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Evita enfermarte el Día de los Caídos

9 consejos para prevenir la intoxicación a través de los alimentos.

Evita enfermarte el Día de los Caídos

Istock

Para que todos se mantengan saludables y fuera de peligro, asegúrate de preparar, cocinar y guardar debidamente los alimentos.

In English l ¿Piensas hacer comida al aire libre este fin de semana del Día de los Caídos? ¿O quizás piensas merendar a orillas de un lago o una playa? 

No importa el tipo de reunión que tengas, recuerda, en los días de calor, las bacterias que se encuentran en los alimentos crecen rápidamente. Para que todos se mantengan saludables y fuera de peligro, asegúrate de  preparar, cocinar y guardar debidamente los alimentos.

No es tan fácil como suena. Según funcionarios de salud de Maryland, más de 100 personas que recientemente asistieron a una cumbre de seguridad alimentaria de 1,300 expertos en Baltimore informaron haberse enfermado, presuntamente con intoxicación alimentaria, unas 12 horas después de haber comido. Nadie se hospitalizó —y los medios de comunicación se frotaron las manos con la ironía del brote— pero muchos padecieron síntomas, incluso mareos y diarrea.

La mejor manera de proteger a tus invitados, y a ti mismo, dice Jeff Nelken, consultor de seguridad alimentaria de Woodland Hills, California, y exproveedor de servicio de comida, es seguir estas sencillas reglas y consejos:

1. Lávate las manos.

"No puedo recalcarlo lo suficiente", dice Nelken. Lávate las manos con agua tibia y jabón antes y después de tocar los alimentos y por supuesto, después de usar el servicio sanitario.

2. Mantén los alimentos crudos y sus jugos aparte de los cocidos.

Nunca coloques alimentos cocidos en el mismo plato sin lavar en el que anteriormente se encontraban alimentos crudos. Utiliza tablas para cortar distintas para las carnes y las verduras y láva las tablas a fondo después de cada uso. "Y no se te olviden las pinzas que usas para colocar la carne cruda en la parrilla", agrega Nelken. "Nunca utilices las mismas para voltear o retirar la carne cocida".

3. Nunca descongeles alimentos a temperatura ambiente, por ejemplo sobre la encimera (meseta de la cocina).

Hay tres formas seguras de descongelar alimentos: en el refrigerador, en agua fría y en el horno microondas. Los alimentos descongelados en agua fría o el horno microondas se deben cocinar inmediatamente, según el U.S. Department of Agriculture (USDA, Departamento de Agricultura de Estados Unidos).

4. Utiliza fuentes de servir pequeñas, no grandes.

En lugar de servir una ensalada de papas u otra comida perecedera que podría calentarse demasiado en una fuente grande, divídela entre fuentes más pequeñas, sugiere Nelken. Sirve una de las fuentes y mantén las demás en el refrigerador hasta que se termine la primera. Entonces, reemplázala —"¡no la vuelvas a llenar!"— con una fría, dice él.

5. Empaca los alimentos que transportas en automóvil con hielo.

Los automóviles se calientan como hornos, así que asegúrate de tener suficiente hielo, compresas frías y recipientes aislados si estás viajando con comida.  "En días de calor los automóviles pueden alcanzar una temperatura de hasta 120°F en 10 a 15 minutos", que, lamentablemente, es demasiada alta para las comidas frías pero no lo suficientemente alta como para mantener seguras a las comidas calientes, dice Nelken. Según el USDA, las comidas frías tales como las ensaladas de huevo o atún se deben mantener a una temperatura de 40°F con hielo o compresas de gel congeladas hasta la hora de servirlas. Las comidas calientes se deben mantener a una temperatura mínima de 140°F. Guárdalas en un recipiente aislado hasta servirlas.

6. Utiliza múltiples neveras portátiles

Si estás cargando tu automóvil con comidas y refrigerios, empaca una nevera con carnes o mariscos crudos (empaquétalos congelados para que se mantengan fríos por más tiempo) y otra con comida preparada o verduras crudas, aconseja el USDA. Reserva una nevera solo para bebidas y refrigerios (porque se abrirá con frecuencia), de tal modo que las neveras sin abrir se mantengan frías. Asegúrate de que las neveras estén completamente llenas de hielo o compresas congeladas para ayudarlas a mantenerse frías por más tiempo.

7. Dos horas como máximo al sol

Los alimentos no deben estar al sol más de dos horas, y si la temperatura alcanza los 90°F o más, no más de una hora.

8. Utiliza huevos pasteurizados.

"Si el grupo incluye a muchas personas mayores de los 65 años de edad o con sistemas inmunes comprometidos, utiliza huevos pasteurizados para reducir el riesgo de salmonela", sugiere Nelken. Marcas tales como Davidson’s Safest Choice están disponibles en varias cadenas de supermercados.

9. Enfría los alimentos cocidos rápidamente.

Según funcionarios de salud, trescientas personas se enfermaron hace poco durante una fiesta de matrimonio en Missouri, tras consumir una salsa que se había enfriado demasiado lentamente, de tal modo que permitió el crecimiento de bacterias. "Las comidas calientes se deben mantener calientes. No se deben dejar enfriar a temperatura ambiente. Las bacterias se doblan cada 15 a 20 minutos", explica Nelken. Si estás cocinando con anticipación, refrigera y luego vuelve a calentar la comida cuando lleguen los invitados. Una vez se sirvan las comidas calientes, se deben mantener calientes "a 135°F o más", agrega él.

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