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El medio ambiente

Caliente, más caliente, sumamente caliente.

In English | LA GRAN OLA DE CALOR DEL 2016: Prácticamente destruyó la cosecha de maíz de la nación, lo que llevó al Congreso a gastar miles de millones de dólares para ayudar a controlar el clima desbocado. Entretanto, Milwaukee y Buffalo están experimentando un auge inmobiliario gracias a los residentes del sur que escapan de los veranos cada vez más calurosos y de la creciente sequía.

He aquí lo más preocupante del cambio climático: nadie sabe con exactitud cómo responderá la tierra a la acumulación de gases de efecto invernadero. Sin embargo, científicos y conocedores de política creen que tenemos que restaurar el planeta ''fertilizando'' el océano con hierro, para así fomentar el crecimiento del fitoplancton que captura al carbón, con lo cual se crearán ''árboles artificiales'' que absorban el dióxido de carbono. Otro método —dicen— sería disparando hacia el aire el agua del mar para producir nubes que reflejen la luz del sol. Muchos temen que habrá consecuencias no deseadas de estas actividades de geoingeniería, pero el periodista Eli Kintisch, autor de Hack the Planet, señala que la Academia Nacional de Ciencias y la Unión Geofísica Estadounidense están a favor de estudiar esta idea. ''Si bien es muy importante lograr un futuro con energía renovable '', dice, ''la colocación de paneles solares o el uso de autos eléctricos no va a impedir que el Ártico se derrita, si se derretiría mañana''.

El economista Matthew Kahn, de la Universidad de California en Los Ángeles, está preocupado con la geoingeniería por otra razón: si la gente piensa que hay una solución tecnológica para el cambio climático, es posible que no apoyen las políticas de disminución de emisiones de carbono. Según Kahn, ''la adaptación al cambio climático se reduce a si nos vemos como Mr. Spock (de la serie Star Trek) o como Homero Simpson (serie televisiva); personas que actúan con lógica o perezosos que postergan todo. En su nuevo libro, Climatopolis, Kahn selecciona a ciudades que podrían estar bien a pesar del calentamiento mundial, como por ejemplo, Detroit con sus veranos templados, agua en abundancia y propiedad inmobiliaria barata. Los Spocks podrían ganar mucho vendiendo propiedades en Detroit a los Homeros. ''La desesperación crea enormes oportunidades económicas'', dice.

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