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Medicare pagará por la atención en los hogares de ancianos para las víctimas de la tormenta

En las zonas afectadas, el Gobierno federal no requerirá una estadía de tres días en el hospital antes de que se pague por la atención especializada de enfermería.

Personal médico transportando a una persona afectada vía aérea

Medicare paga por la atención en un hogar de ancianos después de que alguien ha estado ingresado en el hospital por lo menos por tres días. — Christopher Lindahl/U.S. Navy

In English | Cuando se trata de su cuidado de la salud, los beneficiarios de Medicare que fueron afectados por los huracanes Harvey e Irma y sus secuelas tienen una preocupación menos. Los funcionarios del Gobierno federal tomaron medidas para asegurarse de que Medicare pagará por las estadías en los hogares de ancianos para las víctimas de la tormenta.

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En general, Medicare no cubre los cuidados a largo plazo. Pero sí paga una estadía temporal en un hogar de ancianos después de que una persona ha estado hospitalizada y necesita rehabilitación luego de, por ejemplo, un derrame cerebral o una cirugía. El requisito para la cobertura: Medicare solo reembolsará por estos servicios de atención especializada de enfermería después de que alguien ha estado ingresado en el hospital por lo menos por tres días.

Algunos pacientes que son beneficiarios de Medicare tuvieron que ser evacuados debido al huracán Harvey, lo cual interrumpió su hospitalización. Así mismo, decenas de hogares de ancianos y hospitales en los Cayos de Florida, Miami-Dade, Fort Lauderdale y otras comunidades del sur de Florida han anunciado planes de evacuación. Otros beneficiarios se lesionaron o enfermaron durante o después de la evacuación y fueron llevados a refugios en vez de a hospitales. Y es posible que otros hayan recibido una combinación de atención ambulatoria y cuidados en el hogar antes del impacto de Harvey.

Seema Verma, la administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), otorgó una exención que deja de lado el requisito de estar hospitalizado por tres días antes de que Medicare pague por la atención en un hogar de ancianos. Esto permite que los pacientes que son beneficiarios de Medicare hagan la transición a un centro con atención especializada de enfermería sin preocuparse sobre quién pagará la cuenta.

“Dado el desastre natural que todavía afecta a Texas y Luisiana, los CMS están comprometidos a actuar de la manera más rápida y eficiente posible para que los estados puedan seguir garantizando que no se interrumpirá el cuidado de la salud que tanto necesitan los beneficiarios más vulnerables”, dijo Verma en una declaración.

La exención fue una buena noticia para los administradores de hogares de ancianos en Texas.

“Este tipo de exención permite que estas comunidades que están lidiando con una situación tan incierta tomen las decisiones que más les convengan a los pacientes”, dijo Kevin Warren, presidente y director ejecutivo de la Texas Health Care Association, una organización que representa a hogares para el cuidado de adultos mayores en todo el estado.

Los hospitales han estado llamando a los hogares de ancianos y pidiéndoles que acepten pacientes antes del período de espera de tres días, dijo Warren, debido a que estos hospitales necesitan tener espacio para personas que requieren cuidados más intensivos. “Al contar con esta exención, podemos dar de alta al paciente y enviarlo a un hogar de ancianos, donde todavía puede recibir el nivel de cuidados que necesita”, y Medicare reembolsará al hogar de ancianos por esos cuidados.

La exención de los CMS es un ejemplo de una lección aprendida de desastres naturales anteriores.

 “Pienso que fue un gran paso porque ese fue un problema significativo después del [huracán] Sandy”, dijo Barbara Citarella, directora ejecutiva de RBC Limited Healthcare and Management Consultants en Staatsburg, Nueva York, y especialista en planificación para desastres naturales. Después del huracán Sandy, los pacientes fueron enviados a hogares de ancianos debido a que los hospitales no tenían camas disponibles. Sandy afectó a 24 estados a lo largo de la costa este y desde allí hacia el oeste hasta Wisconsin en el 2012. La mayoría de los estragos que causó fueron en Nueva York y Nueva Jersey. Debido a que los beneficiarios de Medicare en esos estados no cumplieron el requisito de tres días, los pagos por sus estadías en hogares de ancianos se convirtieron en un gran problema, dijo Citarella.

 “Esto es muy útil para poder brindar cuidados y para que se tenga continuidad en la atención sin correr riesgos”, continuó Citarella. “Nos permite poder darles a quienes son más vulnerables los cuidados que necesitan de inmediato y luego trasladarlos a otro lugar”.

Citarella además dijo que en circunstancias normales, muchos de estos beneficiarios de Medicare ya estaban recibiendo gran apoyo como pacientes ambulatorios. Pero al no tener disponibles esos recursos, “necesitan estar en un lugar donde, por ejemplo, pueden recibir sus medicamentos y estar supervisados”. Sin este apoyo, agregó, “no toma mucho tiempo para que su salud se deteriore”.

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