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Ahora, los descuentos de Medicare Parte D cubren medicamentos biosimilares

Estas alternativas genéricas pueden hacer que los medicamentos biológicos sean más económicos.

Empleado de farmacéutica colocando medicamentos en una bandeja

Getty Images

Una empresa de investigaciones calculó que Medicare ahorraría $1,000 millones ($1 billion) en la próxima década si permitiera que los fabricantes de medicamentos biosimilares participaran del programa de descuentos de la Parte D.

In English | Como parte del presupuesto federal aprobado recientemente, los fabricantes de medicamentos biosimilares ahora pueden participar en el programa de descuentos del período sin cobertura de Medicare Parte D

Los medicamentos biosimilares son versiones genéricas de los costosos medicamentos biológicos. A diferencia de los medicamentos tradicionales basados en químicos, los medicamentos biológicos se fabrican a partir de sustancias que se encuentran en seres vivientes. Este tipo de medicina interactúa con las células del cuerpo para aliviar síntomas o para prevenir o reducir la progresión de una enfermedad. Los medicamentos biológicos han probado su éxito al tratar enfermedades autoinmunes, esclerosis múltiple, diabetes y algunos tipos de cáncer. También se encuentran entre las medicinas más costosos del mercado. 

Las empresas farmacéuticas que participan en el programa de descuentos recortan el precio de los medicamentos en un 70% si los compra un beneficiario durante el período sin cobertura, también conocido como "doughnut hole". Los descuentos no cambian la parte que los consumidores pagan de su propio bolsillo, pero sí reducen el costo total de los medicamentos que pagan los planes de medicamentos de Medicare Parte D. Hasta ahora, los fabricantes de medicamentos biosimilares estaban excluidos del programa.

"Esto equipara a los medicamentos biosimilares con los biológicos, más costosos", explica Michael Brzica, vicepresidente de asuntos federales de la Association for Accessible Medicines. "Significa que ahora los biosimilares pueden ofrecer reembolsos y descuentos. Este cambio les permite competir".

Brzica agrega que, aunque el cambio no tendrá un efecto inmediato en los costos de bolsillo de los beneficiarios, "la inclusión de biosimilares en el vademécum de Medicare llevará, en última instancia, a primas más bajas para ellos".

El Instituto de Política Pública de AARP descubrió que el costo promedio anual de un medicamento biológico que se usaba con regularidad en el 2015 era de $53,562, un aumento del 201% desde el 2006. The Moran Company, una empresa consultora e investigadora de atención médica, calculó que Medicare ahorraría $1,000 millones ($1 billion) en la próxima década si permitiera que los fabricantes de medicamentos biosimilares participaran del programa de descuentos de la Parte D.

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