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Medicare cubrirá la acupuntura para el dolor de espalda crónico

Los funcionarios federales esperan que el tratamiento alternativo ayude a frenar el consumo de opioides.

Una persona recibe un tratamiento de acupuntura

GETTY IMAGES

In English | Los beneficiarios de Medicare con dolor lumbar crónico podrán recibir hasta 20 tratamientos de acupuntura al año, según una nueva política que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) anunciaron.

Al principio, quienes hayan sufrido de dolor lumbar durante 12 semanas o más tendrán derecho a 12 visitas en un período de 90 días, informaron los funcionarios de los CMS. Se proporcionará cobertura para los tratamientos siempre y cuando el dolor no esté relacionado con otras afecciones, como una enfermedad infecciosa o una operación quirúrgica. Si el dolor del paciente disminuye, Medicare cubrirá ocho sesiones adicionales, pero el programa no pagará más de 20 tratamientos al año. Por otro lado, si el estado del paciente no mejora o empeora, Medicare no pagará más sesiones.

"Estamos dedicados a mejorar el acceso a tratamientos que no incluyan el consumo de opioides, y creemos que cubrir la acupuntura como tratamiento del dolor lumbar crónico beneficiará a los pacientes de Medicare", comenta Kimberly Brandt, subadministradora principal de operaciones y políticas de los CMS. "La dependencia excesiva de los opioides de las personas con dolor crónico es uno de los factores que llevó a la crisis, por lo que es vital ofrecer una variedad de opciones de tratamiento para nuestros beneficiarios".

La acupuntura estimula ciertos puntos del cuerpo, usualmente mediante agujas finas que se introducen en la piel. Medicare pagará las sesiones realizadas por un médico, un auxiliar médico, un enfermero profesional u otro personal médico siempre y cuando cuente con un título de nivel equivalente a una maestría o un doctorado en Acupuntura y tenga además una licencia para practicar acupuntura en un estado, en el Distrito de Columbia o en un territorio de Estados Unidos.

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