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Personas mayores carecen de seguro de salud Skip to content
 

Más adultos mayores en el país carecen de seguro de salud

La falta de Medicaid ha causado que las personas no tengan cobertura, según datos de la Oficina del Censo.

Formulario para solicitar un seguro de salud y un estetoscopio

GETTY IMAGES

In English | Por primera vez en casi una década, el porcentaje de personas en el país sin seguro de salud creció en el 2018; esto incluye el aumento del 1% del índice de adultos de 45 a 64 años sin seguro, según un nuevo informe de la Oficina del Censo de EE.UU.

En general, la tasa de personas sin seguro de salud en el país aumentó del 7.9% de la población en el 2017 al 8.5% en el 2018. La disminución de cobertura de seguro se debió casi completamente a que menos personas estaban cubiertas por Medicaid, el programa federal-estatal que proporciona seguro de salud a individuos de bajos ingresos y personas con discapacidades.

Había 639,000 menos adultos de 45 a 64 años inscritos en Medicaid en el 2018 que en el 2017, según Laryssa Mykyta, jefa de la división de la Oficina del Censo que estudia las estadísticas de salud y discapacidad, y una de las autoras del informe sobre la cobertura de seguro de salud. "Al mismo tiempo, no se observó cambio alguno en el mismo grupo demográfico en cuanto al seguro de salud privado", dice Mykyta, y había más adultos inscritos en Medicare, ya que la población de personas mayores de 65 años continúa creciendo.

Los expertos dicen que un análisis inicial de los datos sugiere que la disminución podría deberse a los cambios de políticas en algunos estados, los cuales les hicieron más difícil a las personas mantener y renovar su cobertura. Algunos estados ahora requieren que los beneficiarios de Medicaid verifiquen sus ingresos más a menudo. Y algunos han adoptado más requisitos de empleo para continuar siendo aptos de los beneficios de Medicaid.


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Sean cuales sean las razones del incremento de la población sin seguro médico, los datos implican que "las disparidades en el cuidado de la salud aumentarán", dice Kendal Orgera, analista de políticas en la organización no partidaria Kaiser Family Foundation (KFF). "Con acceso limitado al cuidado de la salud, más individuos enfrentarán dificultades para pagar sus facturas médicas", agrega, y eso se traducirá a que las personas opten por no recibir la atención necesaria. Un informe del 2018 de KFF sobre las personas sin seguro de salud halló que el 45% permanecieron sin seguro porque no podían costearlo. Ese mismo informe dice que una de cada cinco personas sin seguro decidieron no recibir el cuidado que necesitaban debido al costo.

Karen Pollitz, investigadora principal de KFF, dice que los adultos mayores que actualmente necesitan obtener seguro por su cuenta quizás no puedan costear las opciones disponibles en el mercado, porque aunque la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA) limita cuánto más se les puede cobrar a las personas mayores por cobertura, mientras más edad tengan, más alto es el porcentaje de los ingresos que tendrán que pagar por un seguro.

Bajo la ley ACA, aquellos que compran su seguro en el mercado de seguros pueden recibir subsidios que los ayudan a pagar las primas mensuales. Los subsidios se basan en los ingresos, y los beneficiarios deben contribuir un máximo del 10% de sus ingresos para pagar la prima.

La cantidad máxima que alguien puede ganar y aún ser apto para recibir un subsidio de la ACA es el 400% del nivel federal de pobreza, que era un poco más de $48,000 en el 2019. Si ganas incluso $1 por encima de esa cantidad, dice Pollitz, ya no reúnes los requisitos para un subsidio y debes pagar la prima completa de un plan del mercado.

La mayoría de las veces, los que tienen seguro de salud dejan de comprar cobertura a través de los mercados de la ley ACA cuando ya no son aptos para un subsidio, expresa Pollitz. "Las consecuencias de no tener seguro de salud para los adultos mayores son aún más inquietantes" que para las personas más jóvenes, dice Pollitz, porque la probabilidad de que alguien tenga un problema de salud aumenta con la edad. "Tu seguro te brinda atención médica; sin él, las personas aplazan u optan por no recibir el cuidado que deberían recibir", dice. "Para los que tienen enfermedades crónicas, eso puede resultar en una crisis de salud".

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