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Un nuevo programa de Medicare establecerá un límite de $35 en los copagos mensuales de la insulina el próximo año

El programa piloto está disponible para los beneficiarios diabéticos que se inscriban en ciertos planes de medicamentos para el 2021.

Una mujer pincha su dedo para medir su nivel de azúcar en la sangre

HSYNCOBAN / GETTY IMAGES

In English | Puede que algunos beneficiarios diabéticos de Medicare vean un límite de $35 en los copagos mensuales de ciertas recetas de insulina en el 2021. Para reunir los requisitos, los beneficiarios deberán estar inscritos en un plan independiente mejorado o un plan Medicare Advantage (MA) de la Parte D para medicamentos recetados. Ochenta y ocho aseguradoras han optado por participar en el nuevo programa piloto para la insulina.

El programa, llamado Part D Senior Savings Model (Modelo de ahorros para adultos mayores de la Parte D, en inglés), cubrirá a los beneficiarios de Medicare que forman parte de planes que se han inscrito con el Gobierno federal para participar, incluidos los planes mejorados de la Parte D para medicamentos recetados y los planes mejorados de Medicare Advantage que cubren medicamentos recetados.


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Es probable que los beneficiarios que están inscritos en planes básicos de la Parte D para medicamentos recetados enfrenten primas más altas si cambian a un plan mejorado para recibir el nuevo beneficio de insulina en el 2021. La prima mensual promedio de los planes básicos de Medicare para medicamentos recetados es de $32.09 en el 2020; los planes mejorados cuestan $49.32 al mes. Seema Verma, administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), informó el martes a los periodistas que 25 millones de beneficiarios —o el 54% de quienes están inscritos en planes de medicamentos recetados— ya pertenecen a un plan mejorado de la Parte D.

Verma dijo que se espera que este programa piloto les ahorre a los beneficiarios alrededor de $446 al año en costos de insulina. Los beneficiarios podrán inscribirse en estos planes durante el período de inscripción abierta de Medicare, que ocurrirá del 15 de octubre al 7 de diciembre. La cobertura comenzaría el 1.º de enero del 2021.

Más de 3.3 millones de beneficiarios de Medicare se inyectan uno de los tipos comunes de insulina. El copago de $35, indicó Verma, "es solo el máximo. Anticipamos que muchos planes reducirán aún más los copagos por insulina, o hasta los eliminarán. Verma agregó que las investigaciones muestran que cuando los copagos llegan a $50, muchos adultos mayores dejan de inyectarse insulina o solo usan la mitad de la dosis completa. Verma dijo que si este programa piloto era exitoso, la administración podría considerar extenderlo para cubrir otros medicamentos.

Los adultos mayores tienen dificultades para pagar los altos costos de los medicamentos recetados

Por más de un año, la campaña Basta con medicamentos costosos, de AARP, ha instado a los funcionarios del Gobierno a aprobar políticas y promulgar leyes a nivel federal y estatal para reducir los costos de los medicamentos recetados.

Varios estados han tomado acción para imponer un límite al precio de la insulina. En marzo, Nuevo México adoptó un límite de $25 en los costos de bolsillo de la insulina, el más bajo del país. Illinois estableció un límite de $100 en las recetas mensuales de insulina, el mismo límite que aprobó Colorado el año pasado. Para marzo, 19 estados estaban considerando medidas para abordar el alto costo de la insulina.

Tracey D. Brown, la directora ejecutiva de la Asociación Americana de la Diabetes, asistió el martes a un evento en la Casa Blanca en el que habló sobre el programa. Brown mencionó que aunque el programa es un paso importante, los líderes del país necesitan hacer más para reducir los costos de la insulina y otros medicamentos.

"Este es un comienzo importante", dijo Brown. "Durante estos tiempos de emergencia nacional debido a la COVID-19, hacemos un llamado a los legisladores a nivel estatal y federal para que suspendan todos los costos compartidos para la insulina y otros medicamentos. Nadie que necesite medicamentos debe verse obligado a estar sin ellos durante esta crisis económica y de salud pública sin precedentes".

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