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Recaudar dinero para pagar tratamientos médicos Skip to content
 

¿Deberías recaudar fondos para fines médicos?

La recaudación colectiva a veces funciona, pero plantea cuestionamientos éticos y financieros.

Teclado que muestra un botón de donar

GOCMEN/ISTOCK/GETTY IMAGES PLUS/GETTY IMAGES

In English |  Una publicación en Facebook ayuda a Hedda Martin, de 61 años, de Grand Rapids, Michigan, a pagar por un trasplante de corazón.

El pasado noviembre, Martin estaba en problemas: su corazón se debilitaba, pero en su hospital, Spectrum Health, le dijeron que no podrían ponerla en la lista de trasplantes sin que demostrara que tenía suficiente dinero para cubrir dos años de medicamentos inmunosupresores. El consejo del hospital, en una carta: que realizara una campaña para recaudar $10,000.

Martin publicó la carta del hospital en su página de Facebook; otros la compartieron con sus propios amigos de Facebook y seguidores en Twitter, principalmente por la indignación de que le hubieran negado atención médica. En el subsiguiente brote viral en las redes, el hijo de Martin inició una campaña de recaudación de fondos con la que obtuvo más de $30,000.

Varias manos con teléfonos

JOHN KUCZALA

Si inicias una campaña de recaudación colectiva

• Debes saber que los fondos recaudados podrían considerarse ingresos. Un beneficiario de Medicaid con una campaña de recaudación colectiva exitosa podría percibir un aumento en sus ingresos que lo haga salir del estrato de ingresos que le permitió ser elegible para Medicaid. A menudo, los amigos o familiares de la persona son quienes lanzan las campañas por ella, por lo que los fondos solicitados técnicamente se encuentran fuera de su control. Sin embargo, aquellos que lancen sus propias campañas deberían asegurarse de consultar con un abogado especialista en impuestos.

• “La recaudación colectiva ofrece mayores recompensas a aquellos que puedan crear una historia cautivadora con un problema solucionable”, dice Nora Kenworthy, profesora de estudios de la salud. Una enfermedad que puede curarse tiene mayores probabilidades que una que requiere tratamiento indefinido.

•  No te confíes en que tendrás éxito. En el 2018, Katina Davis lanzó una campaña de GoFundMe para su padre, Charlie —un exjinete de prácticas de Secretariat—, quien necesitaba $30,000 para tratamientos contra el cáncer. Recaudó $17,000 en dos semanas, pero la campaña se paralizó y su padre falleció. Sin embargo, Davis ha mantenido un sentimiento positivo: “Hubo muchísimas personas dispuestas a ayudar".

Aunque los esfuerzos de Martin hayan dado frutos, su historia pone de manifiesto la realidad inquietante de nuestro sistema de cuidado de la salud: incluso con un buen seguro, la capacidad de pago puede afectar el tratamiento. Y aunque muchas personas intenten recaudar dinero a través de las redes sociales e internet, es posible que no todos puedan confiar en la generosidad de los demás.

"La recaudación colectiva no es la historia de éxito instantáneo de recaudación que con frecuencia se representa en los medios de comunicación populares”, afirma Nora Kenworthy, profesora adjunta de estudios de la salud y enfermería de University of Washington en Bothell. “Sí, hay muchos ejemplos de campañas muy exitosas, e incluso cantidades marginales de dinero obtenidas a través de la recaudación colectiva satisfacen las necesidades financieras importantes de muchas personas. Pero solo el 10% de las campañas de recaudación colectiva alcanzan sus objetivos financieros”.

Kenworthy estudió 200 campañas de GoFundMe, un sitio web que facilita la recaudación colectiva. Esas campañas recaudaron en promedio un 40% de los fondos solicitados; la décima parte de ellas recaudó menos de $100.

En su sitio web, GoFundMe destaca que la compañía ha recaudado $5,000 millones de 50 millones de donantes. La recaudación de fondos para fines médicos es una de las categorías principales en el sitio; el servicio cobra el 2.9% por procesar los pagos y 30 centavos por donación. Otros sitios populares de recaudación colectiva de fondos para fines médicos incluyen Fundly y Fundrazr.

Pero la recaudación colectiva presenta cuestiones nuevas sobre “ganadores” y “perdedores” en la competencia por los tratamientos. Según el Dr. Ford Vox, presidente del comité de ética en medicina del Shepherd Center en Atlanta, es útil tener amigos ricos: “Las personas que tienen éxito con una campaña con video tienden a ser más blancas y conocedoras de las redes sociales, y están rodeadas de una red económica sólida que las ayuda a concretar la donación".

Otro problema: puede que los tratamientos dudosos sean los que más llaman la atención. Vox publicó un estudio (en inglés) del seguimiento de campañas de recaudación colectiva para tratamientos cuyo éxito era poco probable que ayudara a curar la enfermedad o podrían resultar peligrosos para las personas enfermas. El estudio menciona el tratamiento de oxígeno hiperbárico para las lesiones cerebrales y los remedios homeopáticos para el cáncer como tratamientos cuyas tasas de sanación son extremadamente bajas. Aun así, 1,000 de esas campañas provocadoras reunieron más de $6.7 millones en los sitios de recaudación colectiva.

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