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El Gobierno financia dos nuevos centros para la investigación del mal de Alzheimer

El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento planea revitalizar los esfuerzos para descubrir medicamentos.

Oficinas centrales de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH)

LYDIA POLIMENI, INSTITUTOS NACIONALES DE LA SALUD

In English | El camino para descubrir un tratamiento para la enfermedad de Alzheimer ha sido difícil. En la última década, ha habido una sucesión de intentos fallidos. Pero la agencia de investigación biomédica más grande del mundo espera que su nueva iniciativa cambie las cosas.

El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (NIA), que es parte de los Institutos Nacionales de la Salud, anunció el martes 1 de octubre que durante los próximos cinco años invertirá más de $73 millones en dos nuevos centros de investigación con el propósito expreso de crear terapias farmacológicas para prevenir o tratar el mal de Alzheimer, una enfermedad que, según la Alzheimer's Association, actualmente afecta a 5.8 millones de personas en el país.

Lorenzo Refolo, director del programa para la investigación traslacional de la enfermedad de Alzheimer en el NIA, dijo que la nueva iniciativa tiene el objetivo de revitalizar y diversificar el proceso de creación de medicamentos. Según él, se trata de hacer más intentos y así aumentar las posibilidades de un resultado exitoso.

"En los últimos 15 o 20 años, la mayoría de los descubrimientos de fármacos y programas de desarrollo de medicamentos que las compañías biofarmacéuticas formularon han fracasado por varias razones", dijo. "Nuestro trabajo en el NIA es crear una cartera de nuevos programas para descubrir fármacos que compensen los fracasos".


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Los centros multiinstitucionales estarán integrados por expertos en una variedad de especializaciones, incluidas la ciencia de datos, la química médica, la farmacología y la ciencia clínica. El Open Drug Discovery Center for Alzheimer's Disease estará dirigido por el neurólogo Allan Levey, de Emory University, en Atlanta, y Alan Palkowityz y Bruce Lamb dirigirán el centro en la Facultad de Medicina de Indiana University en Indianápolis.

Un enfoque importante en ambos centros será la "ciencia abierta", es decir, toda la información, investigación, herramientas y métodos desarrollados se compartirán de manera gratuita con el resto de la comunidad de investigación, incluidas las instituciones académicas y la industria.

Actualmente no existe un tratamiento para prevenir o desacelerar el avance de la enfermedad de Alzheimer; solo hay medicamentos que "brindan un poco de alivio" de los síntomas, expresó Refolo. "Al compartir todos estos datos desde estos dos centros, estamos amplificando el beneficio, amplificando la investigación, expandiendo realmente las repercusiones derivadas y, esperamos, avanzando realmente el campo para que todos tengan acceso a estas herramientas, métodos, datos, etc.".

El mal de Alzheimer es la enfermedad más costosa en EE.UU.: según la Alzheimer’s Association, tratar la enfermedad costará aproximadamente $290,000 millones en el 2019. Se anticipa que 14 millones de personas en Estados Unidos sufrirán la enfermedad para el 2050.

"Los números son terribles, de modo que necesitamos realmente lo que llamamos "terapias modificadoras de la enfermedad" que detengan efectivamente la enfermedad o impidan que empeore", señaló.

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