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Peligra el Medicaid de millones de personas a medida que expiran las protecciones establecidas durante la pandemia

Qué hacer si tu estado termina tu cobertura de salud.


spinner image Pizarra pequeña que dice Medicaid y un estetoscopio sobre un fondo azul
Getty Images

Muchos estados han comenzado el proceso de eliminar a cerca de 15 millones de beneficiarios de Medicaid, el programa federal y estatal de seguro de salud para personas de bajos ingresos, a medida que termina la moratoria establecida durante la pandemia sobre la revisión anual de requisitos para cobertura llega a su fin.

Si eres apto para recibir Medicaid depende de factores tales como tus ingresos anuales y en algunos estados, de la cantidad de tus activos, como ahorros o propiedades que no sean tu residencia principal. Antes de marzo del 2020, los beneficiarios de Medicaid por lo general tenían que llenar formularios anualmente para demostrar que todavía cumplían los requisitos para el programa. Sin embargo, durante los últimos tres años, los beneficiarios no tuvieron que volver a certificarse cada año. La suspensión de ese requisito fue parte de la primera ley de alivio del coronavirus que se aprobó a medida que el desempleo se disparó y millones de personas en el país perdieron beneficios de salud, incluso cuando corrían el riesgo de contraer COVID-19.

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Como parte de una ley promulgada en diciembre del 2022, Medicaid está volviendo a sus reglas anteriores a la pandemia. A partir del 1.° de abril del 2023, las personas en el país tendrán que demostrar anualmente que todavía cumplen con los requisitos del programa. Debido a que cada estado administra su propio programa de Medicaid, este proceso no funcionará de manera única, pero hay pasos que tomar para prepararse y opciones que debes seguir si pierdes la cobertura de Medicaid.

Esto es lo que necesitas saber sobre los cambios que afectan tu participación en Medicaid:

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  • Se supone que cada estado envíe cartas a todos sus beneficiarios de Medicaid informándoles cómo pueden renovar su cobertura o si el estado cree que ya no reúnen los requisitos para el programa. La fecha en que recibas esa carta dependerá de dónde vivas. Por ejemplo, cinco estados —Arizona, Arkansas, Idaho, Nuevo Hampshire y Dakota del Sur— ya han comenzado a determinar quién se retirará de las listas de Medicaid y sus cartas ya han comenzado a salir. Los estados tienen hasta junio del 2024 para completar este proceso.
  • Si Medicaid te rechaza, tienes otras opciones de cobertura de salud. Si estás trabajando, puedes ver si tu empleador ofrece un plan de salud que puedas pagar. También debes ver si puedes obtener cobertura a través de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA). Perder la cobertura de Medicaid califica como un “evento que cambia la vida”, por lo que no tendrás que esperar al período anual de inscripción abierta del mercado de la ACA para obtener un plan bajo esta ley. También podrás solicitar un subsidio para ayudarte a pagar cualquier prima mensual.
  • Incluso si recibes una carta en la que te dicen que ya no cumples con los requisitos para Medicaid, puedes volver a solicitar beneficios, especialmente si tu situación financiera o médica ha cambiado. No hay límite sobre cuántas veces puedes volver a solicitar.
  • Si estabas en Medicaid cuando cumpliste 65 años y no te inscribiste en Medicare, puedes solicitar ahora y no estar sujeto a ninguna multa por inscripción tardía. Tendrás un período de inscripción especial de seis meses que comenzará el día en que tu estado te indique que tu cobertura de Medicaid está terminando. Deberás solicitar Medicare a través de la Administración del Seguro Social.
  • Si eres lo que se llama un "candidato de doble elegibilidad" (es decir, tienes Medicare y Medicaid), nada cambiará a menos que te digan que ya no cumples los requisitos para Medicaid. Si ese es el caso, tu cobertura de Medicare continuará sin cambios.

“Este es el momento de asegurarse de que tu programa estatal de Medicaid tenga tu información de contacto actualizada”, dice Jordan Endicott, director de Asuntos Gubernamentales de AARP. “Las personas podrían perder la cobertura solo por no responder a la carta de un estado”.

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Más de 2.5 millones de adultos mayores podrían perder el beneficio

Las oficinas estatales de AARP se han estado comunicando con los funcionarios estatales de Medicaid para instarlos a hacer todo lo posible para que lo que se está llamando el proceso de “disolución” de Medicaid sea lo más favorable posible para los consumidores.

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En una carta a los funcionarios estatales, AARP se refiere a este esfuerzo para determinar si millones de beneficiarios podrán continuar recibiendo Medicaid como “una tarea administrativa monumental, pero lo que está en juego también es increíblemente alto para las personas que han llegado a depender de la cobertura de salud de Medicaid durante la pandemia de COVID-19”.

Según datos del Gobierno federal, entre febrero del 2020 y diciembre del 2021, la inscripción en Medicaid aumentó en más del 20% a casi 87 millones de beneficiarios, de poco más de 71 millones. En un informe publicado el verano pasado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos, los funcionarios calcularon que más de 2.5 millones de adultos mayores: 967,000 beneficiarios de Medicaid de 45 a 54 años, 777,000 de 55 a 64 años y 791,000 de 65 años o más, ya no cumplirían los requisitos para Medicaid cuando el proceso de recertificación se lleve a cabo en todo el país.

AARP insta a los estados a: aumentar la fuerza laboral de Medicaid para manejar este esfuerzo de redeterminación; simplificar el proceso de verificación; dar a los beneficiarios suficiente tiempo para enviar al estado los documentos de renovación requeridos; asegurarse de que las personas sepan que necesitan actualizar su información de contacto; y trabajar con organizaciones comunitarias para ayudar a difundir información sobre este proceso.

“Este año será todo un desafío”, dice Endicott, especialmente para las personas que se inscribieron en Medicaid durante la pandemia y nunca han pasado por un proceso de recertificación.

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