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La reforma de salud: cambios vigentes y futuros

Muchos de los beneficios ya entraron en vigor y esperamos más para el 2014.

In English | La Affordable Care Act (Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio), también conocida como el "Obamacare" se convirtió en ley en marzo del 2010.

En junio pasado la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó la ley. A partir de octubre de este año, las personas a las que se les había negado cobertura médica debido a una enfermedad preexistente, o por no poder pagar los costos de los seguros, podrán suscribirse a planes médicos a un menor costo. Estos y otros cambios entrarán en vigor el 1 de enero de 2014.

A continuación, se incluye una breve guía sobre las disposiciones vigentes de la ley de reforma del sistema de salud, así como las que se incorporarán en el futuro.

Vea también: Avances y retrocesos respecto a la nueva ley de reforma de salud.

Beneficios y disposiciones vigentes

Seguro para personas con enfermedades preexistentes: Los adultos a quienes las compañías aseguradoras privadas consideran de “alto riesgo” debido a problemas de salud previos o actuales, y que no han tenido un seguro de salud durante seis meses como mínimo, reúnen los requisitos para adquirir un seguro a través del fondo federal PCIP (Plan de Seguros para Personas con Afecciones Preexistentes) en su estado.

Cobertura para exámenes y cuidados preventivos: Los beneficiarios de Medicare Parte B, como también aquellos que cuentan con cobertura de planes de salud individuales y subvencionados por empleadores, pueden acceder a beneficios gratis, es decir, sin deducibles ni copagos, de prevención y bienestar, como chequeos de salud anuales, vacunas y exámenes para la detección de enfermedades como cáncer y diabetes.

Descuentos para beneficiarios de Medicare Parte D que se encuentren en el período sin cobertura: Los beneficiarios de Medicare Parte D que se encuentren en el período sin cobertura de medicamentos recetados recibirán un descuento del 50 % en la mayoría de los medicamentos de marca y biológicos, y de un 7 % en medicamentos genéricos. En el 2011, el período sin cobertura comienza una vez que el asegurado y el asegurador han gastado un importe conjunto de $2.840 en medicamentos recetados. Una vez que el costo total de medicamentos de un beneficiario de la Parte D alcanza los $4.550 (consulte la columna de la Sra. Medicare “Menores costos de los medicamentos en el período sin cobertura”, para obtener información sobre cómo se calcula este importe), el costo de sus medicamentos recetados queda incluido en la “cobertura catastrófica” y se reduce al pago de un copago durante lo que resta del año.

Protecciones contra cancelaciones de seguros: Una práctica habitual entre las compañías aseguradoras que buscan denegar pagos por cuidados médicos costosos ha sido reexaminar las solicitudes iniciales de los clientes y cancelar o “rescindir” las pólizas. La ley de reforma del sistema de salud prohibe a las compañías aseguradoras rescindir la cobertura de salud de un cliente debido a los errores involuntarios u omisiones menores en la solicitud.

Eliminación de los límites de por vida: Las compañías aseguradoras no podrán imponer límites sobre lo que pagarán por beneficios médicos esenciales durante la vida de una persona.

Niveles más elevados para los límites anuales de cobertura: La mayoría de los planes de seguro que comiencen desde ahora hasta septiembre del 2011 deberán cubrir los gastos médicos hasta un importe de $750.000 al año. (Para obtener más información sobre los límites de cobertura anual, consulte la página 3 de este artículo).

Cobertura para hijos adultos menores de 26 años: Los adultos jóvenes que no tienen acceso a un plan de salud del empleador ahora pueden permanecer en la póliza de salud de alguno de sus padres hasta que cumplan 26 años, incluso si están casados o ya no viven en el hogar. Anteriormente, la mayoría de los planes de salud excluía a los adultos jóvenes de las pólizas familiares cuando cumplían 18 años o, si el adulto joven estaba en la universidad, poco después de graduarse.

Siguiente: Más beneficios, como ayuda para personas que se jubilan de manera temprana. >>

Asistencia en seguros para personas que se jubilan de manera temprana: Los empleadores que mantienen a los trabajadores jubilados dentro del plan de salud de la compañía hasta que reúnen los requisitos para inscribirse en Medicare a los 65 años podrían ser elegibles para una subvención a través del Early Retirees Reinsurance Program (Programa de reaseguración para cubrir a personas que se jubilan de manera temprana). 

Protecciones para hijos con enfermedades preexistentes: De acuerdo con la mayoría de los planes de seguro individuales o grupales, ya no es posible negar la cobertura a los hijos menores de 19 años con problemas de salud preexistentes o actuales. Más

Consultas o controles del niño sano: Los niños pueden acceder, gratuitamente, a chequeos anuales y vacunas desde su nacimiento hasta que cumplen 21 años. Más

Recursos para encontrar un seguro asequible: Los consumidores que quieran averiguar sobre los planes de seguro de salud públicos y privados, obtener información sobre tarifas y comprender mejor las opciones de seguro, pueden visitar un sitio integrado de compra en internet creado por el gobierno federal.

Más protecciones al consumidor: Entre las disposiciones vigentes de la “declaración de derechos de los pacientes”, ahora existen reglas que impiden a las compañías aseguradoras exigir derivaciones de los médicos de cabecera para visitas a los obstetras o ginecólogos, o atención de emergencia fuera de su red. Más

Mayor control sobre las tarifas del seguro de salud: Las compañías aseguradoras que deseen aumentar un 10% o más el costo de las primas del seguro de salud deberán demostrarles a las autoridades de regulación estatal y federal que dicho aumento es razonable y justificado.

Ampliación del derecho de apelación: Si un asegurador rechaza una reclamación o cancela la cobertura, los clientes de la mayoría de los planes ahora tienen el derecho de apelar la decisión ante un panel de revisión externo. A diferencia del pasado, las compañías aseguradoras deberán acatar la decisión de ese grupo. 

Protecciones en relación a los hogares para el cuidado de adultos mayores: La nueva ley de reforma del sistema de salud proporciona mayores recursos, como el acceso a índices de calidad e informes de quejas, para las familias que buscan este tipo de hogares, y mayor protección para los residentes de dichos centros.

Mayor asignación de fondos a la atención médica directa: Es habitual que las compañías de seguro de salud asignen el 30% o más de cada dólar de las primas a gastos generales, como costos administrativos o de publicidad. Ahora, gracias a la nueva ley de reforma del sistema de salud, los planes de seguro deben invertir, por lo menos, el 80% de las primas de sus clientes en atención médica directa y en esfuerzos por mejorar la calidad de la atención. Más

Ayuda para pequeñas empresas: Se han establecido créditos fiscales para aquellos empleadores que tengan menos de 25 empleados y que quieran brindarles seguro de salud. Más

Siguiente: Beneficios y disposiciones futuras.>>

Beneficios y disposiciones futuras

Prohibición de rechazos y tarifas más altas debido al sexo o enfermedades preexistentes: A partir del 1 de enero del 2014 (en inglés), las compañías de seguro no podrán denegar la cobertura de salud a los adultos por enfermedades preexistentes, ni imponer primas más altas según el sexo o según las necesidades médicas específicas de un sexo, como la maternidad. Más

Intercambios de seguros médicos: También en el 2014, la mayoría de los individuos y familias deberán contar con un nivel mínimo de cobertura de salud. Aquellas personas que no tengan cobertura del empleador u otra cobertura grupal podrán adquirir un seguro más asequible a través de intercambios estatales de seguros médicos. Los subsidios para las primas estarán disponibles para individuos y familias con ingresos limitados. Las personas que opten por no adquirir una cobertura de salud podrían recibir una multa.

Servicios para la atención de la salud mental y abuso de sustancias: Mientras que muchos planes de seguro grupales, en la actualidad, incluyen servicios para la atención de la salud mental y adicciones, en el año 2014, la mayoría de los planes de seguro individuales o de grupos pequeños deberán ofrecer los mismos servicios.


Terminan los límites anuales sobre coberturas de seguro de salud


En 2013, las aseguradoras tendrán que cubrir los gastos médicos de hasta $2 millones por año. En 2014, el límite de cobertura será eliminada por completo.


Ampliación de Medicaid: En el 2014, las personas con ingresos inferiores a $15.000 anuales (y alrededor de $29.000 para una familia de 4 integrantes) podrán inscribirse en Medicaid, el programa de seguro de salud pública administrado por el gobierno federal para personas con bajos ingresos.

Fin del período sin cobertura de Medicare Parte D:
En el 2020, se eliminará por completo el período sin cobertura de Medicare Parte D.

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