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¡Cuidado con esos jugos recién exprimidos!

Evita una intoxicación alimenticia este verano.

Sandía

iStock

Con la llegada del verano comemos más frutas y vegetales frescos, incluso el buen clima nos invita a preparar nuestro propio huerto en el patio de casa y felices disfrutamos de una pequeña cosecha de frutas y verduras en ensaladas o jugos. Y no hay nada de malo con eso si se toman ciertas precauciones para mantener las frutas y los vegetales limpios y libres de bacterias, recuerda que éstas se duplican con más facilidad en un clima caliente.

Los melones cortados y empacados, que normalmente se distribuyen en los mercados, están siendo retirados en ocho estados del país debido a un brote de salmonela. Hasta el momento, unas 60 personas se han enfermado por esta infeccion bacterial, según el informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los productos infectados provienen de la companía Caito Foods, que procesa alimentos en Indiana. Los melones empacados fueron distribuidos en tiendas de Walmart, Costco, Trader Joe's, Walgreens, Whole Foods y Kroger. La distribución se realizó entre el 17 de abril y el 7 de junio, de acuerdo con el reporte de los CDC.

Los estados afectados por la retirada de melones son: Georgia, Indiana, Kentucky, Michigan, Carolina del Norte, Missouri, Illinois y Ohio. No se reportan muertes hasta el momento.

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Para evitar las intoxicaciones por alimentos, además de seguir los pasos rutinarios que ya conoces: 1) lavar bien las manos y limpiar las superficies con frecuencia; 2) separar las carnes crudas de los otros alimentos; 3) cocinar los alimentos hasta que alcancen la temperatura correcta; y 4) refrigerar los alimentos sin demora. La Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) te recomienda tomas las siguientes medidas:

Compra de manera correcta. Compra frutas y verduras que no tengan magulladuras ni estén dañadas. Cuando seleccione frutas y verduras previamente cortadas, escoge solo aquellas que estén refrigeradas o conservadas con hielo. Coloca las frutas y verduras frescas en bolsas y guárdalas separadas de la carne de res, las aves, el pescado y los mariscos crudos en tu carrito y tus bolsas de compras.

Almacena adecuadamente. Guarda las frutas y verduras perecederas en un refrigerador limpio a una temperatura de 40 grados F o menos. Refrigera siempre los productos agrí­colas que se compren ya cortados o pelados.

Prepara de forma segura. Antes de preparar y/o comer las frutas y verduras frescas, corta y desecha toda parte de las mismas que esté dañada o que tenga magulladuras. Si alguna parece estar podrida, ¡bótala!

Lávalas bien. Lava toda fruta o verdura en agua corriente antes de comerlas, cortarlas o cocinarlas. Esto incluye tanto aquellas que tú cultives como las que compres en una tienda o en el mercado agrí­cola. Para los productos agrí­colas que se compren ya envasados, lee la etiqueta: si se indica que el producto es prelavado y listo para comer, puede consumirlo sin lavarlo de nuevo. Incluso si planea pelar una fruta o verdura, es importante lavarla primero para que evitar que la tierra y las bacterias se transfieran del exterior a la parte interior de las mismas.

Evita la contaminación cruzada. Lava las tablas de cortar, los platos, los utensilios y las encimeras con jabón y agua caliente después de la preparación de la carne de res, las aves, el pescado y los mariscos crudos, y antes de preparar las frutas y verduras que no serán cocidas. Si utilizas tablas de cortar hechas de plástico u otro material no poroso, lávalas en la lavaplatos después de usarlas. ¡Y recuerda siempre lavarte las manos antes y después de preparar la comida!

Examina los jugos. Los niños, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios debilitados corren el riesgo de contraer enfermedades graves o incluso morir como resultado de consumir jugos que no han sido pasteurizados o tratados de otra manera para controlar las bacterias dañinas. En la tienda o el supermercado, busca productos pasteurizados o tratados de otra manera en las secciones refrigeradas, las vitrinas para alimentos congelados o en envases no refrigerados, como los cartones, las botellas o las latas de jugo. Los jugos no procesados que se vendan en las vitrinas refrigeradas de los supermercados o las tiendas de alimentos naturales, las fábricas de sidra y los mercados agrí­colas deberán incluir una etiqueta de advertencia que indique que el producto no ha sido pasteurizado. Sin embargo, las etiquetas de advertencia no son obligatorias para jugos o cidra que son recién exprimidos y vendidos por vaso. Por lo tanto, es importante recordar: si no estás seguro si un jugo ha sido pasteurizado, ¡pregunta!

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