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¿Para qué me sirve un teléfono inteligente?

Cinco preguntas que debe hacerse antes de comprar un modelo o marca.

In English | Elegir un nuevo teléfono celular puede abrumar a cualquiera. Existen cientos de modelos para escoger; tienen una gran variedad de tamaños y formas; y no todos los modelos son compatibles con todas las redes de las compañías telefónicas.

Los “teléfonos inteligentes” pueden intimidar aún más ya que desempeñan muchas funciones modernas, tales como el correo electrónico, la navegación por internet, la reproducción de música, la fotografía, la grabación de vídeos y la navegación GPS. Se pueden considerar computadoras de bolsillo con la capacidad para ejecutar cientos de aplicaciones, de manera que su dispositivo de mano se convierte en el equivalente inalámbrico de una navaja suiza.

Si está pensando en modernizarse con uno de estos dispositivos, las siguientes cinco preguntas le ayudarán en la compra del modelo que más se acomode a sus necesidades y presupuesto.

1. ¿Para qué lo usaré?

El teléfono celular común es ideal para hacer llamadas, enviar mensajes de texto y sacar fotografías básicas. Si sólo necesita estas funciones, probablemente no necesita un teléfono inteligente, que le requiere contratar una tarifa de datos mensual.

Pero si piensa sacarle beneficio al acceso al correo electrónico móvil y la navegación por internet, y escuchar música u obtener indicaciones de ruta paso a paso, considere modernizarse con un teléfono inteligente.

Si el intercambio de correos electrónicos es importante para usted, asegúrese elegir un teléfono inteligente con un teclado cómodo (vea la próxima sección). ¿Le encanta navegar por internet? Una pantalla de mayor tamaño es clave. ¿Disfruta sacar fotografías de sus hijos o nietos? Busque uno con una buena cámara.

2. ¿Cuál es el estilo más indicado para mí?

Como el teléfono va a estar en sus manos muy seguido —para hablar, enviar mensajes de texto y varias otras cosas— le tiene que gustar cómo luce y cómo se siente en sus manos.

Los teléfonos de una sola pieza, estilo “candybar” (en inglés) o barra de caramelo, no se abren para mostrar un teclado o teclado numérico, en comparación con los estilo “flip” (en inglés) o plegables que tienen la forma de concha de almeja (un diseño más común en los teléfonos celulares no inteligentes). Hay usuarios a quienes les gusta poder contestar o terminar llamadas simplemente con abrir o cerrar el teléfono, respectivamente.

Algunos modelos de teléfonos inteligentes tienen un teclado QWERTY físico —como los de los teléfonos inteligentes BlackBerry— que son ideales para los que utilizan mucho el teclado, sea para enviar correos electrónicos, mensajes de texto o instantáneos (mensajería de textos en tiempo real). Los teléfonos con pantalla táctil, como el iPhone, son menos cómodos para los que escriben mucho, ya que no tienen un teclado físico. Sin embargo son mejores para manejar los medios, jugar juegos y navegar por internet.

Por último, algunos modelos intentan ofrecer lo mejor de ambos mundos, con una pantalla grande y un teclado QWERTY deslizable hacia abajo o hacia un costado del teléfono. Estos se conocen como teléfonos “slider” (en inglés) o deslizantes, pero como resultado tienden a ser más gruesos. Algunos de los dispositivos Android (basados en el sistema operativo para móviles de Google) tienen una pantalla táctil y un teclado QWERTY, como el nuevo BlackBerry Torch 9800.

Nunca compre un teléfono celular sin probarlo primero, porque es mejor asegurarse de que el teclado y la pantalla sean fáciles de ver y tocar. Internet es una gran fuente de información, pero nada supera las sesiones de pruebas con productos como estos.

3. ¿Cuál es la mejor compañía telefónica para mí?

Si está contento con su compañía telefónica actual, elija uno de los teléfonos que ofrece —así no se hace ilusiones acerca de otros modelos que no son compatibles con su red—. Es decir, aunque es posible comprar un teléfono “desbloqueado”, puede ser que no funcione (o que no funcione bien) con la compañía telefónica de su elección.

Para simplificar su compra, visite el sitio web de su compañía telefónica y vea los teléfonos que ofrece, o  pase por una de sus tiendas minoristas (o una tienda de artículos electrónicos) para que pueda probarlos.

La mayoría de las compañías telefónicas —incluso AT&T, T-Mobile, Verizon Wireless y Sprint— tiene modelos similares a escoger, pero hay casos cuando encontrará modelos exclusivos (como AT&T e iPhone). Las compañías telefónicas también por lo general ofrecen servicios de telefonía celular similares, así que es muy posible que se parezcan las respectivas ofertas.

Dicho esto, si ha decidido cambiar de compañía telefónica o si está comprando su primer teléfono celular, hable con sus amigos y vecinos sobre la potencia de señal de recepción para saber si el servicio funciona bien en su área. En las páginas web de las compañías también se pueden ver mapas de cobertura celular. Normalmente no hay problemas en las zonas urbanas principales.

4. ¿Dónde lo usaré?

Además de evaluar para qué piensa utilizar el teléfono, se debe preguntar dónde lo utilizará, principalmente.

Si solamente desea tener el teléfono en caso de emergencia y lo piensa guardar en el guantero del automóvil, probablemente no necesita todos los lujos y florituras —y gastos— de un teléfono inteligente.

¿Viaja mucho al extranjero? Debe asegurarse si el teléfono tiene la capacidad de ajustar la función de ‘itinerancia’ (roaming) internacional. No se olvide que siempre debe verificar anticipadamente las tarifas para evitar sorpresas en la cuenta del teléfono celular.

Si piensa utilizar el teléfono cuando camina por las calles, quizás le interesaría un teléfono pequeño que quepa en un bolsillo de camisa, una cartera sobre, o que se pueda colgar con facilidad por una correa —un factor de poca importancia con un teléfono que utilizaría principalmente en el automóvil—.

Si es obrero o trabaja en ciertas industrias —quizás en la de construcción, forestal o minera— debería considerar un teléfono más resistente que pueda hacerle frente a los materiales alrededor (busque uno con un armazón de goma).

El concepto es fácil de entender: su ubicación sí importa.

5. ¿Cuál es mi presupuesto?

Mientras más tiempo permanezca con una compañía telefónica, más barato le resultará el teléfono inteligente.

Es decir, puede ser que el teléfono sólo le cueste $199, con un contrato de dos años —o $649 sin contrato—. La mayoría de las compañías o tiendas de artículos electrónicos ofrecen la opción sin contrato para los que le tienen miedo a los compromisos.

Tenga en cuenta que los teléfonos inteligentes muchas veces requieren que contrate una tarifa de datos mensual además de la tarifa de voz, porque estos teléfonos utilizan la red de datos de la compañía telefónica para transmitir información, como los mensajes de correo electrónico, la transmisión de vídeos y las descargas de música.

Así que, ¿cómo elegir el plan de datos más apropiado para usted? Si es un usuario “ocasional” —quizás sólo quiere leer sus mensajes de correo electrónico y descargar una que otra canción— entonces posiblemente le serviría un plan de 250 megabytes (MB). Sin embargo, los “usuarios intensivos”, que cuentan con estos servicios avanzados probablemente optarían por un plan más completo (y por lo tanto más caro), de un par de gigabytes (GB) o más.

Por ejemplo, AT&T ofrece planes de datos de $35 por mes (que permite hasta 200MB de uso y transmisión de datos) o $60 por mes (hasta 5GB de datos).

Muchas de las páginas web de las compañías telefónicas ofrecen calculadoras para ayudar a determinar el uso y transmisión de datos móviles (en inglés). Tendrá que proporcionar información tal como el número de mensajes de correo electrónico que recibe por día, cuántos sitios web visita, si le gusta descargar música o juegos y demás.

Por último, las aplicaciones descargables para los teléfonos inteligentes —por ejemplo los periódicos digitales, los crucigramas o los editores de imágenes— también le pueden costar dinero; normalmente pueden costar unos cuantos dólares cada una.

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