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Detectar el Alzheimer mediante un examen de la vista Skip to content
 

¿Se puede detectar la enfermedad de Alzheimer mediante un examen de la vista?

Una prueba no invasiva podría detectar problemas incipientes de la salud cerebral.

Médico examina los ojos de un paciente

GETTY IMAGES

In English |  Se dice que los ojos son una ventana al alma, pero en el futuro podrían ser una ventana para el diagnóstico precoz de la enfermedad de Alzheimer.

Según los hallazgos de un nuevo estudio de Duke Eye Center publicado en la revista Ophthalmology Retina, hay una diferencia significativa entre las retinas de las personas cuyo cerebro es saludable comparado con quienes tienen la enfermedad de Alzheimer, un trastorno que en la actualidad afecta a 5.6 millones de personas en Estados Unidos de 65 años o más.


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En este estudio que tuvo más de 200 participantes —39 de ellos con esta enfermedad del cerebro— se usó una nueva tecnología no invasiva conocida como angiografía por tomografía de coherencia óptica, que permite ver el flujo de sangre en todas las capas de la retina. Con esta prueba, se demostró que los participantes que padecían la enfermedad de Alzheimer tenían menos vasos sanguíneos microscópicos en la retina.

Dilraj S. Grewal y Sharon Fekrat, quienes son oftalmólogos y cirujanos de retina en Duke y fueron respectivamente el autor principal y la autora sénior del estudio, dijeron que, si bien estudiar los ojos para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer no es un concepto nuevo, su estudio es hasta ahora el que incluye el grupo más grande de pacientes que se sometieron a pruebas de diagnóstico por imagen.

Los resultados de estudios anteriores demuestran que la neurodegeneración que afecta al cerebro también podría perjudicar la retina de quienes tienen la enfermedad de Alzheimer. “Debido a que la retina es una extensión del cerebro, los sistemas capilares de ambos comparten muchas similitudes”, explicaron Grewal y Fekrat en un correo electrónico que enviaron a AARP.

Si bien ha habido muchos ensayos clínicos de tratamientos para la enfermedad de Alzheimer, la mayoría fracasaron. Una teoría es que para cuando el paciente ingresa al ensayo, la enfermedad ha avanzado demasiado.

“Nuestros hallazgos son importantes porque sugieren que un día podríamos tener una manera no invasiva, económica y rápida de examinar a muchas personas para detectar la enfermedad de Alzheimer, e ingresarlas en ensayos clínicos para estudiar nuevos tratamientos que podrían ser más eficaces en etapas más tempranas de la enfermedad”, mencionaron Grewal y Fekrat. “Entonces tal vez sea posible que encontremos un medicamento para retrasar la aparición, prevenir la evolución o hasta dar marcha atrás a la enfermedad de Alzheimer”.

Pero todavía no te apures para consultar al oftalmólogo. Grewal y Fekrat explicaron que podría tomar años antes de que estas pruebas estén disponibles para el público. “La meta es poder un día diagnosticar la enfermedad de Alzheimer en las etapas muy iniciales, antes de que empiecen los síntomas. Y hemos implementado planes para hacerlo”.

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