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Las nuevas cualidades de los lectores electrónicos

Descanse sus ojos —y hombros— con los dispositivos de hoy.

In English | No necesita ser un ratón de biblioteca para darse cuenta de las ventajas que tienen los lectores de libros electrónicos (e-books) en relación a los libros tradicionales. En estos dispositivos —un poco más pequeño que la mayoría de las revistas— se pueden guardar cientos de libros, y se pueden descargar libros las 24 horas del día, los siete días de la semana; con la opción de más de un millón de libros disponibles gratuitamente por ser de dominio público. Además, los precios de los libros electrónicos en general son más baratos que los de los libros de papel (más o menos entre $10 y $13 para uno de los éxitos editoriales del New York Times), e incluso se puede descargar “copias” prestadas de la mayoría de las bibliotecas locales.

Si viaja o usa el transporte público y no desea cargar con el peso de varios libros, un lector electrónico puede ser su boleto para una buena  rutina de lectura. Todos los dispositivos mencionados en esta reseña permiten al lector ajustar el tamaño de la letra y destacan pantallas con tinta electrónica con una adecuada visibilidad  incluso a plena luz del día. La vida útil de las baterías sigue mejorando en la medida en que evolucionan  estos aparatos, y la mayoría de marcas permiten por lo menos una semana de lectura.

A continuación identificamos las características que distinguen a los cuatro modelos más buscados.

El Kindle de Amazon

La última versión del lector electrónico Kindle de Amazon presenta una pantalla de 6 pulgadas —aunque no es táctil— con la tecnología de tinta electrónica.

Con el modelo Wi-Fi ($139), puede descargar libros cuando esté conectado a una red inalámbrica, como las que se encuentran en un café, una sala de embarque en un aeropuerto o en el vestíbulo de un hotel. El Kindle 3G ($189) funciona con Wi-Fi y también con la tecnología 3G (celular), permitiéndole descargar contenido o un libro en cualquier parte del mundo donde reciba señal. Esta conectividad no tiene cargo adicional.

El Kindle DX ($379) funciona exactamente igual que su hermano más pequeño, pero presenta una pantalla más grande, de 9,7 pulgadas. Por medio de una de las varias aplicaciones gratuitas que existen para el Kindle puede leer los libros que compró en su iPad de Apple o en uno de los teléfonos inteligentes compatibles con el Kindle. La tecnología Whispersync le permite sincronizar sus marcadores y notas en su teléfono o tableta, y continuar la lectura en el Kindle desde el punto donde la dejó.

Los tres modelos, hechos de grafito liviano y duradero, ofrecen un teclado QWERTY físico en la parte inferior del dispositivo, que facilita la búsqueda de libros y otro contenido en línea. Además, puede descargar y jugar varios juegos gratuitos para el Kindle.

Con los Kindles también es posible escuchar un libro electrónico (si lo permite la casa editorial). Simplemente con apretar un botón, una voz hará la lectura.

Recuerde, sin embargo, que el Kindle está diseñado para funcionar sólo con los libros electrónicos que se descargan de la tienda Kindle Store de Amazon.com, y no permite las descargas de libros de otras librerías.

Libro electrónico de Amazon

Amazon.com

La nueva versión del lector electrónico Kindle de Amazon presenta una pantalla de 6 pulgadas con la tecnología de tinta electrónica.

El eReader de Kobo

Con un precio de $139,99, el eReader de Kobo es el más barato de los lectores electrónicos que destacamos —y sin embargo, este dispositivo es capaz de almacenar aproximadamente mil libros electrónicos (o hasta 4.000 mediante una tarjeta de memoria SD (Secure Digital) opcional)—.

Los libros se pueden descargar de dos formas: por medio de una conexión USB (incluida) entre el dispositivo y una computadora, o mediante la tecnología Bluetooth, utilizando un teléfono celular cercano, para descargar los libros sin necesidad de cables. Los libros electrónicos se pueden descargar desde KoboBooks.com o por el sitio web de Borders. El eReader de Kobo viene con 100 libros de dominio público preinstalados.

Como ventaja adicional le permite empezar a leer el libro en el dispositivo y seguir la lectura desde el punto que la dejó en un teléfono inteligente, una computadora de escritorio o un iPad (con la aplicación reproductora gratuita de Kobo).

La pantalla antireflejo, de 6 pulgadas, presenta la tecnología de tinta electrónica; los usuarios pueden elegir entre cinco tamaños de letra. El dispositivo tiene la parte trasera acolchada con una capa de caucho, por lo que se hace cómodo sujetarlo, para pasar las “páginas” y seleccionar los libros electrónicos se utiliza un botón direccional de color azul, ubicado en la parte inferior del frente, a la derecha.

El Kobo no ofrece otros lujos, como la reproducción MP3, la capacidad táctil, la posibilidad de escribir notas o un diccionario integrado.

Libro electrónico Kobo

Kobobooks.com

Con un costo de $139.99, el eReader de Kobo es el más barato de los lectores electrónicos de los cuatro modelos.

El nook de Barnes & Noble

El nook de Barnes & Noble —que cuesta $149 por la versión Wi-Fi y $199 por el modelo 3G+Wi-Fi— ofrece un visualizador de 5 pulgadas, con escala de grises y tinta electrónica, junto con una pantalla táctil LCD a color de 3,5 pulgadas en la parte inferior para navegar entre las portadas de los libros digitales. O se puede usar la pantalla inferior como teclado virtual para introducir términos de búsqueda, como el nombre de un libro o autor. Cuando lee, puede elegir entre seis tamaños de letra. Pase las páginas presionando los botones laterales para navegar hacia adelante o hacia atrás, localizados en ambos el lado izquierdo y el derecho del aparato (las personas zurdas y diestras lo encuentran igualmente fácil de usar).

Puede navegar y comprar libros, revistas y periódicos a través de la tienda digital mientras esté en una zona de cobertura Wi-Fi (incluyendo el acceso gratuito en todas las tiendas de Barnes & Noble y las zonas de cobertura Wi-Fi de AT&T). Con la versión 3G, puede hacer descargas gratuitas en cualquier parte de Estados Unidos mediante la red inalámbrica 3G de AT&T, sin necesidad de contrato.

Se permite descargar un ejemplar gratuito para probar antes de comprar, y hasta se puede “prestar” digitalmente a alguien más por 14 días y por libro; esa persona lo puede leer en su propio nook o mediante una aplicación gratuita del nook para los teléfonos iPhone o BlackBerry.

Al igual que en el Kindle, en el nook también se pueden jugar juegos (como ajedrez y sudoku). De manera parecida a los dispositivos Kobo eReader y Sony Touch Reader Edition, el nook le permite añadir una tarjeta de memoria si cree que la memoria de 2GB (para el almacenaje de aproximadamente 1.500 libros) no es suficiente para usted.

Libro electrónico  de Barnes & Noble Nook

Barnes & Noble.com, LLC

El “nook” de Barnes & Noble ofrece un visualizador de 5 pulgadas, con escala de grises y tinta electrónica y una pantalla táctil LCD a color de 3,5 pulgadas para navegar entre las portadas de los libros digitales.

El Reader de Sony

Sony, una de las primeras compañías en lanzar un lector de libros electrónicos unos años atrás, tiene varios modelos para escoger: el Reader Pocket Edition de 5 pulgadas ($179,99), el Reader Touch Edition de 6 pulgadas ($229,99) y el Reader Daily Edition de 7 pulgadas ($249,99).

Tanto el Reader Touch Edition y el Reader Daily Edition tienen una pantalla táctil que le permite arrastrar el dedo por la pantalla para “voltear” las páginas. Además, estos modelos le permiten marcar y anotar el texto, y funcionan como reproductores de audio almacenado en tarjetas de memoria (como los audiolibros o la música).

El Reader Daily Edition es el único modelo inalámbrico de Sony, que permite las descargas de contenido mediante una conexión celular integrada de datos (sin tarifas adicionales). Para poder descargar libros en los otros dos modelos, debe hacerlo en una computadora (PC o Mac), y luego trasladar el libro electrónico al dispositivo mediante un cable USB (incluido).

El delgado y alargado Reader Daily Edition es ideal para leer periódicos como The Wall Street Journal y The New York Times, a los que puede suscribirse mensualmente por $14,99 y $19,99, respectivamente (The Wall Street Journal seis veces por semana y The New York Times a diario).

“Más de un millón de libros” están disponibles para descargar en línea desde la tienda Reader Store; muchos son Google Libros gratuitos de dominio público. Estos lectores electrónicos son compatibles con el formato de libros abierto ePub que le permite comprar en otros sitios también, o puede usar esta tienda en línea para encontrar una biblioteca que le alquile libros digitalmente.

Libro electrónico de Sony

Sony Electronics, Inc.

Tanto el Reader Touch Edition (foto) como el Reader Daily Edition tienen una pantalla táctil que permite arrastrar el dedo para “voltear” las páginas.

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