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Medicare amplía los servicios de telesalud en respuesta al brote

Las visitas virtuales al médico limitan la exposición y frenan la propagación del virus.

Una mujer consulta a su médico desde su tableta

ANJA SCHAEFER / ALAMY STOCK PHOTO

In English | A medida que los funcionarios federales continúan exhortando a las personas —particularmente a los adultos mayores— a que permanezcan en sus hogares para contener la propagación del coronavirus, el presidente Donald Trump dijo el martes que las opciones de telesalud para beneficiarios de Medicare se ampliarán y será más fácil aprovecharlas.

"Los pacientes de Medicare ahora podrán consultar con cualquier médico por teléfono o por videoconferencia sin costo adicional. Esto incluye los servicios que se usan comúnmente, como FaceTime y Skype", anunció Trump en una conferencia de prensa en la Casa Blanca. La Administración también ha flexibilizado las leyes federales de privacidad en el ámbito de la salud para que los proveedores puedan usar una variedad más amplia de tecnologías para tratar a sus pacientes a distancia.

"Estos cambios permiten que los adultos mayores se comuniquen con sus médicos sin la necesidad de viajar a las instalaciones médicas. De ese modo, limitan el riesgo de exposición al virus y su propagación", comentó Seema Verma, administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (en inglés). "Los médicos en primera línea ahora tienen una mayor flexibilidad para ofrecer tratamiento de manera segura a nuestros beneficiarios", añadió.

Ilustración de una partícula del coronavirus

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Medicare ha aumentado gradualmente el uso de la telesalud en los años recientes (en inglés). Pero aunque los planes de Medicare Advantage han estado autorizados a ofrecer beneficios de telesalud amplios durante varios años, los beneficios de telesalud de los beneficiarios de Medicare Original son más limitados y se reducen a consultas virtuales breves. Y por lo general los beneficiarios no podían obtener servicios de telesalud en su propio hogar. Alrededor de 40 millones de personas en el país son beneficiarios de Medicare Original.

El anuncio del martes permitirá que todos los beneficiarios de Medicare "vean" a sus médicos a distancia para el tipo de chequeo rutinario y monitoreo de enfermedades crónicas que harían normalmente en el consultorio del médico. Un beneficiario de Medicare que padece de diabetes, por ejemplo, ahora puede consultar con su médico sin salir de casa, y un profesional de la salud puede recetarle un medicamento nuevo o volver a surtir una receta sin la necesidad de ver al paciente en persona. Los residentes de los hogares de ancianos también podrán tener consultas de telesalud con sus médicos.

Y aunque los copagos habituales de Medicare se aplicarán a las visitas de telemedicina, los funcionarios de los CMS dicen que durante la emergencia del coronavirus los proveedores médicos pueden realizar las visitas de telesalud sin costos compartidos o con costos más bajos.

"Los médicos en primera línea ahora tienen una mayor flexibilidad para ofrecer tratamiento de manera segura a nuestros beneficiarios", dijo Verma en la declaración en la que se anunció la ampliación de los beneficios de telesalud.

Beneficios de Medicare durante el brote

Los líderes gubernamentales ya han indicado varias maneras en las que los planes de Medicare Advantage y la Parte D de Medicare pueden ser más flexibles en lo que se refiere a ciertos costos relacionados con la enfermedad COVID-19. Estas son algunas maneras en las que, según los CMS, Medicare Advantage y la Parte D de Medicare pueden posiblemente "mitigar el impacto en nuestro sistema del cuidado de la salud" y ayudar a acelerar el proceso del cuidado, en especial para la población que corre más riesgo.

  • No exigir gastos compartidos para las pruebas de COVID-19.
  • No exigir gastos compartidos para los tratamientos de COVID-19 en consultorios médicos o salas de emergencias ni para los servicios por telesalud.
  • Eliminar los requisitos de autorización previa, es decir, cuando se requiere la autorización de Medicare antes de proporcionar ciertos servicios.
  • Eliminar los límites para el reabastecimiento de medicamentos.
  • Flexibilizar las restricciones sobre la entrega de medicamentos a domicilio o por correo.

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