¿Qué tienen en común el helado y la ACA?

Para explicar el proceso de inscripción abierta, los navegadores brindan ayuda hasta en una heladería.

Dos conos de helado de vainilla con chocolate

En uno de los lugares, los clientes podían pedir un helado mientras se inscribían para su seguro de salud. — Getty Images

In English | En Ye Ole Fashioned Ice Cream and Sandwich Cafe en Summerville, Carolina del Sur, no solo puedes comerte un postre de helado y banana. También puedes inscribirte para tu seguro de salud. 

Eso se debe a que Shelli Quenga y su grupo de “navegadores” van a donde puedan para asegurarse de que quienes viven en Carolina del Sur obtengan la ayuda que necesitan para inscribirse en el Mercado de Seguros Médicos de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA).

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El período de inscripción abierta de la ACA comenzó el 1.º de noviembre y termina el 15 de diciembre. Este año, el período de inscripción se recortó a la mitad. Eso dejó a los consumidores con menos tiempo para analizar sus opciones y completar la solicitud del Mercado. 

“Navegador” es el nombre que da la ACA a personas en todo el país que ayudan a otros con el proceso de inscripción. Ellos resumen lo básico del seguro de salud, ayudan a completar la solicitud en internet y explican cómo funcionan los subsidios federales —los cuales reducen las primas mensuales y ayudan a sufragar los costos de los deducibles y copagos—. 

Quenga trabaja para Palmetto Project, una organización sin fines de lucro que brinda servicios sociales en Carolina del Sur. La mayoría de los navegadores en el país están ubicados en centros de salud comunitarios, organizaciones sin fines de lucro y otros grupos de servicios sociales. 

Los navegadores de Palmetto por lo general pasan un mínimo de 45 minutos con cada cliente. Quienes quieren solicitar un seguro pueden programar sus citas por teléfono o en el sitio web de Palmetto. Antes de su cita, los clientes reciben información sobre los documentos pertinentes que necesitan traer con ellos.

Los miembros del equipo de Quenga no solo se dirigen a los lugares donde se encuentran las personas; también trabajan cuando es más conveniente para sus clientes. “No queremos que las personas dejen de ganar el sueldo de un día para inscribirse en un seguro médico”, dice. Por eso, su equipo trabaja los fines de semana y de noche.

Así fue como Ye Ole Fashioned comenzó a participar.

La primera vez que los navegadores de Palmetto fueron a esta heladería fue en el 2015, porque sus empleados pidieron ayuda. Los amigos y conocidos de los empleados también acudieron. Luego se corrió la voz: podías ir a Ye Ole Fashioned y obtener ayuda con el seguro de salud mientras disfrutabas de un cono o postre de helado. 

“Comenzamos a usar una mesa con bancos en la esquina”, dice Quenga. “Simplemente nos quedamos sentados allí y ayudamos”. Anna Cardenas, gerenta de Ye Ole, dice que ella y sus compañeros de trabajo agradecen la ayuda porque el sitio web les resulta complicado. A sus clientes también les gusta que los ayuden.

“Pienso que de verdad es excelente”, dice Cardenas. “Las personas pueden venir y pedir un helado y un sándwich y comer mientras se inscriben para el seguro”. El equipo de Palmetto además va a bibliotecas y centros comunitarios de día y restaurantes de comida rápida y cafés de noche.

Los navegadores a menudo tienen que lidiar con otros asuntos. Por ejemplo, no puedes inscribirte para un plan en el Mercado sin una dirección de correo electrónico, y no es inusual para un navegador ayudar a un cliente a crear una cuenta de correo electrónico. 

El navegador también revisa la lista de médicos y medicamentos del cliente para ayudar a encontrar un plan con una red de proveedores que incluya a esos médicos y que cubra los medicamentos del solicitante con copagos razonables.

“Lo bueno de tener una cita en persona o de llamar y hablar con alguien en nuestra oficina es que no estamos siguiendo un guion. Tenemos tiempo para analizar la situación individual de una persona”, dice Quenga.

Este año, Quenga y su equipo están muy ocupados. El año pasado, tenía 62 navegadores. Pero este año, solo tiene 30 porque hubo recortes en la cantidad de la subvención del Gobierno federal que paga por sus servicios. “Será una locura”, dice Quenga.

Los consumidores que desean asistencia en persona con la inscripción abierta pueden dirigirse a ayudalocal.cuidadodesalud.gov, ingresar su código postal y obtener una lista de los navegadores cercanos.

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