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Según investigadores, la consejería mejora la salud del corazón en mujeres latinas mayores

Un programa de intervención de 12 semanas motiva a las mujeres a ponerse en movimiento.

Una mujer corre al aire libre

ADAMKAZ/GETTY IMAGES

In English | La consejería especializada puede ser efectiva para que las mujeres latinas mayores den pasos —literalmente— para mejorar la salud de su corazón, según investigadores de San Diego State University.

En un estudio en el que participaron más de 250 mujeres latinas sedentarias con sobrepeso y con una edad promedio de 64 años, los investigadores encontraron un mayor progreso entre las mujeres que participaron en un programa de intervención de 12 semanas centrado en hacer cambios en el estilo de vida para mejorar la salud cardiovascular que entre las mujeres que recibieron asesoramiento escrito, pero no recibieron consejería intensiva.

"Proporcionamos personalización cultural para el programa, y adaptamos una versión en inglés del protocolo al español, con cambios que reflejan el estilo de vida de las mujeres latinas, como la incorporación del tiempo que pasan de pie mientras se realizan las tareas domésticas", dijo en un comunicado el Dr. Gregory Talavera, autor del estudio y profesor de Psicología de University of California. "Este programa se puede hacer en casa y podría beneficiar a las mujeres que no pueden participar en la actividad física tradicional".


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Al comienzo del estudio, las participantes pasaban un promedio de nueve horas al día sentadas. Las mujeres que participaron en el programa de intervención de 12 semanas redujeron el tiempo diario que pasaban sentadas en 71 minutos. Las mujeres que no recibieron consejería redujeron el tiempo que pasaban sentadas en menos de ocho minutos al día.

Las participantes que recibieron consejería estuvieron de pie 50 minutos más, y caminaron 13 minutos más cada día, en promedio. Las mujeres que no se sometieron a la intervención aumentaron su tiempo de pie diario en un promedio de 2.5 minutos por día y los pasos en cinco minutos.

Un pequeño paseo puede significar mucho

Caminar a baja intensidad parece tener los mismos beneficios que caminar a marcha rápida, según un estudio de los Institutos Nacionales de la Salud publicado en marzo.

Ciertamente, caminar 12,000 pasos al día es mejor que 4,000. El promedio de pasos diarios para la población de EE.UU. es de entre 4,000 y 5,000, pero las personas inactivas pueden dar 2,000 pasos o menos.

La clave es moverse más a lo largo del día, ya que reduce el riesgo de caídas y de muerte prematura.

"Creo que esto es más difícil ahora que estamos viviendo con la pandemia, porque puedes estar sentado con tus hijos haciendo sus tareas, o puedes estar trabajando desde casa en tu computadora portátil y comunicándote continuamente con tu trabajo", dice la Dra. Ileana L. Piña, profesora de Medicina de Wayne State University en Detroit, quien no participó en el estudio. Ella es integrante de la junta directiva de la American Heart Association.

"Tengo un amigo que tiene un temporizador. Y configura el temporizador para una cantidad X de minutos. Y cuando ha estado sentado por X minutos, se levanta y camina por la habitación. Si vives en una casa de dos pisos, subir y bajar escaleras es un ejercicio maravilloso", dice Piña. "O poner algo de música, especialmente para los hispanos. Nos encanta bailar. La música está en nuestros corazones; está en nuestras almas. Pon algunas canciones que realmente te den ganas de bailar (en inglés) y te moverás".

En general, las mujeres hispanas tienen menos probabilidades de morir de enfermedades cardíacas que las mujeres blancas no hispanas, según datos del 2017 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Su tasa de mortalidad por enfermedades cardíacas fue de 90.1 casos por cada 100,000 personas, en comparación con 131.9 en el caso de las mujeres blancas no hispanas.

Sin embargo, las mujeres hispanas de 20 años o más son más propensas a tener sobrepeso u obesidad que las mujeres blancas no hispanas, más de tres cuartas partes en comparación con dos tercios de las mujeres blancas no hispanas, según los CDC. Y el sobrepeso aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y derrames cerebrales, así como más de media docena de otros problemas de salud, como la diabetes tipo 2, por ejemplo.

"Pon algunas canciones que realmente te den ganas de bailar y te moverás".

—Dra. Ileana L. Piña, Wayne State University

El programa de intervención de 12 semanas de San Diego incluyó ocho reuniones (cinco por teléfono, dos en persona y una en casa) con consejeros, quienes ofrecieron asesoramiento sobre cómo superar las barreras comunes para ponerse de pie, como el dolor en las extremidades inferiores debido a la artritis. También proporcionaron herramientas para alentar a las participantes a ponerse de pie, como temporizadores que se llevan en la muñeca para recordarles que se levanten de su silla.

"Se trataba de mujeres mayores con una serie de problemas de salud que afectan su capacidad para participar en actividades físicas tradicionales, por lo que nos sorprendió mucho la gran mejoría que mostró el grupo de intervención después de tan solo 12 semanas", dijo Talavera.

El estudio se presentará esta semana en una reunión virtual de la American Heart Association.

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