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Así es como las gafas de sol protegen tus ojos

Se ven geniales, pero también son cruciales para evitar daños a largo plazo de los rayos UV.


spinner image Par de gafas para el sol
GETTY IMAGES

| Nos aplicamos bloqueador solar porque sabemos que es necesario para proteger nuestra piel de los rayos dañinos ultravioletas (UV) del sol. Pero cuando elegimos un par de gafas de sol, puede que pensemos más sobre cómo lucen en vez de qué tan importante son para proteger nuestros ojos.

"Muchos pacientes subestiman lo dañinos que pueden ser los rayos UV para su visión", dice Samuel Pierce, optometrista en un consultorio privado en Trussville, Alabama, y presidente de la American Optometric Association (AOA).

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De hecho, una encuesta llevada a cabo por la American Academy of Ophthalmology (en inglés) encontró que menos de la mitad (47%) de las personas en Estados Unidos verifican el nivel de protección contra los rayos UV antes de comprar gafas de sol. A continuación, te decimos cómo elegir gafas de sol de manera inteligente.

¿Cómo daña los ojos el sol?

"Los rayos UV entran en el ojo y lo penetran a través de la córnea, la cubierta transparente que se encuentra en la parte frontal del ojo", dice Pierce. Esto puede ser dañino de varias maneras.

A corto plazo, la sobreexposición al sol puede causar efectos irritantes, como ojos enrojecidos o hinchados, o hipersensibilidad a la luz. La fotoqueratitis, o "quemadura de sol en el ojo", también puede ocurrir, dice Pierce. Los síntomas incluyen ojos rojos, una sensación arenosa en los ojos, sensibilidad extrema a la luz y lagrimeo excesivo. Estos efectos son usualmente temporales.

A largo plazo, la luz no filtrada puede perjudicar no solo la córnea, sino también el lente del ojo, la piel del párpado y la retina. Esto puede causar tumores en el ojo, formación temprana de cataratas y degeneración macular, dice el Dr. Ming Wang, director fundador del Wang Vision 3D Cataract and LASIK Center en Nashville. "También puede conducir a ciertos tipos de cáncer de piel que son difíciles de tratar debido a su ubicación cerca de las estructuras delicadas de los párpados", expresa Wang. La Skin Cancer Foundation informa que el 10% de todos los tipos de cáncer de piel se encuentran en el párpado.

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Factores de riesgo adicionales

El simple hecho de envejecer puede aumentar tus probabilidades de desarrollar cataratas y degeneración macular como resultado de la exposición a los rayos UV. Pero una vez que las personas se hayan sometido a una cirugía de cataratas —que usualmente se hace entre los 50 y 70 años— el riesgo aumenta aún más.

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"Aunque la mayoría de los modelos de lentes intraoculares implantados durante las cirugías de cataratas brindan protección UV, puede que no sea tan completa como la que provee el lente natural del ojo", explica Wang. Por eso es particularmente importante que las personas usen gafas de sol después de hacerse esta cirugía, dice él.

Ciertos medicamentos también pueden aumentar el riesgo de fotofobia, o sensibilidad a la luz, que puede causar incomodidad, la necesidad de entrecerrar o cerrar los ojos, y dolores de cabeza. Algunos de estos medicamentos incluyen: belladona, furosemida, quinina, tetraciclina y doxiciclina, dice Pierce. "Incluso se ha demostrado que algunos analgésicos de venta libre —en particular el ibuprofeno y naproxeno— causan sensibilidad dolorosa a la luz como efecto secundario", señala. Las gafas de sol también pueden ayudar en estos casos.

Cómo proteger tu visión

Usar gafas de sol puede ayudar a reducir la probabilidad de daños, dice Wang. Pero depende del par que elijas y cómo lo uses.

Consejos de expertos sobre la protección de los ojos:

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  • Sé riguroso cuando se trata de bloquear los rayos UV. "Cuando vayas a comprar gafas de sol, es importante verificar que bloqueen del 99 al 100% de los rayos UVA y UVB, y del 75 al 90% de la luz visible", dice Pierce. La etiqueta puede indicar "100% protección contra los rayos UVA y UVB" o "100% protección contra los rayos UV 400", lo que significa que las gafas bloquean rayos tan pequeños como 400 nanómetros.
  • Considera la forma. "Las mejores gafas de sol son las que se envuelven alrededor de la cara, ya que bloquean la luz de todas las fuentes y proveen la mayor protección en comparación con las gafas de diseño plano", dice Wang.
  • No te dejes engañar por el color del tinte. El tinte de los lentes no determina la protección, dice Wang. "Los lentes con tintes más claros aún pueden proveer buena protección".
  • Elige los lentes polarizados. Este tipo de lente puede reducir los reflejos de superficies horizontales, como el agua, la nieve y el capó de un auto. "Aunque la polarización no es necesaria para brindar protección adicional, reduce esta fuente de fatiga ocular", dice Wang.
  • Ten en mente que no son solo para los días soleados. Los expertos sugieren usar gafas de sol incluso en días nublados.

Pierce dice que los rayos del sol pueden ser más dañinos durante el invierno —especialmente en lugares de altitud elevada y en superficies reflectantes como la nieve y el hielo—.

Además, las nubes no ofrecen una protección completa del sol. "Incluso cuando hay sol parcial o nubes, la luz UV penetra, por lo que es una buena idea usar gafas de sol", dice Wang.

  • Elige según la calidad, no necesariamente la marca. Muchas personas están dispuestas a pagar cientos de dólares por un par de gafas de sol de diseñador. ¿Es esa una buena decisión? "A menudo estás pagando por la marca y el estilo", dice Wang. "Sin embargo, generalmente usan lentes de mejor calidad".

Muchas veces, las gafas de sol más asequibles también cumplen con los requisitos mínimos, expresa él. "Pero debes tener más cuidado y asegurarte de que los lentes en realidad cumplen con los estándares". Puedes llevar cualquier par de gafas de sol a un optometrista, que examinará los lentes para verificar que provean la protección UV adecuada.

  • Úsalas sobre los lentes de contacto. Algunos lentes de contacto ofrecen protección UV, pero aun así debes usarlos con gafas de sol para maximizar la protección del ojo, según la AOA.
  • No te olvides de los niños. "Usar gafas de sol a temprana edad es particularmente importante porque los niños tienden a pasar más tiempo al aire libre que los adultos", dice Wang. "Las gafas de sol pueden tener efectos de protección contra los daños que ocurren más tarde en la vida".
  • Haz más que usar gafas de sol. "Aplicarse protector solar alrededor de los ojos, y usar un sombrero o visera además de las gafas de sol puede aumentar la protección", indica Pierce.
  • Evita mirar directamente al sol. Has escuchado este consejo durante los eclipses, pero es cierto todo el tiempo. Wang indica que "si alguien mira directamente al sol en cualquier momento, sin protección, puede causar daño temporal o permanente en la retina".

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