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Informe de AARP: Casi el 40% de los hispanos que cuidan de un ser querido son milénicos

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Dr. Oz: Plan de 24 horas para una vida más larga

Reduce el estrés y prevén enfermedades cardíacas.

In English | Es posible que el secreto de la longevidad se encuentre en East Patchogue, Nueva York, donde hay un pequeño Volvo del año 1966 que registra más de 2,9 millones de millas recorridas, un récord mundial incluido en el libro Guinness (en inglés).

Mujer de mediana edad frente a un reloj en posición de yoga

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El doctor más famoso de la TV tiene un plan altamente eficaz para agregarle años a su vida.

¿Cómo es posible que un automóvil funcione durante casi 50 años y luzca tan bien como el día en que salió de fábrica? La respuesta es muy sencilla: con un mantenimiento adecuado. Si los neumáticos están gastados, se los reemplazan. Si es necesario cambiar el aceite, se lo cambia. No es de sorprender que el mantenimiento también sea el secreto de una vida larga y saludable para los seres humanos. Imagine que sus células son mecánicos antiedad. Si las cuida con una buena alimentación y ejercicio físico, su organismo recibirá una "puesta a punto" todos los días. Por el contrario, si no las cuida harán huelga, y usted envejecerá más rápido. Usted es el conductor: tiene el control para retrasar el proceso de envejecimiento, y tengo un plan para ayudarlo. ¡Tan sólo necesita 24 horas!

6 a. m.

Haga yoga, reduzca el estrés

Espero que haya dormido bien, porque comenzaremos temprano. Siempre comienzo el día con una rutina de ejercicios de siete minutos de duración inspirada en el yoga. Al llegar a los 50, su corazón ya ha latido cerca de 2.000 millones de veces, y ha sufrido un desgaste importante. El yoga permite reparar parte del daño al ayudar a descender su frecuencia cardíaca, relajar sus vasos sanguíneos y reducir el estrés, algo especialmente importante al comienzo del día. (Un estudio reciente reveló que los lunes —el día en que las personas regresan a trabajar— se producen un 36 % más de ataques cardíacos que los días domingos). Por lo tanto, es importante comenzar el día con una rutina de yoga o ejercicios livianos.

7 a. m.

Desayune y véase más joven

Ahora que ha entrado en calor, abordemos una de las quejas más frecuentes acerca del envejecimiento: las arrugas. Existen dos sustancias (el colágeno y la elastina) que forman un andamiaje de sostén debajo de su piel, similar a una hamaca. En las personas jóvenes, el andamiaje está intacto y la piel se ve tersa. Sin embargo, al envejecer este andamiaje comienza a romperse, como una hamaca con las cuerdas cortadas. Y, para empeorar las cosas, el azúcar de su flujo sanguíneo puede fijarse a estas cuerdas y formar un nudo que impida que sus células puedan repararlas. Elimine cuanto antes el consumo de azúcar agregada en su dieta. En lugar de un desayuno recargado de azúcar, comience su día con avena y huevos. El bajo índice glucémico de la avena eleva sus niveles de azúcar en sangre de forma más lenta, y las proteínas de los huevos estimulan el metabolismo, una combinación perfecta para evitar las arrugas y mantener su peso bajo control.

10 a. m.

Consuma bayas para prevenir el cáncer

El cáncer es una enfermedad temible. Lo digo por experiencia personal, que me he enfrentado con un posible diagnóstico de cáncer. Afortunadamente, algunas de las armas más poderosas que existen contra el cáncer se encuentran en su despensa. Los alimentos que consume pueden hacer pasar hambre a las células cancerígenas. Aunque esto puede parecer ilógico, no lo es. Todas las células del organismo, incluidas las cancerígenas, necesitan recibir un adecuado suministro de sangre. Los vasos sanguíneos son como una autopista para los nutrientes. Cuando una célula cancerígena comienza a crecer, incluso antes de que pueda ser detectada por su médico, debe construir una rampa para tomar nutrientes de la corriente sanguínea. Las bayas ayudan a evitar la formación de esta rampa. Además, contienen antioxidantes, que reducen la inflamación y el estrés oxidativo, y pueden ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer.

12 p. m.

Salga a caminar, fortalezca sus músculos

Antes de almorzar, haga una caminata enérgica. A medida que envejecemos perdemos masa muscular, y esta pérdida nos debilita y deja vulnerables a nuestros huesos. La actividad física enérgica ayuda a evitar la fragilidad. Además, 15 minutos de caminata al sol generalmente son suficientes para que podamos producir nuestra propia vitamina D. Un estudio científico halló que a niveles más altos de vitamina D, las personas tenían telómeros más largos (pequeños pedazos de ADN ubicados en los extremos de las células que se acortan cada vez que la célula se divide), que permiten ampliar en cinco años la capacidad de división de la célula. Si no puede salir, tome aproximadamente 1.000 unidades internacionales de vitamina D3 por día.

3:30 p. m.

Tome un descanso para recargar sus células

Al llegar a la mediana edad, no sólo usted se siente cansado; sus células también están comenzando a desgastarse. ¿La razón? El acortamiento de los telómeros. Cada vez que una célula se divide, se consume una pequeña parte del telómero. Cuando los telómeros se agotan, la célula deja de reproducirse. Mi recargador secreto para las células es el astrálago, una hierba que se utiliza en la medicina china desde hace miles de años. Algunos nuevos estudios sugieren que un componente del astrágalo puede incidir en la longitud de los telómeros de las células. Recomiendo tomar hasta 1.200 miligramos de astrágalo con un vaso de café helado o té verde. La cafeína de estas bebidas es un estímulo natural para el metabolismo y lo ayudará a quemar calorías.

6 p. m.

Coma pescado en la cena, promueva la salud de su cerebro

Dos veces por semana, intente cenar pescados de alto contenido graso, como salmón, atún o sardinas. Los ácidos grasos omega-3 de estos pescados lo ayudarán a mejorar su memoria. Y, es hora de afrontarlo, la pérdida de memoria puede ser uno de los signos más evidentes de envejecimiento. Cuando somos jóvenes, podemos procesar, almacenar y recuperar información como una supercomputadora. A medida que envejecemos, el cerebro tarda mucho más tiempo para descargar información, como una computadora con una mala conexión a internet. Además de comer pescado, intente tomar 400 miligramos de ácido alfa lipoico por día, 500 miligramos de acetil L-carnitina dos veces por día, y 500 miligramos de gingko por día con sus comidas. Estos suplementos ayudan a promover una buena memoria y un cerebro joven. También es importante reducir el consumo de comidas procesadas, como tocino, salchichas y perros calientes, que contienen nitritos, sustancias que pueden estar vinculadas con la enfermedad de Alzheimer.

8 p. m.

Tenga sexo y viva más

Algunos estudios preliminares sugieren que tener sexo frecuente puede ayudarlo a vivir más años. (Un estudio europeo concluyó que los hombres que tenían sexo menos de una vez por mes tenían el doble de probabilidades de morir durante un período de seguimiento de 10 años que los que lo hacían al menos dos veces por semana). Para crear un buen clima, tome antes una copa de vino tinto. El vino tinto contiene resveratrol, sustancia que podría ayudar a combatir las enfermedades cardíacas.

10 p. m.

Acuéstese temprano para sincronizar su reloj interno

Probablemente lo más importante que puede hacer para extender su vida es dormir lo suficiente. Siempre trato de dormir al menos siete horas todas las noches. Ahora sabemos que las mejores horas de sueño tienen lugar entre las 10 p. m. y las 2 a. m., período durante el que se produce un pico de circulación de melatonina en el cerebro. Por lo tanto, no luche contra el ciclo natural de su organismo: ¡váyase a la cama! Y, por último, si su médico le ha indicado que tome aspirina para proteger su salud cardíaca, tómela inmediatamente antes de ir a dormir. Un nuevo estudio sugiere que es en este momento cuando tiene mayor efecto —del mismo modo que practicar yoga por la mañana ayuda a reducir la presión arterial cuando se despierta—. De esta forma, completará el programa integral de 24 horas.

Cuando se trata de retrasar el envejecimiento recuerde que lo que realmente sirve son las pequeñas cosas que se hacen todos los días y de la forma adecuada. Mi plan de 24 horas es simple y fácil de llevar a la práctica. Explíqueselo a un ser querido, y comience hoy mismo. La edad no es sólo el tiempo transcurrido, es un estado mental. Si piensa y se siente joven, seguirá siendo joven.

El Dr. Mehmet Oz es cirujano cardiotorácico y conductor del programa televisivo The Dr. Oz Show, que se emite por NBC.

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