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La fractura de pie que sufrió Joe Biden destaca la fragilidad de estos huesos

El riesgo de los 26 huesos de los pies aumenta con el paso de los años.

Joe Biden levanta su mano y saluda a la gente

ALEX WONG/GETTY IMAGES

In English | El fin de semana pasado, Joe Biden estaba jugando con uno de sus perros cuando se fracturó dos huesos pequeños del pie.

Quizás parezca improbable que una actividad tan inocente pueda terminar en fracturas, pero los expertos sostienen que es común que las personas mayores de 50 años sufran lesiones en el pie y el tobillo durante las actividades cotidianas.

Con frecuencia se trata de algo simple, como tropezar con la raíz de un árbol mientras trabajas en el jardín o torcerte levemente un tobillo cuando llevas un canasto de ropa sucia por las escaleras. A veces, el simple hecho de bajar la acera puede causar una pequeña fractura en uno de los 26 huesos del pie, según Anne Sharkey, una podiatra que ejerce cerca de Austin, Texas.

“Es como la gota que derrama el vaso”, explica Sharkey, cuyos pacientes son principalmente adultos mayores. “Los huesos y las articulaciones se debilitan con el tiempo, y luego ocurre un incidente que se convierte en una fractura repentina”.

Como le sucedió al presidente electo, a menudo la lesión se diagnostica como un esguince que se observa en una radiografía. Después de uno o dos días, cuando el dolor y la hinchazón no disminuyen, un especialista indicará una tomografía computarizada que revelará una pequeña fisura.

Esta semana, la oficina de prensa de Biden publicó un comunicado de su médico que indica que el presidente electo tiene pequeñas fracturas en la parte media del pie. Según Sharkey, estas lesiones son más comunes en jugadores de fútbol y otros atletas. Las fisuras más comunes suceden en los dedos de los pies.

Un ortopeda diagnosticó la fisura de Biden y lo envió a casa con una bota para caminar. La bota se ha convertido en el tratamiento habitual para diversas lesiones de pie y tobillo debido a que comprime el pie lesionado para reducir la hinchazón mientras mantiene los huesos en una posición fija. También le permite suficiente movilidad al paciente como para continuar con sus actividades cotidianas. El equipo de prensa de Biden señaló que usará la bota durante varias semanas.


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Según Sharkey, muchas personas que tienen fisuras usan botas durante seis a ocho semanas. Este período finalizará justo después del Día de la Inauguración. Es casi seguro que Biden, de 78 años, será el primer presidente en prestar juramento con una mascarilla. Existe la posibilidad de que también sea el primero en llevar una bota para caminar.

La disminución de la densidad ósea puede ser un factor de riesgo

La fractura de Biden compromete los huesos cuneiformes lateral e intermedio, que se encuentran en la parte media del pie. El pie es una red compleja de pequeños huesos unidos por treinta ligamentos. Los pies soportan peso con cada paso y, con el tiempo, acumulan tensión que puede provocar una lesión inesperada.

“Es un desgaste natural”, indicó Sharkey. “Cuando caminas muchas millas, es probable que algo suceda”.

Por otro lado, todos perdemos densidad ósea y masa muscular con el paso de los años. Esto produce una disminución de la capacidad de mantener el equilibrio y del tiempo de reacción que puede prevenir una caída, explica Jasmine Marcus, fisioterapeuta de Ithaca, Nueva York. Todos estos aspectos aumentan las probabilidades de sufrir lesiones, según Marcus.

Esos factores intervienen incluso entre los adultos saludables y activos como el presidente electo, cuyo médico informó en el 2019 que Biden “no tiene antecedentes patológicos importantes” y que hace ejercicio por lo menos cinco veces por semana.

La fisioterapia es parte de la recuperación

En la recuperación de una lesión del pie, la fisioterapia se concentrará primero en trabajar el equilibrio y aumentar la amplitud de movimiento, indicó Marcus. Una vez logrado esto, el terapeuta trabajará para fortalecer los músculos que rodean los tobillos y los pies. El objetivo de la terapia será que el paciente vuelva a realizar las actividades que disfruta.

“Biden es bastante activo y pasa mucho tiempo de pie”, señala. “Le gusta correr en el escenario. Parece que estuviera intentando demostrar que está en muy buena forma física”.

Como ocurre con cualquier lesión, la paciencia y los ejercicios diarios que recomienda el fisioterapeuta son fundamentales.

No permitas que esto te suceda a ti

Si bien es común sufrir fracturas y otras lesiones en los pies, se pueden prevenir con una combinación acertada de ejercicio, dieta y calzado adecuado. Estas medidas preventivas son especialmente importantes para las mujeres, que tienen más probabilidades que los hombres de perder densidad ósea.

Limita el ejercicio de alto impacto. Correr, jugar tenis, jugar baloncesto y hacer ballet son actividades excelentes para la salud cardiovascular y el desarrollo muscular. Sin embargo, los huesos del pie se debilitan a consecuencia del golpeteo constante.

Haz ejercicios combinados. Las actividades de bajo impacto como el ciclismo, el remo y el uso de una máquina elíptica ofrecen los beneficios cardiovasculares de las actividades de alto impacto, pero no ejercen la misma presión sobre los delicados huesos de los pies. Por otro lado, Sharkey recomienda el uso de pesas livianas para evitar la disminución de la masa muscular.

Estira las piernas y los pies. Mantener la flexibilidad, especialmente en las pantorrillas, protege los huesos. Sharkey recomienda un estiramiento en el que te apoyas contra una pared desde unos dos pies de distancia.[J(1]  Coloca los dedos de un pie contra la pared mientras presionas el otro pie contra el suelo y mueves la cadera hacia adelante. Y no te detengas después de 30 segundos. “Debes mantener ese estiramiento durante 10 a 15 minutos al día”, indica Sharkey, especialmente mientras te recuperas de una lesión.

Toma vitaminas. La deficiencia de vitamina D y de calcio está directamente relacionada con las fracturas. Sharkey recomienda hacerte un análisis de vitamina D con el examen físico anual.

Usa el calzado apropiado. Los zapatos ajustados comprimen los nervios de los pies y los hacen propensos a sufrir lesiones. Asegúrate de tener suficiente soporte en el arco. Cambia los zapatos gastados que usas para correr y caminar para asegurarte de que los pies tengan suficiente amortiguación en el impacto.

Olvida las pantuflas. Sharkey sostiene que está observando un aumento de casos de tendinitis aquílea (inflamación del tendón de Aquiles) durante la pandemia de coronavirus, ahora que pasamos más tiempo en calcetines y pantuflas en casa. La falta de un buen soporte en el arco produce el estiramiento del tendón que conecta la pantorrilla con el talón.

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