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¿Está seguro tu Medicare?

La ley de salud protege los beneficios de Medicare, pero reduce gastos futuros.

In English l Si eres uno de los 50 millones de personas en EE.UU. que tiene Medicare, tal vez te preocupen los cambios generados por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA). AARP ha escuchado las preguntas de muchos adultos mayores en vista de la problemática puesta en marcha de la ley de salud. Lo primero que debes saber es que la ley contempla la protección de los beneficios garantizados: "nada en esta ley resultará en una reducción de los beneficios garantizados" bajo Medicare. Ni siquiera los publicitados problemas del sitio web de Obamacare afectarán a los usuarios de Medicare, quienes continuarán utilizando medicare.gov como su portal en línea. Y la ACA agrega nuevos beneficios a Medicare sin costos adicionales para los beneficiarios.

Mira también: ¿Necesitas seguro médico? El Mercado de Seguros Médicos ya está disponible.

Paciente sentado en una camilla - Cómo impacta la Ley de Salud (Obamacare) al Medicare

Foto: Thomas Barwick/Getty Images

"Las buenas noticias para los beneficiarios de Medicare son las nuevas protecciones y beneficios en la ley de salud".

"Las buenas noticias para los beneficiarios de Medicare son las nuevas protecciones y beneficios en la ley de salud que fortalecen a Medicare y proporcionan mayor cobertura", dice Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva del grupo estatal y nacional de AARP.

La ley cambia el enfoque de Medicare hacia mantener saludables a los adultos mayores. Por lo tanto, proporciona una visita anual de bienestar, así como exámenes preventivos —como los de detección de diabetes y ciertos tipos de cáncer— sin cargo alguno. Y cierra gradualmente el "doughnut hole" " (el periodo sin cobertura de medicamentos recetados de la Parte D de Medicare). Los partidarios de la ley dicen que con el tiempo esta mejorará la atención hospitalaria para los beneficiarios de Medicare, recompensando a los hospitales que mejor se desempeñen.

Pero los críticos han expresado su preocupación por los cientos de millones de dólares en la reducción del gasto de Medicare que ayudarán a financiar la ACA. Dicen que un menor número de médicos y hospitales estarán disponibles para los usuarios de Medicare, lo que resultará en una reducción en el nivel de atención. ¿Cuál es la verdad? En este momento, hay muy pocas pruebas y muchas opiniones. Para ayudarte a navegar por el nuevo mundo de Medicare, hemos preparado un material basado en tus preguntas, con respuestas provistas por los mejores expertos.

Leí que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio redujo $716 mil millones ($716 billion) en gastos de Medicare. ¿Dónde se están realizando los cortes presupuestarios?

La Oficina de Presupuesto del Congreso, que es un organismo independiente, estimó que el gasto de Medicare se reduciría en $716 mil millones ($716 billion) en 10 años, sobre todo porque la ley pone freno a los aumentos anuales de reembolso de Medicare para el programa Medicare Advantage, los gastos hospitalarios, los servicios de salud a domicilio, cuidados para enfermos terminales y cuidados especializados de enfermería. Los hospitales tendrán que absorber la mayor parte de las reducciones, aproximadamente $260 mil millones ($260 billion) en 10 años. El programa Medicare Advantage recibirá aproximadamente $156 mil millones ($156 billion) menos.

Otros recortes incluyen $66 mil millones ($66 billion) menos para servicios de salud a domicilio, $39 mil millones ($39 billion) menos para cuidados especializados de enfermería y $17 mil millones ($17 billion) menos para cuidados para enfermos terminales —todos para el año 2022—.

Los costos de Medicare continuarán aumentando, solo que más lentamente de lo que lo harían sin la ACA. Pero algunos expertos predicen que los beneficiarios sentirán el impacto. "La idea de que uno puede reducir $700 mil millones ($700 billion) de los reembolsos de Medicare y no creer que va a tener un impacto a lo largo del tiempo es ridícula", dice la economista Gail Wilensky, quien dirigió Medicare y Medicaid en el Gobierno de George H.W. Bush y es una investigadora principal del proyecto HOPE, una fundación de salud internacional.

Pero Henry J. Aaron de Brookings Institution, un centro de estudios liberal, insiste en que "la ACA es una buena noticia por donde se mire" para los beneficiarios de Medicare, ya que mejora la salud financiera del seguro hospitalario de Medicare (Parte A).

Siguiente: ¿Por qué aumentan los gastos de bolsillo en los planes de Medicare Advantage? »

Muchos de los gastos de bolsillo de mi plan de Medicare Advantage van en aumento, al igual que muchos de mis copagos. ¿Qué pasa?

"Todos asocian los cambios del mundo con Obamacare", dice Jonathan Gruber, economista de la salud en MIT. Las aseguradoras cambiaron los planes de Medicare Advantage antes de que la ley fuese aprobada, y todavía los están cambiando, dice.

"En general, las personas mayores no pagan mucho más, y más personas aún se están inscribiendo en los planes Medicare Advantage", dice Gruber, quien asesoró al Gobierno de Obama con la ACA.

Alrededor de tres de cada 10 beneficiarios de Medicare están inscritos en las opciones de Medicare Advantage, que son los planes de seguro con primas que a menudo incluyen cobertura dental, seguro de la vista y medicamentos. Estos planes han sido subsidiados por el gobierno federal durante años. La ACA trata simplemente de equiparar los costos, de acuerdo con sus partidarios.

Un análisis realizado por un grupo de la industria  encontró que la mayoría de las personas inscritas en los planes Medicare Advantage verán un aumento del 5% en las primas del 2014. Los beneficiarios podrían tener menos opciones y mayores gastos de bolsillo. Stephen Hemsley, director ejecutivo de UnitedHealth Group, el mayor proveedor del país de los planes Medicare Advantage, dice que la empresa tendrá que recortar los beneficios. "Medicare Advantage tiene un par de años difíciles por delante", dice. (UnitedHealthcare ofrece pólizas de Medicare Advantage bajo la marca de AARP).

"Todo tiene su precio", afirma Gruber. Pero él y otros partidarios de la ACA dicen que los cambios son esenciales para ayudar a asegurar que el programa esté disponible para las generaciones futuras.

Mi doctora recibió una carta diciendo que la compañía de seguros la eliminará del plan Medicare Advantage debido a la ley de salud. ¿Por qué?

Los planes de Medicare Advantage se administran como un negocio y debido a que el gobierno busca reducir la tasa de crecimiento de los reembolsos en los planes, las empresas están tomando decisiones para compensar esos recortes. Hay solo pocas maneras en las cuales los planes de Medicare Advantage pueden hacer frente a las reducciones en los pagos, dice Wilensky, la exjefa de Medicare.

"Se pueden reducir algunos de los beneficios opcionales, como cobertura de la vista o dental. Pueden aumentar las primas. Y también puede disminuir sus redes de médicos", dice ella.

UnitedHealthcare ha dicho que dará de baja a entre el 10 y el 15% de sus médicos de Medicare Advantage. La American Medical Association (Asociación Médica Estadounidense) dice que en al menos 11 estados, los planes de Medicare Advantage han recortado miles de médicos.

A los críticos les preocupa que más médicos puedan dejar de tomar pacientes de Medicare o que los pacientes se enfrenten a largas esperas para citas u otros cambios. "La pregunta es si las reducciones de los pagos a los proveedores de atención médica pondrán en peligro el acceso a los servicios de atención de la salud o la calidad de los servicios", escribieron William Galston y Korin Davis de Brookings Institution en un análisis de los recortes del 2012. "Es muy prematuro para saber a ciencia cierta".

¿Cómo ayuda la nueva ley a las personas mayores con los costos de los medicamentos recetados?

Las personas que lleguen al período sin cobertura —la brecha de cobertura de la parte D de Medicare— obtienen un 52.5% de descuento en medicamentos recetados de marca y 28% de descuento en medicamentos genéricos. Más de 7.1 millones de personas mayores y discapacitadas en el período sin cobertura se han ahorrado $8.3 mil millones ($8.3 billion) entre el 2010 y octubre del 2013.

Siguiente: ¿Sufrirá el cuidado de los pacientes como consecuencia de los recortes en los pagos a los hospitales de la ACA? »

Si la ACA recorta los pagos a mi hospital, ¿no disminuirá eso el nivel de servicio que recibo?

La ley está impulsando a los hospitales a mejorar la calidad de la atención al sancionar a aquellos que tienen las tasas más altas de enfermedades adquiridas en el hospital, tales como las úlceras por decúbito o escaras. También sanciona a los hospitales con demasiados reingresos de los pacientes de Medicare que sufren de ataques al corazón, insuficiencia cardíaca o pulmonía en un período de hospitalización de 30 días.

"Si vas a ser sancionado por no hacer seguimiento y por readmitir pacientes, tienes mayor probabilidad de dar una buena atención de seguimiento", dice Matt Eyles, asesor de atención médica.

Las sanciones y bonificaciones son pequeñas —alrededor de un cuarto de punto porcentual en promedio— pero los críticos dicen que los hospitales de la red de seguridad con problemas financieros y que dan servicio a una población de menores ingresos son tratados injustamente. Tratan a los pacientes más pobres, más enfermos y con frecuencia les resulta más difícil lograr que los pacientes sigan las instrucciones de alta.

La ACA también reduce la tasa de crecimiento de los reembolsos a los hospitales con el objetivo de obligarlos a mejorar la eficiencia. Pero incluso algunos partidarios reconocen que la reducción de la tasa de reembolso a los hospitales podría afectar la calidad de la atención.

"Durante mucho tiempo, si hablabas con los médicos o los administradores de los hospitales, el control de costos no era importante. Ahora se ha convertido en algo muy de moda", dice Aaron de Brookings. Pero, añade, "No voy a decir que pagar a alguien menos hará que produzca más".

Tengo más de 50 años y me temo que Medicare no estará disponible para mí. ¿La ACA ayuda a Medicare en el largo plazo?

La ACA elimina la mitad o más del déficit del fondo fiduciario del seguro hospitalario de Medicare Parte A al desacelerar el crecimiento de los pagos de reembolso a los hospitales, dice Aaron.

Sin embargo, los costos de Medicare crecen más rápidamente que los ingresos de Medicare, lo que hace que el objetivo de la ACA de controlar la tasa de crecimiento del gasto en atención de salud sea crucial, dice.

La ley de salud extendió la vida del fondo fiduciario del seguro hospitalario de Medicare Parte A hasta el 2026, según informaron en mayo los administradores de Medicare. Pero los administradores advierten que la disponibilidad y calidad de la atención recibida por los beneficiarios de Medicare podrían caer en relación a la que reciben las personas con seguro médico privado a menos de que la industria del cuidado de la salud se haga más eficiente. Aaron dice: "Creo que los beneficiarios de Medicare más que cualquier otro grupo tienen un interés en el éxito de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio".

Para obtener más información sobre la Ley de Salud y Medicare, visita el sitio web MiLeydeSalud.com.

Marsha Mercer es una periodista independiente.

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