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Qué se puede esperar de una visita anual de rutina de Medicare

La visita de rutina no es un chequeo.

Doctor atiende a su paciente, una mujer mayor

MONKEY BUSINESS IMAGES/GETTY IMAGES

In English | Hace casi 55 años, Medicare revolucionó cómo las personas mayores del país recibirían servicios de salud. Aún así, la visita anual de rutina es uno de los pocos servicios del popular programa de salud que son totalmente gratuitos.

Desde el 2011, Medicare cubre los gastos para que los beneficiarios hagan cita con sus médicos con el fin de hablar de cómo están, comentar qué controles preventivos, vacunas, pruebas de sangre y otras pruebas diagnósticas les hacen falta y planificar la mejor estrategia para controlar las necesidades de salud del paciente.

No obstante, las investigaciones han demostrado que una gran mayoría de pacientes de Medicare no están aprovechando este beneficio. Un estudio del 2018 (en inglés) publicado en la revista Health Affairs reveló que solo un 19% de beneficiarios había realizado una visita rutinaria, según los últimos datos disponibles del 2015. El mismo informe descubrió que más de la mitad de las consultas que aceptan pacientes de Medicare ni siquiera ofrecían las visitas de rutina de manera habitual.

Algunos médicos comentan que existe una incomprensión generalizada con relación a la visita anual de rutina. Insisten los profesionales que no es lo mismo que un chequeo médico anual. Además, los expertos añaden que los pacientes pueden sentir confusión al recibir facturas por servicios proporcionados al mismo tiempo que su visita de rutina.

"Creo que llamarlas 'visita de rutina' es un error", dice Audrey Chun, gerontóloga y profesora adjunta de geriatría y medicina paliativa en la Icahn School of Medicine, de Mount Sinai Medical School en Nueva York. Aunque Medicare se refiere a este encuentro anual como "visita de rutina" mucha gente lo llama "chequeo de rutina". "Lo deberían haber llamado una 'sesión de asesoramiento anual' o algo parecido", comenta Chun, a quien le parece importante que durante la visita de rutina los médicos formulen preguntas básicas para determinar si el paciente se debe someter a controles de detección o pruebas y si existen señales de advertencia que deberían estar bajo control médico. Estas preguntas incluyen: ¿Has notado algún cambio en tu capacidad de memoria, visión o audición? ¿Estás al día con tus vacunas y controles de detección temprana? ¿Tu hogar se encuentra libre de riesgos de caída? ¿Cuál es tu estado de salud emocional? ¿Te sientes deprimido o solo? ¿Dispones de un poder notarial para la atención médica y otras instrucciones avanzadas relacionadas con la salud?


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Chun añade que los pacientes harían bien en traer consigo a la visita anual de rutina una lista de cualquier medicamento que toman y nombres de los médicos que los atienden. Anota cualquier cosa que te moleste, incluido cualquier cambio en tu estado de salud que hayas notado en el último año. Para que el Gobierno pague la visita, Medicare tiene una lista de temas que el médico debe cubrir en una conversación de rutina.

Los pacientes no deberán abonar un copago ni otros costos asociados con la conversación anual de rutina, pero sí se deberán hacerse cargo de cualquier servicio médico recibido.

"Estos cargos pueden sorprender a los pacientes", comenta Ishani Ganguli, profesora adjunta de medicina en Brigham and Women's Hospital en Boston y coautora de varios artículos sobre la visita anual de rutina de Medicare. Ganguli comenta que en su clínica, los pacientes reciben una hoja que explica los posibles cargos.

Lo que a menudo falta, según ella, es una conversación sobre el tema económico entre el médico y el paciente. "Para mí es muy difícil", reconoce Ganguli. "Me parece extremadamente desagradable, y no quiero rebajar la dignidad de nuestra interacción hablando del precio. Me resulta de mal gusto". Pero le parece bien que el paciente comente el tema porque se produce una conversación franca.

Ganguli además opina que el término "chequeo anual", al igual que el término "visita anual de rutina", también es anticuado y provoca malentendidos.

"No existe mucha evidencia que las personas mayores necesiten un chequeo completo, un reconocimiento médico de arriba a abajo”, que Medicare no paga, esgrime Ganguli. Los pacientes con enfermedades crónicas como diabetes, presión arterial alta y otros trastornos, con toda probabilidad ya van al médico como mínimo una vez al año para controlar el medicamento y los tratamientos.

Chun está de acuerdo. Opina que un chequeo médico completo es un enfoque indiscriminado al cuidado de la salud, y en el caso de algunas pruebas, especialmente las que requieren de radiación, pueden causar más daño que bien al paciente.

"Un chequeo médico debería realizarse en base a tus condiciones, tu edad y cualquier síntoma que puedas tener", resalta Chun. Estas pruebas deberían ser personalizadas".

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