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La tableta electrónica reemplaza a la computadora portátil

Movilidad, tamaño de la pantalla, peso y apps son algunos de los atributos de tabletas como la iPad.

In English | En trenes, aviones, en cualquier parte, la transformación es obvia. La tableta y, sobre todo, la iPad de Apple están reemplazando a la computadora portátil. Ya no tendrá que hacer malabarismo para hacer espacio en la mesa. Basta de luchar por mantener la computadora portátil estable sobre su falda cuando intenta escribir un mensaje de correo electrónico. La tableta se está convirtiendo, muy rápidamente, en el acompañante preferido de los adultos mayores.

Vea también: Diez características de iPad.

Ochenta y dos tabletas, y se siguen sumando…

En el Consumer Electronics Show (CES) de este año, los fabricantes anunciaron que presentarían en el mercado unas 82 tabletas en lo que resta del año La mayoría está usando la última versión del sistema operativo Android, de Google. La nueva tableta Playbook, del fabricante del BlackBerry, Research In Motion (RIM), tiene su propio sistema operativo, pero también permitirá ejecutar aplicaciones de Android. Algunas tabletas ejecutan versiones de Microsoft Windows, y Hewlett Packard (HP) está apostando al sistema operativo WebOS que adquirió al comprar Palm. Y, por supuesto, aunque no fue en el CES, la presentación que hizo Apple del mejorado iPad2 le permitió mantenerse como líder del mercado.

La primera vez que vi el iPad, tuve mis dudas. Soy un usuario constante del teclado, por lo que no creí que podría reemplazar mi computadora portátil. Las 8 a 10 horas de duración de la batería del iPad no podían compararse con los 10 días de operación que permitía una sola carga de mi Kindle. Con 32 GB de capacidad de almacenamiento, no era competencia para los 300 GB de mi reproductor Archos. Y si bien no ejecuta ninguna de esas funciones a la perfección, las ejecuta todas lo suficientemente bien como para llevar una conmigo y dejar atrás el montón de aparatos que se necesitan para cubrir todo el espectro. Es mi periódico electrónico, mi lector electrónico, mi centro de entretenimiento y mi aplicación y herramienta productiva para todo, excepto para crear documentos. Y, claramente, no estoy solo. NPD Group, que sigue las tendencias tecnológicas, dice que se está produciendo la migración de tareas de las PC a las tabletas “con facilidad y gran satisfacción para el consumidor”. Su encuesta halló que el 68% está conforme a la hora de usar internet en la tableta, y el 67% satisfecho con el uso del correo electrónico en estos dispositivos. Ya que al momento de realizarse la encuesta había muy pocas tabletas en el mercado que no eran de Apple, en su mayoría, las respuestas se refieren, obviamente, a las iPads.

El tamaño de la pantalla importa

Se pueden ejecutar prácticamente las mismas funciones en un teléfono inteligente (smartphone), pero el notable aumento del tamaño de la pantalla hace que el uso de una tableta se convierta en una experiencia completamente diferente. Apenas puedo ver los íconos en un iPhone o un dispositivo con Android. No tengo ese problema con la tableta. Puedo ver un largometraje, leer un diario o un libro, o usar mis aplicaciones preferidas —ya tengan que ver con viajes, clima, correo electrónico o productividad— sin tener que entrecerrar los ojos, forzar la vista, ni tener que usar una lupa o aumentar el tamaño de la fuente. Y ahora que Apple ha habilitado las videollamadas por Skype con su cámara dirigida hacia el frente, también sirve como un dispositivo para comunicarse.

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¿Necesita un plan de datos?

Una de las razones por las que las empresas de telefonía han estado ansiosas de comenzar a vender tabletas, es que se imaginaron que muchos compradores de tabletas contratarían, además, conexiones 3G o 4G, y un plan de datos. Según el Director de Análisis Industrial de NPD, Ross Rubin, eso no sucedió exactamente como ellos esperaban. Muchos compradores de tabletas no llegan a activar el servicio 3G/4G, cuando se dan cuenta de que pueden obtener casi todo lo que necesitan a través de una conexión WiFi. Y si necesitaran una conexión de datos donde no puedan encontrar un sitio con acceso inalámbrico a internet, o hotspot, muchos de los teléfonos inteligentes de la actualidad tienen la capacidad de crear su propio hotspot. Puede que no sea lo más eficiente, pero es, sin dudas, más barato que pagar por dos planes de datos.

No todas las tabletas son iguales

Si bien muchos productos que compiten con Apple usan el sistema Android, presentan importantes diferencias entre ellos. El tamaño de la pantalla oscila entre las 5" (diagonal) de la Dell Streak (que, según algunos, se parece más a un smartphone con esteroides) y las 9" de la LG G-Slate o las 10" de la iPad, la Motorola Xoom y la Archos 10, pasando por las 7" que ofrecen la Samsung Galaxy Tab original y la BlackBerry Playbook.

Otras diferencias son la velocidad, los dispositivos de almacenamiento internos y extraíbles, las cámaras y la disponibilidad de interfases HDMI o conexión USB. La LG G-Slate hasta presenta dos cámaras —dirigidas hacia la cara posterior del dispositivo— para grabar en 3D rojo/verde, pero se necesitan anteojos pasivos para ver esas imágenes. Muchas tabletas tienen un lector de tarjeta micro SD, que permite almacenar música, películas o documentos. La duración de la batería es otro factor importante; LG afirma que la batería de su G-Slate le permitirá varios días de uso, en tanto la mayoría de las demás tabletas aseguran un rendimiento de 8 a 12 horas.

Si cree que va a pasar mucho tiempo usando la tableta, quizás lo más importante que debería considerar es si ésta es parte o no de un ecosistema. Cuando se compra un iPad, uno queda bastante aferrado a iTunes y el Apps Stores de Apple. También existen miles de aplicaciones disponibles en el mercado de Android, en tanto las opciones son más limitadas para BlackBerry y el sistema WebOs de HP. Una observación respecto de la Playbook de RIM: para usar el correo electrónico es necesario tener un teléfono inteligente BlackBerry. La tableta Playbook no viene con su propia aplicación de correo electrónico, de modo que, si no tiene un BlackBerry, necesitará un correo de la web como Gmail de Google.

La tableta es la nueva gran atracción, y por una buena razón: puede usarse para hacer prácticamente todo lo que se hace con un teléfono inteligente o con una computadora, con dos excepciones: independientemente de la capacidad de transmitir Voice over Internet (VOIP, Voz sobre protocolo de internet), no es probable que reemplace su teléfono. Y para mucha gente, los teclados virtuales en pantalla no pueden reemplazar el teclado real. Pero si usted va de viaje y quiere llevar su música, sus guías de viaje, sus novelas y sus películas, recuerde aquel viejo anuncio de American Express: Nunca salga sin ella.

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