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Planes Medicare: Ahorre en el 2013

¡Compare precios! Los copagos por un mismo medicamento pueden variar más de $100 por mes.

In English l En el 2013, los beneficiarios de Medicare inscritos en alguno de los 10 principales planes de medicamentos recetados de la Parte D experimentarán aumentos en las primas —casi 6 millones de inscritos en siete de esos planes sufrirán aumentos de entre el 11 y el 23 %— a no ser que se cambien a planes menos costosos.

Vea también: Período de inscripción de Medicare

Pila de monedas cada vez mayores a la derecha, Lo que usted necesita saber para ahorrar dinero en 2013 para la Parte D de Medicare

Foto: Corbis

Compare planes Medicare. Podría ahorrar dinero.

El período de inscripción abierta de Medicare permite evaluar los planes Medicare Advantage y los planes de medicamentos recetados de la Parte D del programa. Si usted selecciona un nuevo plan, su nueva cobertura entrará en vigencia el 1.º de enero. Si no lo hace, su actual plan seguirá vigente en el 2013.

Esas cifras —suministradas por Avalere Health (en inglés), una compañía que sigue las tendencias del cuidado de la salud— refuerza el hecho de que mucha gente con cobertura de la Parte D puede ahorrar mucho dinero en primas y copagos si compara precios de planes durante el período de inscripción abierta de Medicare, que se extiende del 15 de octubre al 7 de diciembre de cada año.

“El mensaje es: ‘¡Compare precios!’” señala Dan Mendelson, CEO de Avalere. Los aumentos dan una “muy clara señal de que el mercado ha vuelto a cambiar, y que los adultos mayores tienen que buscar” mejores precios, agrega. “No hacerlo sería una tontería”.

Los planes privados de Medicare —los planes de medicamentos recetados de la Parte D y los planes Medicare Advantage, como las HMOs y PPOs— podrán variar sus precios y cobertura todos los años, y deben notificarlo a sus beneficiarios en el mes de septiembre. El período de inscripción abierta permite comparar planes y pasarse a un nuevo plan para el año siguiente. Si cambia de plan, su nueva cobertura entrará en vigor el 1.º de enero.

Avalere halló que la prima del plan más popular, AARP MedicareRx Preferred, de UnitedHealthCare, aumentará un promedio de 57 centavos, o el uno por ciento, ascendiendo a $40,42 por mes.

En el otro extremo de la escala, Humana Walmart-Preferred, el plan nacional menos costoso en el 2012, con un costo de $15,10 al mes, aumentará a $18,50, lo que representa un incremento del 23 %.

United lanzará un nuevo plan en el 2013, el AARP Medicare Rx Saver Plus, que costará $15 mensuales y estará disponible en todos los estados, excepto en cinco.

En general, las primas oscilan entre $15 y $165, encontrándose la mayoría entre los $30 y los $40.

Pero las primas no son todo. Los copagos difieren enormemente entre los distintos planes, incluso para un mismo medicamento, y pueden variar más de $100 en el caso de suministros para 30 días, según un análisis realizado por AARP Bulletin. Por ejemplo, entre los 32 planes disponibles en Texas, un suministro para 30 días de Actos (30 mg), un fármaco para tratar la diabetes, costará desde $35 a $136. Once de esos 32 planes cobrarán menos de $50, y siete, más de $100.

Para comprar con inteligencia, compare planes en función de los medicamentos que usted tome. Use el buscador de planes disponible en medicare.gov, que hace las cuentas automáticamente, o llame a Medicare, al 800-633-4227, para recibir esa misma información.

Siguiente: Otros aspectos destacados de las coberturas en el 2013 »

Gran variedad de planes de medicamentos para elegir: Viva donde viva, podrá elegir entre muchos planes de la Parte D: desde 23, en Alaska, hasta 38, en Pensilvania y Virginia Occidental.

El período sin cobertura (“doughnut hole”) de la Parte D se achica: En el 2013, durante el período sin cobertura, recibirá descuentos del 52.5 % en medicamentos de marca y del 21 % en genéricos, contra el 50 % y el 14 % que, respectivamente, se descontó este año. Funcionarios de Medicare sostienen que la reducción del período sin cobertura, consecuencia de la Affordable Care Act (Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio) del 2010, ya les ha ahorrado más de $4.100 millones ($4.1 billion) a los beneficiarios.

Algunos planes cubren medicamentos de marca durante el período sin cobertura: En la mayoría de los estados, cinco o seis planes de la parte D cubrirán “algunos” medicamentos de marca durante el período sin cobertura o “doughnut hole”. Por lo general, estos planes cuestan más de $100 por mes. Sea precavido: haga cuentas para determinar si, ahora que se pueden comprar versiones genéricas más baratas de varios  medicamentos muy populares, como Lipitor y Plavix, se justifica pagar primas más altas.

Más planes que ofrecen copagos más bajos en farmacias “preferidas”: En el 2013, por ejemplo, más de la mitad de los planes de la Parte D vigentes en California cobrarán, en farmacias preferidas, copagos más bajos que en las demás farmacias, permitiendo ahorrar de $2 a $28 para una misma prescripción. Suena como una buena oportunidad, pero tenga cuidado: si un plan no tiene farmacias preferidas a una distancia prudencial de su domicilio, tal vez le convenga otro plan.

Nueva cobertura de la Parte D: En el 2013, y solo en determinadas circunstancias, la Parte D cubrirá, por primera vez, barbitúricos y benzodiazepinas, usados para el tratamiento de la ansiedad y las convulsiones.

El programa Medicare Advantage mantiene su solidez: Más allá de las especulaciones respecto de que la ley de salud, conocida como “Obamacare”, haría que estos planes abandonaran el programa, las cifras para el 2013 indican otra cosa. En todo el país, las alternativas de planes MA aumentarán un 7 %. En cada uno de los 67 condados de Florida, por ejemplo, la cantidad de planes oscilará entre 6 y 56, y muchos no cobrarán prima.

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