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Lo que significa para ti la temporada de inscripción abierta de los planes de seguro de salud de este año

El períodos de inscripción a Medicare, planes a cargo de empleadores y el nuevo Mercado de Seguros Médicos es al mismo tiempo.

In English l Los estadounidenses se están preparando para la primera temporada de inscripción abierta de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, la ley federal de salud conocida como Obamacare, que comienza el 1.° de octubre.

Más allá de la avalancha de artículos y avisos publicitarios, y de la campaña llevada adelante por el Gobierno, sigue habiendo mucho para aprender sobre el período de inscripción abierta del Mercado de Seguros Médicos, y si afecta o no la inscripción a otros tipos de coberturas, como Medicare, los planes a cargo de empleadores y planes de seguro individuales existentes.

Mira también: Los beneficios que ofrece la ley de salud para ti y tu familia.

Aquí te presentamos las respuestas a varias preguntas frecuentes sobre el tema.

Mujer escribiendo - Período de inscripción a Medicare, planes de empleadores y Mercado de Seguros Médicos

Foto: Zero Creatives/cultura/Corbis

El período de inscripción abierta es el momento de evaluar la cobertura de salud que tienes o necesitas, y de conocer las alternativas disponibles.

¿Qué es el período de inscripción abierta?

Es la ventana temporal durante la cual las personas que resultan elegibles al efecto pueden inscribirse en un plan de seguro de salud grupal o cambiar la cobertura que ya tienen.

¿Qué sucede durante el período de inscripción abierta?

Puedes elegir el seguro de salud que mejor satisfaga tus necesidades. Esto incluye contratar o cancelar una cobertura, o elegir entre distintas alternativas tales como costo de primas mensuales, copagos, deducibles anuales y cobertura de medicamentos recetados. Las compañías aseguradoras participantes no pueden negarse a brindarte cobertura ni cobrarte más porque tengas una enfermedad o afección de salud.

¿Cada cuánto tiempo hay un período de inscripción abierta?

Una vez al año, por lo general. Si presentas una situación o “evento de vida” que así lo amerite (te casas o te divorcias, o adoptas un niño, por ejemplo), tal vez puedas cambiar tu cobertura por fuera del período de inscripción abierta.

¿Todo el mundo tiene que hacer algo durante el período de inscripción abierta del Mercado de Seguros Médicos?

No. La mayoría de la gente con cobertura de salud no tiene que hacer nada. Esto incluye a las personas que tienen Medicare, Medicaid y, en la mayoría de los casos, a aquellos que cuentan con planes a cargo de sus empleadores o que disponen de su propia cobertura de salud contratada en el ámbito privado. Asimismo, las personas de muy bajos ingresos y los miembros de tribus indígenas reconocidas por el Gobierno federal tampoco deben hacer nada.

¿Quién debe solicitar cobertura a través del Mercado de Seguros Médicos?

En general, las personas que no tengan una cobertura y que reúnan determinados requisitos establecidos por el Gobierno tienen que obtener cobertura durante este período de inscripción abierta. Quienes no tengan cobertura podrían enfrentar penalidades económicas.

¿Cuándo comienza la inscripción abierta en el Mercado de Seguros Médicos?

En esta primera oportunidad, comienza el 1.° de octubre del 2013 y finaliza el 31 de marzo del 2014. Si te inscribes hasta el 15 de diciembre, tu cobertura entrará en vigor el 1.° de enero del 2014.

¿Qué sucederá los años subsiguientes?

A partir del 2014, el período de inscripción abierta del Mercado de Seguros Médicos coincidirá con el período de inscripción abierta de Medicare: del 15 de octubre al 7 de diciembre.

Siguiente: ¿Qué puedes hacer en el Mercado de Seguros Médicos? »

¿Qué puedo hacer en el Mercado de Seguros Médicos?

Puedes conocer distintas alternativas e inscribirte para contratar un seguro de salud. Dependiendo del lugar donde residas, el Mercado de Seguros Médicos será operado por el Gobierno de tu estado o por el Gobierno federal. Puedes averiguar quién opera el Mercado en tu estado en línea, en Healthcare.gov, o llamando al 800-318-2596. Podrás comparar precios, beneficios y primas de varios planes de seguro que cumplan todas las disposiciones legales, y averiguar si eres elegible para recibir ayuda financiera.

¿Qué sucede si necesito ayuda para inscribirme?

Puedes obtener ayuda por teléfono (800-318-2596) y por internet, a través de una sala de chat habilitada al efecto. La ayuda está disponible en forma permanente para asistirte cuando quieras completar tu solicitud.

¿Solamente puedo inscribirme en línea para obtener cobertura?

No. También puedes inscribirte por correo o en persona en el Mercado de Seguros Médicos de tu estado o a través de un agente de seguros. Para más detalles, llama al 800-318-2596.

¿Qué pasa si creo que podría resultar elegible para Medicaid?

El Mercado de Seguros Médicos también te dirá si eres elegible para recibir cobertura sin cargo o de bajo costo a través de Medicaid, y le comunicará el hecho a la agencia Medicaid de tu estado, para que tu cobertura pueda entre en vigor lo antes posible.

¿Puedo pasar de mi plan privado individual a uno ofrecido a través del Mercado de Seguros Médicos?

Si tu plan privado individual vence antes del 31 de marzo del 2014, podrás usar el Mercado de Seguros Médicos durante el período de inscripción abierta para reemplazarlo con una cobertura que entre en vigor a partir del 1.° de enero del 2014. Y si tu plan individual actual no reúne los requisitos mínimos establecidos por la ley, podrían exigirte que contrates una cobertura en el Mercado. En cualquiera de los casos, asegúrate de verificar qué ayuda financiera podría estar disponible para ti para cubrir las primas y otros gastos de bolsillo. Si tu plan vence después del 31 de marzo, tal vez puedas acceder a un período de inscripción especial que te permita buscar un nuevo plan en el Mercado de Seguros Médicos. Para mayores detalles, comunícate con el proveedor de tu actual plan de salud.

¿Cuándo es la inscripción abierta de los planes a cargo de empleadores?

Aun no se ha fijado una fecha, pero suele abrir entre mediados y fines del otoño.

Los planes a cargo de empleadores y los planes individuales, ¿tienen que ofrecer los mismos beneficios que ofrecen los planes disponibles a través del Mercado de Seguros Médicos?

Sí y no. La ley de salud les exige a los denominados planes de “derechos adquiridos” (grandfathered plans) —planes que existían el 23 de marzo del 2010, y que, básicamente, no han cambiado— que incluyan algunas de sus cláusulas clave, como la ausencia de límites para las coberturas de por vida. Sin embargo, no les exige que contemplen los mismos derechos y protecciones a favor del consumidor que deben ofrecer los planes nuevos, como los estudios preventivos gratuitos y el derecho de apelar la negativa de una reclamación médica.

¿Cómo averiguo si mi plan es de “derechos adquiridos”?

Si bien todos los planes deben hacer público si son o no de “derechos adquiridos”, el material promocional puede resultar difícil de descifrar. Tu mejor jugada será consultar a tu compañía aseguradora o al administrador de beneficios de tu plan, en el trabajo.

Siguiente: ¿Deberías aferrarte a un plan de salud provisto por tu empleador? »

¿Tengo que aferrarme a un plan de salud provisto por mi empleador?

Puede que tengas otras alternativas. Puedes renovar o cambiar tu cobertura durante el período anual de inscripción abierta del plan de tu empleador. O, si tu empleador no ofreciera una buena cobertura —“buena” significa que un plan no cuesta más que el 9.5% de tus ingresos y que cubre al menos el 60% de tus gastos médicos—, podrías comparar precios a través del Mercado de Seguros Médicos, y tal vez, hasta podrías ser elegible para recibir ayuda financiera.

¿Qué sucede si se me pasó el período de inscripción abierta del plan a cargo de mi empleador?

Probablemente tendrás que esperar un año para inscribirte en el plan provisto por tu empleador o para hacer cambios en tu cobertura. Pero si presentas una situación o “evento de vida” que así lo amerite, tal vez puedas cambiar tu cobertura antes.

Tengo Medicare. ¿Debo hacer algo de manera diferente?

Medicare no forma parte del Mercado de Seguros Médicos, y sus planes no son ofrecidos a través de dicho Mercado. Si ya estás recibiendo beneficios de Medicare, estás cubierto.

¿Cuándo seré notificado de los cambios en los planes de Medicare para el 2014?

Los detalles de costos y beneficios de los planes de la Parte D de Medicare y planes Medicare Advantage que estarán vigentes en el 2014 serán publicados en línea para el 15 de octubre. Para fines de septiembre, deberías recibir el “Annual Notice of Change” (ANOC, Aviso de Cambio Anual), que detalla cualquier cambio en las primas, copagos, deducibles y cobertura de tu plan. Es importante analizar estos cambios para evitar desagradables sorpresas cuando los mismos entren en vigor, el 1.° de enero.

¿Qué pasa si quiero hacer cambios en mi cobertura de Medicare?

El período de inscripción abierta de Medicare (pdf), que se extiende del 15 de octubre al 7 de diciembre de cada año, es el momento para hacerlo. Si no quieres cambiar nada, entonces tampoco tienes que hacer nada: tu actual cobertura seguirá vigente el año próximo.

¿Cómo puedo averiguar más acerca de lo que significa la ley de salud para mí?

Para conocer más sobre el Mercado de Seguros Médicos y los beneficios y protecciones de la ley de salud, visita www.HealthLawAnswers.org o su contraparte en español, www.MiLeyDeSalud.org.

Alan Green es un escritor independiente.

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