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Guía para sobrevivir en el verano

8 situaciones comunes que podrías enfrentar y un plan de acción para cada una.

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    In English | Por supuesto, nos encanta el verano. ¿Qué puede no gustarte? Las vacaciones en la playa, picnics en el patio, reuniones familiares, es todo juegos y diversión —hasta que alguien sale lastimado—. O enfermo. O picado por insectos. O... En especial cuando envejecemos, somos más susceptibles a la insolación, y ni hablar de las torceduras y distensiones que sufrimos con tanta actividad. ¿Cuál es la mejor manera de disfrutar de las actividades veraniegas con amigos, hijos y nietos? Estar preparado. 

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    Intoxicación alimentaria

    Plan de acción: después de los 65 años, los adultos mayores frecuentemente tienen un sistema inmunológico más débil, lo que les dificulta combatir bacterias y enfermedades serias. Si ocurre un virus relacionado con la comida, intenta chupar hielo molido o beber sorbos de una bebida con electrolitos para reemplazar líquidos si tienes náuseas o diarreas. La deshidratación es un gran peligro al envejecer, en especial si estás tomando ciertos medicamentos, así que si tus problemas intestinales duran por más de dos días, ve al médico. 

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    Caída de una escalera

    Plan de acción: primero, mira hacia arriba. Si no hay un riesgo de que te caiga encima una rama, quédate quieto en el suelo y espera. Los servicios de emergencia deben actuar con rapidez pero con cuidado. "Si hay sangrado evidente, aplica presión directa en el sitio del sangrado y mantén la presión", dice Stephen Cantrill, un médico de emergencias en Denver Health. Y, la próxima vez, pídeles ayuda a tus hijos adultos. En un estudio publicado en Journal of Surgical Research, las personas mayores de 66 años eran 3.4 veces más propensas que las personas más jóvenes a sufrir lesiones en la cabeza al caer de una escalera. 

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  • Dave and Les Jacobs/Lloyd Dobbie

    Arena hirviendo

    Plan de acción: los pies de las personas mayores son menos sensibles al calor, por lo que es posible que no te des cuenta de lo caliente que está la arena hasta que ya esté hecho el daño. Y la arena caliente puede generar quemaduras de segundo o tercer grado. El riesgo es aún mayor si eres diabético y tienes entumecimiento en los pies. Para evitar las quemaduras y cortaduras, calza zapatos de plaza o sandalias, dice el Dr. David Greenhalgh, director de cirugías de quemaduras en Shriners Hospitals for Children-Northern California. 

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    Un nieto extraviado

    Plan de acción: ve directamente al salvavidas y dale una descripción que pueda ser retransmitida a otros salvavidas. "Si acabas de ver al niño cavando en la arena con su cubo, es probable que todavía esté en la playa, en algún lugar", dice B. Chris Brewster, presidente de la USLA (Asociación de Salvamento de Estados Unidos) que, en 22 años como salvavidas, no recuerda un caso de ahogamiento cuando el niño fue visto por última vez en la playa. Designa siempre a un adulto para ser el "vigilante del agua". Brewster aconseja decirles a los niños que "los salvavidas son como oficiales de la policía. Si necesitas algo, si te pierdes, pueden ayudarte". 

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    Agotamiento por calor

    Plan de acción: tu sistema de refrigeración interno no funciona tan bien a medida que envejeces, así que si te sientes mareado o aturdido y tienes la piel fría y húmeda, esos son signos seguros que te sobrecalentaste. Busca sombra de inmediato y eleva los pies, y luego rehidrátate con agua fría. (Evita el agua con hielo, que no se absorbe con facilidad). Verter agua fría en las muñecas y los pies también puede ayudar a reducir tu temperatura corporal con más rapidez. Y toma las advertencias de calor en serio. Los adultos mayores son más propensos al estrés por calor que las personas más jóvenes. 

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    Mareos

    Plan de acción: cuando te dan náuseas por mareos, recuéstate, estate quieto y mira hacia el horizonte. Un estómago vacío puede hacer que te sientas peor, por lo que beber sorbos de agua y comer algunas galletas saladas —un viejo truco de marineros— puede ayudar, dice Thomas Stoffregen, profesor de kinesiología en University of Minnesota. Si tienes problemas de equilibrio o en el oído interno, evita los viajes de pesca. 

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    Un caimán hambriento

    Plan de acción: los floridanos con frecuencia aconsejan a los turistas correr en zigzag si son perseguidos por un caimán, pero Juan Brueggen, gerente general de la St. Augustine Alligator Farm, dice que no es necesario si eres sensato. "El mayor error que puedes hacer es esperar a la orilla del agua", dice Brueggen. "Va a embestir y o bien te agarra o bien no te agarra". El crepúsculo es especialmente peligroso, porque es cuando los caimanes nos ven mejor que lo que los vemos a ellos. Si eres atacado en el agua, pega fuerte con el codo en la zona carnosa alrededor de la garganta o los ojos del animal, y grita para pedir auxilio. 

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    Conducir en una lluvia fuerte

    Plan de acción: si la lluvia hace que sea difícil ver, detente y espera a que pase la tormenta, idealmente en un lugar alejado de árboles que puedan caer sobre el auto o de barandas que conducen la electricidad, explica Julie Lee, exdirectora del programa AARP Driver Safety. Las inundaciones repentinas son la primera causa de muertes relacionadas con tormentas eléctricas. Del 50 al 60% de las muertes por inundaciones ocurren cuando los autos son arrastrados por el agua en movimiento. Así que no conduzcas por un camino inundado. "Tan solo dos pies de agua pueden llevarse tu auto", agrega Lee. Si quedas atrapado y ves que el agua sube, sal del vehículo y ve a un terreno más alto. 

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  • Ted Morrison / Chris O'Riley

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