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Realizar varias actividades es bueno para el cerebro Skip to content
 

Para salvar tu cerebro, llena tu calendario

Según un estudio de Mayo Clinic, realizar más actividades puede ofrecer una mejor protección cognitiva.

Tres mujeres comparten en un restaurante.

HERO IMAGES/GETTY IMAGES

In English | Si el médico te diera una receta para tu cerebro —diseñada para proteger contra el tipo de deterioro cognitivo que te hace olvidar el nombre de tu mejor amigo—, podría ser algo así: "Lee libros, juega, pasa tiempo en la computadora, participa en actividades sociales, haz manualidades. Realiza una combinación de estas actividades de tres a cinco días a la semana". O esa fue la conclusión de un nuevo estudio publicado en Neurology.

Investigadores de Mayo Clinic pidieron a 2,000 adultos mayores de 70 años sin deterioro cognitivo que hicieran una o más de las actividades mencionadas y llevaran un registro diario. Después de cinco años, descubrieron que si bien el riesgo de deterioro cognitivo leve se redujo en quienes realizaron una sola actividad, quienes hicieron más de una disminuyeron su riesgo en una proporción mucho mayor.

"No se trata de participar en solo una actividad, se trata de combinar dos o más", dice el Dr. Yonas Geda, coautor del estudio y profesor de psiquiatría y neurología en Mayo Clinic. "Dos actividades son mejor que una, tres son mejor que dos y cuatro son mejor que tres".

Si bien los investigadores dicen que más es más en este caso, los resultados variaron ligeramente en función de las actividades llevadas a cabo. Por ejemplo, usar la computadora estuvo asociado con un menor riesgo de deterioro cognitivo leve, independientemente de cuándo los participantes adquirieron el hábito. Con respecto a las manualidades, estas solo parecieron reducir el riesgo cuando se realizaron más tarde en la vida. En general, los mayores beneficios se obtuvieron después del primer año de adoptar esos nuevos hábitos y prácticas.


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¿Y por qué es especialmente beneficioso hacer una variedad de actividades en vez de una? Los expertos dicen que la combinación de actividades requiere el uso de varias áreas del cerebro, lo que podría resultar en una ejercitación más rigurosa.

"En términos elevados de funcionamiento, dividimos el cerebro en cinco áreas: lenguaje, atención, memoria, sentido de la orientación y regulación del comportamiento emocional. Mientras más áreas se activan, mejor es para el cerebro", dice Geda. "Cuando se combinan estas actividades, se logra una sinfonía bien coordinada".

Y esa sinfonía también es más saludable. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen un riesgo cuatro veces mayor de sufrir de demencia o del mal de Alzheimer en comparación con adultos que tienen buena salud cognitiva. A diferencia de las personas que experimentan el tipo de deterioro cognitivo normal que ocurre con el envejecimiento, quienes tienen deterioro cognitivo leve muestran señales más importantes de falta de memoria y juicio.

"Por ejemplo, cuando toman una decisión médica", dice la Dra. Namrata Das, investigadora en el Center for BrainHealth de University of Texas, en Dallas. "Los adultos que envejecen de manera saludable pueden olvidar algunos detalles, pero retienen información suficiente para tomar una decisión informada. Por su parte, las personas con deterioro cognitivo leve se sienten abrumadas con la información provista y quizás le hagan muchas preguntas al médico. Y quienes tienen Alzheimer no pueden seguir instrucciones, así que las decisiones las toman los cuidadores".

Para incluir en tu día más actividades que pueden potencialmente salvar tu cerebro, anótalas en tu calendario para aumentar la posibilidad de que efectivamente las realices. Combinar hábitos saludables también es una buena idea. Si buscas maneras de pasar menos tiempo solo y leer más, únete a un club de lectura en tu biblioteca local. Si necesitas caminar para mejorar tu salud, hazlo con un amigo y cuenta la hora como tu estimulación "social" del cerebro.

"Trata de aprender algo interesante todos los días", sugiere Das, quien señala que, además de las actividades que desafían al cerebro, "la nutrición, el ejercicio físico y el sueño también promueven la salud cerebral".

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