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Hospitales publican sus costos en línea Skip to content
 

Los precios publicados en los hospitales confunden a los consumidores

Una nueva ley requiere que los costos se publiquen en línea, pero no detallan todo.

Factura médica, estetoscopio y calculadora

GETTY IMAGES

In English | Una nueva ley federal que obliga a los hospitales a mostrar sus precios en internet no ayuda a los consumidores a entender cuáles serán sus costos de bolsillo por cirugías, pruebas y otros procedimientos médicos; los funcionarios de hospitales y los defensores están de acuerdo.

Piensa en la diferencia que hay entre pagar el precio de venta por un auto nuevo y lo que terminarás pagando después de regatear un poco; o la diferencia en la cantidad que pagarías por la tarifa oficial de una noche en un hotel y el precio que encuentras en un sitio web de descuentos de viaje.


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"El precio de lista podría ser menos de lo que el 1% de los pacientes en realidad pagan", dice Elisabeth Wynn, vicepresidenta ejecutiva de economía y finanzas de la salud de la Greater New York Hospital Association. Wynn y otros ejecutivos de hospitales dicen que la llamada "lista maestra" de precios que una nueva ley federal requiere que publiquen probablemente solo confundirá más a los consumidores.

"Las aseguradoras negocian ese precio", explica Wynn. Medicare establece su propio programa de costos a los que los hospitales se tienen que atener, y los pacientes que no tienen seguro médico usualmente negocian con el hospital. La mayoría de los hospitales tienen programas de ayuda económica que pueden reducir el precio de manera considerable.

"Sabemos que lo que más les preocupa a los pacientes es lo que tendrán que pagar de su propio bolsillo por un procedimiento", dice Rich Miller, vicepresidente ejecutivo y director de estrategias de negocios de Northwell Health, el sistema de salud más grande de Nueva York. Desde el 2010, Northwell ha brindado una calculadora de costos personales en su sitio web. Los pacientes pueden anotar su seguro médico para recibir un estimado de sus costos de bolsillo, según lo que otros pacientes con ese mismo seguro han pagado en el pasado. No es un estimado exacto, dice Miller, pero les da a los pacientes una idea de lo que tendrán que pagar.

"Lo que animamos encarecidamente a que hagan los pacientes es llamar [al hospital]", comentó Miller. "Pueden hablar con un asesor financiero que tendrá acceso detallado a su seguro médico y deducibles, y podrá darle al paciente un estimado mucho más preciso". Northwell también ofrece una herramienta de pagos de Medicare que hace esencialmente lo mismo al decirles cuánto paga Medicare por una prueba o procedimiento.

La mayoría de los hospitales han incluido una exención de responsabilidad en sus sitios web que les informa a los consumidores que los precios publicados no son realistas y que, por ejemplo, la lista maestra de precios del hospital no incluye los cargos de los médicos —como los cargos que cobra un cirujano, anestesista o radiólogo—.

Los funcionarios federales dicen que este requerimiento es solo el primer paso. "Reconocemos que en este momento la lista no les ofrece a los pacientes toda la información que necesitan", expresa Seema Verma, administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, los cuales emitieron la nueva regla. "Estamos lidiando con estos desafíos para que los pacientes puedan comprar según los costos de bolsillo y la calidad, y tengan la información que necesitan en el momento adecuado para tomar decisiones importantes".

Algunos sitios web de compañías pueden ayudar a los consumidores a calcular lo que les podría costar un procedimiento o prueba en particular. Fair Health, por ejemplo, provee estimados basados en los datos de las reclamaciones previas. Y ClearHealthCosts (en inglés) usa datos de consumidores, planes de salud, proveedores y llamadas telefónicas que su personal ha hecho para verificar los precios en instalaciones médicas alrededor del país.

La fundadora de ClearHealthCosts, Jeanne Pinder, tiene algunos consejos para los consumidores acerca de cómo pueden recibir el estimado más preciso del costo de un procedimiento o prueba:

  • Pídele a tu médico el código CPT (terminología actualizada de procedimientos médicos), de cinco dígitos, del procedimiento que necesitas. De esa manera recibirás el precio de tu prueba o cirugía exacta.
  • Conoce el nombre exacto de tu plan cuando le preguntes al hospital o al médico si acepta o no tu seguro de salud y cuánto pagará la aseguradora. Puede que tu médico acepte una compañía aseguradora en particular, pero no todos sus planes.
  • Pide el "precio en efectivo". Dependiendo de tus deducibles y otros factores, Pinder dice que podrías ahorrar dinero al pagar en efectivo y no usar tu seguro médico. Pero ten en cuenta que si pagas en efectivo, ese pago no se considerará para tu deducible.
  • Llama a varios proveedores para comparar lo que tendrás que pagar.
  • Asegúrate de preguntar si hay cargos adicionales (y cuáles son) con relación al procedimiento, tales como leer radiografías o proveer anestesia.

Pídeles a tu aseguradora y a tu proveedor que te envíen por escrito el estimado del costo.

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