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Informe de AARP: Casi el 40% de los hispanos que cuidan de un ser querido son milénicos

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Qué esperar a partir de los 70

Lo bueno y lo malo. Más algunos consejos sobre cómo sentirse feliz, sexy y sin dolor.

In English l Mantenerse activo, tanto física como mentalmente, puede ayudarlo a conservarse joven. ¿Qué puede esperar de los próximos años?

Cada uno envejece de manera diferente, y el estilo de vida desempeña un papel muy importante en este proceso; sin embargo, tanto su salud física como su salud mental experimentarán cambios que le resultarán difíciles de detectar y cambios que no le pasarán inadvertidos.

Vea también: Cómo mantenerse activo sin lastimarse.

A continuación, lea acerca de las transformaciones que enfrentará: lo bueno, lo malo y lo inquietante, además de los últimos consejos para sentirse feliz, sexy y sin dolor.

Proteja su piel

Lo bueno: Su piel se vuelve más seca, lo cual puede ser un alivio para ese tercio de mujeres que tienen piel grasa y sufren brotes de acné en la adultez.

Lo no tan bueno: Aparecen más arrugas y se acentúan las líneas de expresión, pero también abundan las opciones para mantener la luminosidad de la piel. La exfoliación suave y la humectación tienen especial importancia. Elija productos dermatológicos que contengan antioxidantes y ácido glicólico, que promueven el engrosamiento cutáneo y aumentan la producción de colágeno. Asimismo, todos los días, aplíquese una pantalla solar de amplio espectro con FPS no menor de 30. Los tratamientos con láser pueden servir para tratar la dilatación de los capilares superficiales —denominada ‘telangiectasia’—, que tiende a aparecer sin previo aviso en las mejillas, la nariz, el mentón y las piernas. (El láser destruye los vasos sanguíneos que se encuentran por debajo de la piel, sin dejar cicatrices). ¿Y qué me dice de los papilomas cutáneos? Su médico puede extirparlos con cirugía, crioterapia o cauterización.

Lo inquietante: Los cartílagos no articulares, del tipo que le dan forma a la nariz y a las orejas, siguen creciendo con la edad, lo cual hace que estos apéndices luzcan más grandes. No obstante, vea el lado positivo: el crecimiento de los cartílagos quizá permita a las personas conservar los sentidos del olfato y la audición a medida que envejecen, sugiere el Dr. James Stankiewicz, Jefe del Departamento de Otorrinolaringología, Cirugía de Cabeza y Cuello de la Facultad de Medicina Stricth de Loyola University Chicago.

Qué esperar: A medida que uno envejece, la piel que rodea la mandíbula tiende a aflojarse. Si a usted le molesta, pregúntele a su médico sobre tratamientos con radiofrecuencia para afirmar la piel, que pueden tensarla sin dañar la epidermis.

hombre alzándo una pesa - Qué puede esperar en sus años 50s, 60s y 70s y más allá

Foto: Craig Cutler

Estudios realizados demuestran que el entrenamiento con pesas puede incrementar la masa muscular, lo cual permite aliviar la tensión sobre las articulaciones.

Para mantenerse saludable, fortalezca los huesos

Lo bueno: Usted puede mantener la fortaleza muscular por medio de la actividad.

Lo no tan bueno: Alrededor de un tercio de las mujeres de entre 75 y 85 años padece de osteoporosis, una enfermedad que produce el adelgazamiento óseo, lo cual incrementa considerablemente el riesgo de sufrir fracturas de cadera y de columna. Estudios realizados demuestran que el entrenamiento con pesas puede incrementar la masa muscular, lo cual alivia la tensión sobre las articulaciones. Además, las actividades de levantamiento de pesas incrementan la densidad y la fortaleza óseas.

Lo inquietante: Si bien el desgaste de las articulaciones puede tratarse con antiinflamatorios y mejorarse con la actividad física, es probable que sea necesario recurrir a la cirugía a medida que se acelera la pérdida de cartílago. Según el reumatólogo Nathan Wei, de Frederick, Maryland, las técnicas regenerativas, tales como las inyecciones de plasma rico en plaquetas (plasmoterapia) y el implante de células madre autólogas (propias), también podrían ser de ayuda.

Qué esperar: Las cirugías de reemplazo de articulaciones son comunes. Un estudio demostró que los pacientes mayores de 75 años se recuperan con la misma rapidez que los que tienen entre 65 y 74 años.

Preserve sus sentidos

Lo bueno: El estilo de vida desempeña un papel preponderante, pues contribuye a mantener los sentidos con el paso del tiempo. Por lo tanto, manténgase alejado de los ruidos fuertes, ingiera una dieta bien balanceada (que puede ayudar a prevenir trastornos oculares relacionados con la edad, tales como la degeneración macular) y consulte a su médico de inmediato si nota que sus sentidos del olfato o del gusto disminuyen significativamente. (Esto puede ser un indicio de una infección en los senos nasales o de una reacción a alguna medicación).

Lo no tan bueno: Quizá usted tenga problemas para ver cuando ingresa en un lugar muy oscuro o con luz muy brillante. Ello se debe a que, a medida que uno envejece, los músculos oculares se ralentizan, lo cual hace que las pupilas reaccionen más lentamente a los cambios de luz. Después de los 70 años, la capacidad para ver pequeños detalles también disminuye, pues hay menos células nerviosas para transmitir las señales visuales al cerebro. Si usted padece el síndrome del ojo seco, ciertos medicamentos como el Restasis pueden ayudar a generar más lágrimas. Por último, un 68 % de los septuagenarios experimentan cierto grado de pérdida de la audición. ¿Qué hacer en este caso? Ponga su orgullo a un lado y sométase a pruebas para el uso de ayudas auditivas, lo cual se ha asociado con una menor probabilidad de padecer deterioro cognitivo y demencia. El uso de estos dispositivos podría valer la pena a largo plazo, según indican los expertos, al permitirle mantenerse relacionado con los demás y con su medio ambiente.

Lo inquietante: ¿Se ha dado cuenta que los azules parecen grises y los rojos, más intensos? No se preocupe. Se trata, sencillamente, de un cambio en el cristalino de sus ojos que, con el paso del tiempo, se torna amarillento. Si la situación empeora, es probable que requiera de una cirugía de cataratas. Aproximadamente la mitad de las personas de entre 65 y 74 años tiene cataratas; la cifra se incrementa a más del 70 % en el caso de los mayores de 75 años.

Qué esperar: Probablemente, sus sentidos del olfato y del gusto hayan disminuido, lo cual reduce su capacidad para disfrutar de los sabores y los aromas sutiles. El número de papilas gustativas y su sensibilidad disminuyen, al igual que las terminaciones nerviosas de la nariz. ¿La solución? Incremente los condimentos. La cocina étnica, tal como la india y la tailandesa, utilizan especias y hierbas que intensifican los aromas y los sabores de las comidas.

Pareja abrazándose en la cama - Qué puede esperar en sus años 50s, 60s y 70s y más allá

Foto: Craig Cutler

El 44 % de las mujeres de entre 68 y 80 años han manifestado estar satisfechas con su vida sexual, en comparación con solo un 30 % de las que tienen entre 55 y 68 años.

Mejore su vida sexual

Lo bueno: ¿Sexo a los 70 y más allá de esa edad? ¡Claro que sí! En un estudio reciente, se determinó que los hombres y las mujeres de 70 años tenían más probabilidades de llevar una vida sexual activa, mantener una relación feliz y tener una actitud positiva hacia el sexo, que las personas de esa edad encuestadas en las décadas de 1970 y 1990. Un 44 % de las mujeres de entre 68 y 80 años manifiestan estar satisfechas con su vida sexual, en comparación con solo un 30 % de las que tienen entre 55 y 68 años.

Lo no tan bueno: Las hormonas relacionadas con el sexo —el estrógeno y la progesterona en las mujeres, y la testosterona en los hombres— disminuyen, y la sequedad vaginal se torna cada vez más notoria. Sin embargo, los lubricantes son efectivos, al igual que las cremas y los comprimidos de prescripción médica.

Lo inquietante: Los índices de DE (disfunción eréctil) aumentan con la edad; a partir de los 70 años, entre un 40 % y un 60 % de los hombres experimentarán síntomas. Las investigaciones demuestran que el hecho de no fumar e ingerir una dieta rica en antioxidantes puede ser de ayuda.

Qué esperar: Un estudio realizado por University of Chicago reveló que casi el 40 % de los hombres de entre 75 y 85 años son sexualmente activos.

Acelere su metabolismo

Lo bueno: Si bien el metabolismo funciona más lento —hasta un 5 % por década—, eso no significa que usted tenga que aumentar de peso después de los 70 años. Sencillamente, manténgase activo y, si es necesario, reduzca la cantidad de calorías, afirma Alice Lichtenstein, D.Sc., directora del Laboratorio de Nutrición Cardiovascular del USDA Human Nutrition Research Center on Aging (Centro de investigación en nutrición humana sobre el envejecimiento del Departamento de Agricultura de EE. UU.).

Lo no tan bueno: A partir de los 70 años, probablemente su organismo secrete menos ácido clorhídrico, lo cual disminuye la disponibilidad de vitamina B12, explica Lichtenstein. Pregúntele a su médico si necesita un suplemento de vitamina B12 (dosis óptima: 2,4 mcg diarios).

Lo inquietante: A medida que uno envejece, la capacidad de producir vitamina D en respuesta a la luz solar disminuye en forma gradual. Quizá su médico le recomiende un suplemento de vitamina D: después de los 70 años, usted necesita 800 UI de vitamina D todos los días, así como también 1.200 mg diarios de calcio.

Qué esperar: Las sensaciones de hambre y de sed pueden disminuir con la edad, lo cual puede llevar a la deshidratación y la malnutrición. Planifique la ingesta de varias comidas pequeñas a lo largo del día y consuma un mínimo de seis vasos de líquido.

Mujer en actitud meditando con una flor en la mano - Qué puede esperar en sus años 50s, 60s y 70s y más allá

Foto: Craig Cutler

Su respuesta a las vacunas disminuye con la edad, lo cual lo vuelve más vulnerable a enfermedades como la gripe y la neumonía.

Aumente su inmunidad

Lo bueno: Las alergias, producto de un sistema inmunitario hiperreactivo, probablemente sean un tema del pasado, porque su sistema inmunitario ya no es tan sensible.

Lo no tan bueno: Esa respuesta inmunitaria menos agresiva significa que usted está más proclive a enfermarse. La inflamación crónica, asociada con la enfermedad cardíaca, la diabetes y la artritis, hacen que al organismo le cueste mucho más dar una respuesta inmunitaria eficaz. Por tal motivo, es importante bajar los kilos demás, tener una buena alimentación y hacer ejercicio físico.

Lo inquietante: Su respuesta a las vacunas disminuye con la edad, lo cual lo vuelve más vulnerable a enfermedades como la gripe y la neumonía. Después de los 65 años, usted es candidato para recibir una dosis más elevada de la vacuna antigripal. Un nuevo estudio también sugiere que usted puede incrementar la eficacia de las vacunas que haya recibido durmiendo un mínimo de siete horas durante la noche.

Qué esperar: Los índices de cáncer aumentan con la edad, pero se estabilizan alrededor de los 85 años, por lo que si usted llegó a esa edad sin haber padecido cáncer, quizá llegue a ser muy longevo.

Mantenga su corazón fuerte

Lo bueno: Los corazones de más edad bombean, con cada latido, casi el mismo volumen de sangre que los corazones jóvenes.

Lo no tan bueno: Las paredes de su corazón se están engrosando y sus válvulas, endureciendo. ¿Una forma de mejorar la salud de su corazón? Manténgase en movimiento. Estudios recientes han demostrado que las mujeres y los hombres mayores de 70 años que pasan tan solo media hora por día realizando actividades tales como caminar y bailar tuvieron un riesgo de entre un 20 % y un 40 % menor de morir a causa de enfermedad cardíaca, que aquellos que no realizaban ninguna actividad.

Lo inquietante: Los latidos irregulares o la aceleración del ritmo cardíaco podrían significar fibrilación auricular, un tipo de arritmia cardíaca que se vuelve más común con la edad. Dado que puede incrementar el riesgo de sufrir un derrame cerebral, coménteselo a su médico. También debe contarle si experimenta fatiga inusual, debilidad al realizar ejercicio físico o mareos.

Qué esperar: La incidencia de enfermedad cardíaca aumenta; es la principal causa de muerte entre las personas de 75 a 84 años.

Realice menos viajes nocturnos al baño

Lo bueno: Si usted es, en líneas generales, una persona saludable, es probable que su sistema urológico funcione bastante bien. Y existe una variedad de tratamientos que podrán ayudar cuando empiecen a aparecer los problemas.

Lo no tan bueno: A medida que uno envejece, el tejido de la vejiga se contrae y expande con menos eficacia, lo cual a menudo causa vejiga hiperactiva, incontinencia e infecciones urinarias. Alrededor del 60 % de las mujeres mayores de 70 años experimentarán algún tipo de incontinencia urinaria. Pregúntele a su médico sobre cómo entrenar su vejiga, sobre las medicaciones que puede tomar y los ejercicios del piso pélvico que puede realizar (ejercicios de Kegel), a fin de fortalecer los músculos que rodean la vejiga. Más de la mitad de los hombres mayores de 70 años experimentan síntomas de agrandamiento de la glándula prostática, lo que se denomina HBP (hiperplasia prostática benigna). Los síntomas incluyen chorro de orina débil o dificultad para orinar, pero medicamentos como la tamsulosina y el finasteride pueden ayudar.

Lo inquietante: ¿Tiene que ir al baño durante la noche? No se preocupe; es normal. “A partir de los 60 años, el 80 % de las personas siente necesidad de levantarse para ir al baño, al menos una vez en la noche”, explica el Dr. Ryan P. Terlecki, profesor adjunto de Urología en la Facultad de Medicina de Wake Forest University, de Winston-Salem, Carolina del Norte. Y entre el 25 % y el 35 % de los que tienen más de 70 años se levantan al menos dos veces. Pruebe ingiriendo menos líquidos después de las 6 p. m. y evitando la cafeína por la tarde. Si usted está tomando diuréticos para tratar su hipertensión, consulte con su médico sobre la posibilidad de tomar la pastilla durante la mañana.

Qué esperar: Las infecciones urinarias son comunes a medida que uno envejece. ¿Cuál sería el consejo contrario a lo que dictaría la intuición? Si usted no presenta síntomas, a veces es mejor no hacer nada. Los antibióticos pueden eliminar la infección, pero suelen provocar otros desequilibrios en la flora bacteriana.

Sea feliz

Lo bueno: Somos bastante felices. Una encuesta llevada a cabo por AARP demostró que de todas las décadas de edad encuestadas, los 70 tienden a ser algunos de los años más felices de la vida. Una explicación para esta tendencia podría resumirse así: los años de experiencia. “A medida que uno envejece, sabe que los malos momentos pasarán”, afirma Laura Carstensen, Ph.D., directora del Centro Stanford sobre Longevidad. “Uno también sabe que los buenos momentos pasarán, lo que los convierte en aún más preciados”.

Lo no tan bueno: Quizá usted se mantenga al margen de las situaciones estresantes, por lo que podría perder nuevas oportunidades. Simplemente asegúrese de preservar la solidez de sus interacciones personales. Usted quizá pueda hallar en ellas la fortaleza y la resistencia necesarias para enfrentar futuros desafíos.

Lo inquietante: ¿Su cónyuge tiene un temperamento más apacible de lo que solía tener? “La capacidad para regular las emociones mejora a medida que uno envejece”, comenta Bob Knight, Ph.D., profesor de Gerontología y Psicología de la Facultad de Gerontología de University of Southern California, con sede en Los Ángeles.

Qué esperar: Mientras usted siga gozando de buena salud, puede esperar ser feliz. Estudios realizados también sugieren que las emociones negativas como la ira y la tristeza son menos frecuentes con la edad, quizá porque los adultos mayores saben mejor cómo manejar la negatividad.

Hombre leyendo un libro - Qué puede esperar en sus años 50s, 60s y 70s y más allá

Foto: Craig Cutler

A medida que uno envejece, los músculos oculares se ralentizan, lo cual hace que las pupilas reaccionen más lentamente ante los cambios de luz.

Conserve su agudeza mental

Lo bueno: Las investigaciones demuestran que la abrupta pérdida de la función cerebral —antes considerada intrínseca al envejecimiento— a menudo puede evitarse. “Usted puede mejorar su salud cerebral mediante la estimulación mental, la interacción social y la actividad física llevados a cabo en forma regular”, explica el Dr. Gary J. Kennedy, profesor de Psiquiatría y Ciencias de la Conducta de la División Psiquiatría Geriátrica del Centro Médico Montefiore, del Bronx, Nueva York. Y sus instintos viscerales también seguirán siendo agudos a medida que envejezca. En un estudio, en lo que respecta a las decisiones intuitivas, a los adultos mayores les fue tan bien como a los menores de 30 años.

Lo no tan bueno: Parte de su circuito cerebral comienza a desgastarse con la edad, pero la mayoría de nosotros lo compensamos haciendo uso de otras partes del cerebro, y de nuestras experiencias pasadas, para tomar las decisiones. “Esa es la ‘sabiduría’ que viene con la edad”, dice Kennedy.

Lo inquietante: ¿Percibe que está cada vez más olvidadizo? Esto sucede porque la transmisión de los impulsos nerviosos entre las células también se vuelve más lenta con la edad.

Qué esperar: El verdadero deterioro cognitivo se torna más frecuente alrededor de los 80 años; casi la mitad de los estadounidenses de 85 años o más edad padecen el mal de Alzheimer. Siguiendo la recomendación de Kennedy, he aquí su mejor plan de prevención: estimulación intelectual, tiempo con la familia y los amigos, y ejercicio físico.

 

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