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El doctor te atenderá, pero no aceptará tu seguro

Los médicos de atención primaria directa pretenden que les pagues —inmediatamente—.

In English l ¿Estás cansado de esperar semanas antes de poder consultar con tu médico, para que luego te dedique solo unos cuantos valiosos minutos? ¿Estás cansado de las pruebas innecesarias y remisiones a especialistas? ¿De los trámites burocráticos y de los seguros médicos?

Vea también: Todo lo que debes saber sobre la ley de salud está aquí.

Doctor examinando paciente - Citas medicas - Atencion primaria directa

Foto: Earl R. Richardson

Ryan Neuhofel dirige una consulta de medicina familiar de pago inmediato en Lawrence, Kansas, en la que les brinda a pacientes como Bryan Welch una atención más personalizada.

Los médicos también lo están. Y un pequeño pero creciente número se está negando a aceptar el seguro médico de sus pacientes. En su lugar, los médicos dirigen sus consultas según un modelo de "membresía" que ellos afirman les permite dedicar más tiempo a sus pacientes y brindar una mejor atención.

Se denomina atención primaria directa, una forma más económica de la medicina “boutique” que tradicionalmente se ha reservado para los pacientes de altos ingresos que pagan miles de dólares por año para tener citas más largas con sus médicos, mejor acceso y atención más personal. (Pero además de membresías, algunos médicos conserjes aceptan seguros médicos; los proveedores de atención primaria directa no aceptan ningún seguro).

Así que, ¿es la atención primaria directa una buena opción para ti? A continuación, las respuestas a preguntas que te podrías hacer:

¿Cómo funciona la atención primaria directa?

Los pacientes pagan cuotas de socio mensuales, normalmente de $50 a $80. A cambio, disfrutan de una asignación más cuantiosa de citas, algunas veces para el mismo día en que llaman o el día siguiente. Las citas generalmente duran más tiempo que el promedio de siete minutos que duran las visitas cubiertas por seguros médicos. Con frecuencia es posible comunicarse con los médicos por teléfono, correo electrónico o chats en internet y algunos hasta hacen visitas a domicilio.

En algunas consultas, no exigen copagos adicionales. Los procedimientos y pruebas de rutina están incluidos. En otras (las que por lo general cobran cuotas de socios más bajas), proporcionan ciertos servicios a precios considerablemente rebajados, o podrían cobrar un pequeño honorario si los pacientes solicitan atenderse por más tiempo con el doctor. Los pacientes con seguro médico privado podrían solicitar por su cuenta un reembolso por estos gastos.

¿Por qué está sucediendo esto?

Los médicos e investigadores dan tres razones —pero todas están relacionadas con el mismo tema: los trámites burocráticos de los seguros médicos—.

El dinero: bajo el sistema tradicional, la mayoría de consultorios médicos necesita mucho personal para asegurar que las compañías aseguradoras médicas les reembolsen sus gastos. Esto resulta en mayores gastos generales —que representan hasta un 60% de los ingresos de un consultorio médico típico— y los médicos se ven forzados a ver a más pacientes para cubrir los gastos. Al mismo tiempo, en los últimos años las compañías aseguradoras han reducido algunos de los reembolsos que les hacen a los médicos. "La mayoría de estimados demuestra que los consultorios médicos pasan por lo menos un 30% de su tiempo y dinero intentando colectar pagos de las compañías aseguradoras", dice el doctor osteópata Ryan Neuhofel, que con una enfermera dirige una consulta de medicina familiar de pago inmediato en Lawrence, Kansas. (Ambos contestan el teléfono). "Y cuando tomamos notas sobre las visitas o el cuidado de los pacientes, casi siempre se trata de marcar casillas para cumplir con los requisitos de las compañías aseguradoras".

La libertad: antes de hacer reembolsos, las compañías aseguradoras podrían dictar la manera en que los médicos deben tratar a cada paciente según su preocupación. "Algunas veces, para poder recibir reembolsos —y cumplir con los parámetros del modelo de las compañías aseguradoras— lo único que pueden hacer los médicos es indicar pruebas, remitir al paciente a un especialista o recetar medicamentos", dice el investigador Dave Chase. "Su más valiosa herramienta es la comunicación con el paciente, pero saben que si entran en detalles echan a perder sus índices de productividad".

Mejor atención al paciente: sin los requisitos de las compañías aseguradoras, los médicos tratan a los pacientes a su discreción. El modelo de membresía proporciona ingresos continuos a los médicos y les permite atender a menos pacientes cada día —por lo tanto pueden dedicarles más tiempo a cada uno—. Consultas establecidas de atención primaria directa tienen un promedio de 800 a 1,000 pacientes; consultas comparables que dependen de los reembolsos de los seguros médicos tienen un promedio de 2,500 a 4,000.

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¿Quiénes participan?

Aproximadamente 5,000 médicos en la mitad de los estados ya han adoptado este modelo —y como supone su nombre, la mayoría son médicos de atención primaria (también se conocen como médicos de cabecera), los cuidadores de primera línea que tratan aproximadamente un 85% de las enfermedades más comunes—.

Chase, que dirige una empresa de informática que fabrica formularios electrónicos para médicos y pacientes, predice que un 16% de médicos de atención primaria adoptará un modelo en el que no aceptan seguros médicos en los próximos años; se espera un aumento entre los cardiólogos, pediatras y un mayor número de centros quirúrgicos ambulatorios.

¿Puedo consultar con este tipo de médico si soy beneficiario de Medicare o Medicaid?

Generalmente, no. Estos médicos no aceptan ningún seguro —incluso Medicare y Medicaid—. Sin embargo, algunas consultas tienen precios especiales para pacientes beneficiarios de Medicare.

En el 2011, el representante de Estados Unidos Bill Cassidy (republicano por Luisiana), introdujo un proyecto de ley que pagaría la cuota mensual ($100 para los beneficiarios de Medicare y $125 para los de Medicaid) para permitir a los beneficiarios consultar con estos médicos. A pesar de conseguir algunos copatrocinadores bipartidarios, la resolución H.R. 3315 hasta ahora sigue atascada.

¿Cuáles son las ventajas y los inconvenientes para los pacientes?

Las ventajas: las ventajas más mencionadas: más y mejor tiempo dedicado al paciente por el médico —sin los trámites burocráticos de los seguros médicos, para ambos—.

"Por años, mi cuidado era impersonal, inconveniente", dice Bryan Welch, de 54 años, cuya hija, una estudiante de medicina, le aconsejó cambiar a Neuhofel. "Y ahora veo a mi médico cuando quiero, por cuanto tiempo deseo, y ambos podemos ser tan eficientes como nos sea posible mientras cuidamos mi salud".

Los inconvenientes: dado que los participantes generalmente son médicos de atención primaria, se les recomienda a los pacientes tener cobertura médica catastrófica o de otro tipo para problemas graves de salud y hospitalizaciones. También, aunque las cuotas de socio mensuales son comparables a algunos copagos de seguros médicos, el costo final podría ser más alto para aquellos que solo consultan con el médico de vez en cuando.

¿Cómo encuentro a un doctor de atención primaria directa?

Este es otro inconveniente: a no ser que los médicos que solo aceptan efectivo reciban la atención de los medios —y la mayoría no la reciben— depende en gran parte de las recomendaciones verbales. Puedes encontrar una pequeña lista, no completa, de médicos participantes en dpcare.org/practices, y puedes encontrar algunos a través de la American Academy of Private Physicians (Academia Estadounidense de Médicos Privados), pero la mayoría de sus miembros son médicos “boutique”, que son más caros.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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