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Investigaciones sobre el Alzheimer se centran en medicamentos nuevos y existentes

El tratamiento contra el Alzheimer podría estar disponible muy pronto.

Personal médico examina varias radiografías del cerebro

GORODENKOFF/GETTY IMAGES

In English | Los investigadores de Alzheimer están explorando una serie de nuevos enfoques y probando una variedad de posibles tratamientos para ayudar a los casi 6 millones de personas en Estados Unidos que viven con esta enfermedad que causa demencia.

Durante la 12th annual Clinical Trials on Alzheimer's Disease (CTAD, conferencia anual de pruebas médicas para la enfermedad de Alzheimer), los expertos compartieron algunos hallazgos recientes, incluido el nuevo uso de un medicamento indicado actualmente para la enfermedad de Parkinson y una nueva esperanza acerca de un antiguo estudio farmacológico.

Un alivio prometedor para los delirios relacionados con la demencia

Las alucinaciones, los delirios y la paranoia son síntomas comunes del Alzheimer y la demencia. Pero para los más de 2 millones de personas en el país que sufren estos efectos, no existe un medicamento aprobado por el Gobierno federal que ayude a combatirlos.

Eso podría cambiar pronto. De acuerdo con los resultados presentados en CTAD, un medicamento previamente aprobado para combatir la psicosis asociada con la enfermedad de Parkinson, llamado pimavanserin, también podría ayudar a los pacientes con demencia. La investigación sobre este medicamento se detuvo antes del final de los ensayos, cuando los resultados preliminares mostraron que este medicamento podía prolongar el tiempo entre las recaídas de episodios psicóticos.


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Los hallazgos fueron “de gran relevancia”, dice Laurie Ryan, una experta en Alzheimer de la División de Neurociencia del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA). La psicosis relacionada con la demencia es muy complicada tanto para la persona que la padece como para quien la cuida, y muchas veces es la razón por la cual alguien ya no puede vivir en su hogar, explica.

“Algunas instituciones ni siquiera atenderán a pacientes que tengan estos síntomas en forma activa y los enviarán a una [sala de emergencias]. Esto es lo último que quieres hacer en este tipo de situaciones pues los pacientes con demencia necesitan de una estructura" y un ambiente familiar, agrega Ryan.

Acadia Pharmaceuticals, la empresa que produce pimavanserin, planea discutir los resultados del estudio con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en el primer semestre del 2020. Si se aprueba su uso en personas con demencia, pimavanserin sería el primer medicamento disponible en décadas para personas que padecen Alzheimer.

El tratamiento potencial se dirige a la FDA para su aprobación

Mientras tanto, el fabricante de medicamentos Biogen Inc. tiene planes de buscar la aprobación de la FDA a principios del 2020 para un tratamiento que podría retrasar el deterioro mental en las personas que padecen Alzheimer.

Biogen suspendió en la primavera pasada las pruebas de su medicamento aducanumab, después de que una evaluación inicial descubriera que posiblemente no sería eficaz en el tratamiento de Alzheimer. Pero varios meses después, la compañía revirtió esta decisión y brindó información adicional de sus pruebas que mostraron que los pacientes con deterioro cognitivo leve y demencia temprana que recibieron dosis más altas del medicamento tuvieron una mejoría en su funcionamiento mental y físico. Aducanumab ataca directamente a la beta amiloide, una proteína que se acumula anormalmente en el cerebro de pacientes con Alzheimer.

La noticia de Biogen fue una sorpresa para la comunidad científica y los resultados presentados en CTAD dejaron a algunos investigadores con el deseo de más pruebas sobre el nivel de efectividad de aducanumab.

Ryan, con el NIA, dice que es lamentable que el único ensayo que demostró algunos resultados positivos haya terminado de forma temprana, poco después de haber administrado dosis más altas de aducanumab a sus participantes. “Tal vez si hubieran permitido que el estudio cumpliera su ciclo completo, podríamos tener resultados definitivos, pero este no es un resultado definitivo”, ella menciona.

Sin embargo, Heather Snyder, vicepresidenta de relaciones médicas y científicas de la Asociación de Alzheimer llama a los informes de Biogen “un momento importante en el campo del Alzheimer”.

“Creo que todas las personas que sufren Alzheimer, así como quienes las cuidan, estarán a la expectativa de la revisión de los datos por parte de la FDA”, Snyder comenta.

Estudiar otras alternativas

La reducción de amiloide en personas con Alzheimer es un enfoque de tratamiento que los investigadores están explorando. Los expertos también están estudiando otras opciones, que incluyen las funciones de la inflamación, la diabetes y las terapias antivirales en el Alzheimer.

Aunque un estudio que analiza la efectividad de un medicamento anticonvulsivo para retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer es algo a tener en cuenta, Ryan dice, “nos queda muy claro” que el tratamiento del Alzheimer no va a ser solo una píldora o medicamento. “En última instancia, lo que vamos a necesitar es un enfoque de medicina de precisión. Mi perfil de riesgo de contraer Alzheimer… puede ser muy diferente al tuyo, por lo que puede que yo necesite un régimen o tratamiento médico diferente”.

Los cambios en los estilos de vida también pueden ser de gran importancia en el futuro para el tratamiento del Alzheimer. Los investigadores continúan estudiando cómo la dieta, el ejercicio y el manejo de enfermedades crónicas impactan el desarrollo y avance de esta enfermedad. Hasta la fecha, varios estudios han demostrado que hacer ejercicio y mantener una presión arterial baja reducen el riesgo de demencia y ayudan a disminuir el progreso de la enfermedad en personas que la padecen.

“No podemos cambiar nuestra composición genética y otras cosas, pero sí tenemos cierto control sobre nuestros factores de estilo de vida”, Ryan menciona.

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