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Guías para el cuidado de una persona mayor: aprovecha estos recursos e información.

 
Entiende a Medicare

¿Qué es Medicare?

El programa federal de seguro de salud cubre a más de 60 millones de personas.

In English |  Bienvenido a Medicare. Más de 60 millones de personas obtienen su cobertura de cuidado de salud a través de este programa de seguro federal para adultos mayores.

Tienes derecho a inscribirte en el programa a los 65 años, lo que significa que tendrás que dedicar tiempo adicional cuando te acerques a este cumpleaños para estudiar las distintas opciones a fin de poder inscribirte en la cobertura que satisfaga tus necesidades de salud y se ajuste a tu presupuesto.

La preparación depende de ti. No esperes ninguna carta por correo anunciándote que es hora de comenzar a tomar estas decisiones. Además, las fechas son específicas e importantes. Puedes comenzar tu inscripción tres meses antes de cumplir 65 años y tendrás hasta tres meses después del mes de tu cumpleaños para inscribirte. Si no lo haces antes de la fecha límite, puedes terminar pagando primas más altas. Si aún trabajas y tienes cobertura de salud patrocinada por tu empleador, probablemente puedas esperar para inscribirte, pero discutiremos ese tema luego.

Deberás hacer ciertos preparativos antes de comenzar a evaluar las opciones y seleccionar planes. Elabora una lista de tus médicos y decide qué tan importante sería que te sigan atendiendo cuando seas beneficiario de Medicare. Además, prepara una lista de los medicamentos que tomas para asegurarte de que el plan de medicamentos recetados que selecciones cubrirá lo que necesites. 

Piensa en tu manera de vivir. ¿Te gusta permanecer en tu hogar y nunca viajas fuera de Estados Unidos? ¿O eres un aventurero que viaja mucho el exterior? ¿Divides tu tiempo entre distintos hogares y necesitas atención médica en varios estados? Es probable que debas tener en cuenta todos estos factores al tomar decisiones.

Tu situación económica también es importante. Con esta guía, aprenderás que Medicare ayuda a pagar la atención médica de adultos mayores en este país y personas con discapacidades. Pero no es gratis. Lo mejor es que escojas una opción que puedas pagar, y que incluyas en tu presupuesto anual la serie de gastos de bolsillo que tendrás. Y dedica un tiempo a estudiar las maneras en las que el Gobierno federal puede ayudarte a pagar los costos de Medicare si no puedes afrontar esos gastos.

Debes prestar atención a todas las partes de Medicare: la Parte A cubre cuidados en hospitales y centros de cuidados paliativos, así como algunos servicios en centros de enfermería especializada que recibas después de salir del hospital. La Parte B incluye visitas al médico y otros servicios ambulatorios. La Parte C es Medicare Advantage, una combinación de las Partes A y B, y la mayoría de los planes también cubren la Parte D, la cual ayuda a pagar los medicamentos recetados.

Los expertos de Medicare dicen que lo más importante es no ignorar el período de inscripción abierta.

"Las personas tienden a no consultar sus opciones cada año porque implica mucho trabajo", comenta Tricia Neuman, vicepresidenta sénior y directora del programa sobre política de Medicare en la organización sin fines de lucro Kaiser Family Foundation. Sin embargo, esforzarse valdrá la pena.

Neuman tiene algunos consejos sobre cómo proceder: no te concentres solo en las primas del plan. Esa es la parte fácil. Las primas no son la mejor indicación de lo que serán tus costos de bolsillo durante el año.

Verifica si tus médicos figuran en la red del plan que estés considerando, porque consultar con alguien fuera de la red será más costoso. Asegúrate de que la cobertura de tu plan MA o de la Parte D abarque todos los medicamentos que tomas. Si necesitas un medicamento que no está cubierto o no se considera "preferible", esto podría implicar un costo de bolsillo. Los copagos difieren entre planes, así que ten cuidado y presta atención a lo que serán los costos para el 2020.

Por primera vez en una década, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) modernizaron su sitio web de búsqueda de planes. Hay una nueva página de inicio de medicare.gov, la cual te guiará a través de la inscripción. Tendrás que hacer menos clics para encontrar lo que necesitas, hay comparaciones más sencillas entre Medicare Original y los planes MA, así como información más completa sobre las diferencias entre las opciones de la Parte D. El sitio también incluye una calculadora de costos.

Otra característica nueva para el 2020 es que los planes Medicare Advantage podrán pagar beneficios de telesalud a nivel nacional. Las consultas virtuales con médicos y otros proveedores de servicios de salud ahora estarán disponibles para todos los beneficiarios de Medicare.

Además, los CMS continúan incrementando la disponibilidad de los servicios adicionales de Medicare Advantage, en especial para el 73% de los beneficiarios que tienen problemas de salud crónicos. Estos beneficios varían desde la entrega de alimentos en el hogar, servicios de transporte a citas médicas y asesoría sobre nutrición, hasta mejoras para la seguridad en el hogar. No todos los planes MA ofrecen estos beneficios, así que presta atención a las descripciones de cobertura en el sitio web de búsqueda de planes.

También puedes obtener ayuda personalizada a medida que decides lo que más te conviene para inscribirte en un plan. Medicare.gov tiene una función de chat en línea disponible durante el período de inscripción abierta. También está la línea de información de Medicare, 1-800-MEDICARE (1-800-633-4227), disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana.

Se espera que las primas mensuales de los planes Medicare Advantage se reduzcan en el 2020 a un promedio de $23. De igual manera, se tiene previsto que las primas de la Parte D para medicamentos recetados también bajen a un promedio de $30 al mes. Las primas y los costos de bolsillo de los planes Medicare Advantage y la Parte D varían según la cobertura que ofrecen los planes y el área donde vive el beneficiario. La prima mensual estándar para la Parte B será de $144.60 en el 2020 y el deducible anual de la Parte B será de $198. El deducible para pacientes hospitalizados que deberán pagar por cada admisión hospitalaria será de $1,408. Casi todos los beneficiarios de Medicare, un 99%, no paga una prima de la Parte A.

Nota del editor: Esta historia ha sido actualizada para reflejar la información que concierne al 2020.

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