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Es el momento de reevaluar tu cobertura de Medicare: Revisa esta guía sobre el período de inscripción abierta.

 

El 41% de los adultos en EE.UU. han optado por no recibir atención médica en persona durante la pandemia

Podría ser el momento de revaluar tu situación respecto a las citas médicas en los próximos meses.

Un hombre visita a su dentista

GEBER86/GETTY

In English | Se calcula que, hacia mediados de la pandemia, un 41% de los adultos en Estados Unidos —aproximadamente 105 millones de personas— habían prescindido de la atención médica presencial (en inglés), tanto rutinaria como urgente. Así lo revelan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las cirugías optativas quedaron canceladas en su mayoría, y millones de personas simplemente dejaron de acudir a los consultorios médicos. Si tú también optaste por no recibir atención médica en el último año, hazte las siguientes preguntas.

Lista de verificación sobre la salud posterior a la pandemia

Ilustración de un portapapeles con una lista de verificación de salud y un bolígrafo.

GETTY IMAGES

La pregunta clave

¿Estoy tomando mis medicamentos importantes de uso diario?

Aproximadamente el 37% de los médicos de atención primaria informaron que sus pacientes con enfermedades crónicas habían sufrido “un notable empeoramiento de su estado de salud a causa de la pandemia”, según los resultados de una encuesta realizada en noviembre. Eso no es de extrañar: en los primeros meses de la pandemia, la realización de los exámenes de detección rutinarios se redujo en más de la mitad. Una investigación halló que en los primeros meses del confinamiento, se registró una reducción importante de los índices de reposición de ciertos medicamentos recetados, especialmente las estatinas y los medicamentos para la artritis.

Ponte a prueba: el inventario del botiquín

Esto es simple: ¿tienes un amplio surtido de todos los medicamentos y suplementos que tu médico te ha recomendado? Y, aún más importante que eso, ¿los estás tomando? Por lo general, si seguiste tomando tus medicamentos normales a lo largo de la pandemia, y si tienes bien controladas tus enfermedades —como la hipertensión arterial o la diabetes tipo 2—, probablemente no haya problema. Pero si no los tomaste, o si subiste de peso y tu vida se volvió más sedentaria en el último año, se recomienda hablar con tu médico acerca de tus opciones.

Monitoreo de la presión arterial

Si usas un monitor de presión arterial en casa, mide la presión en ambos brazos la próxima vez que lo uses. En la revista Hypertension se publicó un análisis de 24 investigaciones (en inglés) en el que se analizaron las pruebas de presión arterial de 53,000 personas. En esta reseña se observó que una diferencia de por lo menos 5 mm Hg entre las medidas de presión sistólica de los dos brazos se asociaba con una mayor mortalidad cardiovascular, incluso entre quienes no tenían antecedentes de enfermedades cardíacas. Si notas alguna diferencia, habla con tu médico.

En el 2020, se realizó una investigación en la que casi la mitad de los más de 3 millones de personas analizadas —cuya edad media era de 72 años— tomaban más de cinco medicamentos recetados todos los días (un fenómeno conocido como polimedicación).

Tres citas médicas para ponerte al día

  • Exámenes de detección de cáncer

En una encuesta realizada en el 2020 por la Epic Health Research Network (en inglés), se reveló que en todo el país se prescindió de 285,000 exámenes de detección del cáncer de mama, 95,000 del cáncer de colon y 40,000 del cáncer de cuello uterino. Es decir, esto equivale a una reducción de aproximadamente dos tercios para cada uno de estos exámenes durante los primeros meses de la pandemia. Desde entonces se ha registrado un repunte de estos exámenes, y ahora que cada vez más personas están vacunadas, es el momento oportuno para llamar al médico, sobre todo si tienes un alto riesgo de padecer alguna de estas enfermedades.

Cabe observar, sin embargo, que las investigaciones demuestran que los exámenes de detección de ciertos cánceres pueden llegar a ser excesivos para algunas personas mayores. Por ejemplo, las mujeres mayores de 65 años ya no tienen necesidad de hacerse el examen de detección del cáncer de cuello uterino —y lo mismo se puede decir de las personas mayores de 74 y 75 años con respecto a los exámenes de cáncer de mama y colorrectales, respectivamente—, pero aun así hay que tomar decisiones inteligentes en este sentido. Habla con tu médico sobre lo que debes hacer (y lo que no debes hacer), en especial si tu riesgo de padecer alguno de estos cánceres es alto.

  • Cuidado de la vista

Si usas anteojos o lentes de contacto y estos no se han roto ni perdido, probablemente no has pensado mucho en tu oculista durante el último año. Así ha sucedido con muchas personas en esta situación. Se estima que el número de consultas y procedimientos oftalmológicos realizados entre marzo y julio del 2020 se redujo en un 44% con respecto al mismo período del 2019. Se trata de la mayor reducción de actividades de cualquier subespecialidad médica, según un análisis realizado por Strata Decision Technology. Haz una cita para un examen integral de la vista en el 2021.

  • Dentista

Los dentistas, por lo general, han tenido mucho éxito en cuanto a la protección de sus pacientes y de ellos mismos frente a la COVID-19; el índice de infección entre los dentistas es inferior al 1%, según afirma la American Dental Association.

Mike Zimmerman es autor de más de 12 libros sobre salud, acondicionamiento físico y nutrición.