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Mitos y verdades sobre medicamentos para la alergia Skip to content
 

Mitos y verdades sobre los remedios para las alergias

La verdad sobre la miel, los probióticos, los aerosoles nasales y más.

Mujer sostiene un aerosol nasal y varias pastillas

GETTY IMAGES

In English | Para los más de 50 millones de personas en Estados Unidos que sufren de alergias cada año, encontrar los remedios adecuados para los ojos llorosos, el goteo nasal y los estornudos constantes puede ser tan molesto como los mismos síntomas. Pero no todos los tratamientos ofrecen el mismo grado de alivio. A continuación, te decimos los remedios caseros y de venta libre que los expertos recomiendan probar y evitar:

Lo que ayuda

  • Irrigación nasal. La práctica lleva a la perfección cuando se trata de este método recomendado por los especialistas, el cual consiste en verter una solución salina en una fosa nasal para que salga por la otra, a fin de retirar los alérgenos y los residuos de la nariz y de los senos paranasales. Ya que te “enjuagas” con la cabeza inclinada sobre el lavamanos, la gravedad se encarga de hacer todo el trabajo. El Dr. Ronald Saff, alergólogo certificado y profesor adjunto de medicina clínica de la Facultad de Medicina de Florida State University, recomienda comenzar con un kit que venden en las farmacias. Este incluye una botella rociadora y un recipiente en forma de tetera, que llenas con agua hervida previamente o destilada mezclada con paquetes de sal ya medidos (que también están incluidos) para formar una solución salina. Si se hace correctamente, los efectos secundarios son poco frecuentes y el alivio es instantáneo.   
  • Aerosoles nasales. Disponibles sin necesidad de receta médica, los aerosoles de corticoesteroides ayudan a reducir la hinchazón y la mucosidad en las vías nasales. En el 2008, un grupo de trabajo conjunto de especialistas en alergología e inmunología en Estados Unidos clasificó los corticoesteroides intranasales como “los medicamentos más eficaces” para controlar los síntomas de la rinitis alérgica. Ya que puede ser necesario usar estos aerosoles de 1 a 2 semanas para obtener el máximo beneficio, comienza a hacerlo antes de cuando esperes que se presenten los síntomas.
  • Medicamentos de venta libre. Los antihistamínicos de venta libre ayudan a alterar la acción del sistema inmunológico que causa los síntomas de las alergias. Si te preocupa que produzcan somnolencia como efecto secundario, busca antihistamínicos de “segunda generación” (como cetirizina, fexofenadina o loratadina). Al igual que con los aerosoles nasales, es ideal comenzar a tomarte el medicamento antes de cuando esperes que se presenten los síntomas.
  • Cambios de estilo de vida. También es clave evitar la exposición prolongada al polen. La Asthma and Allergy Foundation of America recomienda mantener cerradas las puertas y las ventanas durante la temporada de las alergias, limitar las actividades al aire libre cuando los recuentos de polen estén en sus niveles más altos (los mapas de Pollen.com (en inglés) o de la American Academy of Allergy, Asthma & Immunology (en inglés) pueden ayudarte a hacerle seguimiento a los niveles locales), y cambiarte o lavar la ropa que hayas usado en las actividades al aire libre.

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Lo que (probablemente) no funciona

  • Miel. Las afirmaciones de que el polen de la miel local ayuda a inocular a las personas que sufren alergias desafortunadamente son falsas, dice la Dra. Janna Tuck, alergóloga y vocera del American College of Allergy Asthma & Immunology. Esto se debe a que las personas no son alérgicas solo al polen de las flores silvestres o de los árboles que florecen: las hierbas y las malezas, como la ambrosía, son las verdaderas culpables. Si bien hay una cantidad reducida de polen problemático que puede colarse en la miel, necesitarías consumir “galones y galones” de esta para exponerte de una forma significativa, afirma la Dra. Tuck. Por lo tanto, guarda la “cura” para tu taza de té.  
  • Probióticos. La Dra. Tuck también ha observado un aumento en suplementos de probióticos dirigidos a las personas que sufren alergias. Si bien hay una relación entre el intestino y el sistema inmunitario, la Dra. Tuck indica que es necesario hacer más investigaciones para diseñar un tratamiento con probióticos dirigido para las alergias. Por ahora, dice, es probable que los productos como las paletas de probióticos (que dicen promover el crecimiento de bacterias probióticas eficaces para combatir las alergias) no tengan muchos beneficios.
  • Acupuntura. Al igual que la miel, la acupuntura probablemente no te hará mal, pero los expertos dicen que es probable que no te ayude. Aunque en algunos estudios se ha demostrado un beneficio, en otros se ha atribuido la eficacia de la acupuntura al efecto placebo. Tanto la Dra.Tuck como el Dr. Saff recomiendan buscar otros métodos probados para obtener alivio.

Qué esperar

Una alternativa a las vacunas contra las alergias. Popular en Europa desde hace bastante tiempo, la inmunoterapia sublingual recibió recientemente la aprobación de la FDA para uso limitado en Estados Unidos. En lugar de ir a ver a un alergólogo varias veces a la semana para recibir las vacunas contra las alergias, la inmunoterapia sublingual les permite a los pacientes autoadministrarse gotas personalizadas (que contienen pequeñas cantidades de alérgenos) bajo la lengua diariamente desde la comodidad de su hogar. Aunque requiere una consulta médica para comenzar, la inmunoterapia sublingual es una alternativa a las vacunas contra las alergias recomendada por la Organización Mundial de la Salud, y el Dr. Saff dice que es una opción segura, eficaz y conveniente para los pacientes a los que no les han servido otros métodos.

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