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Matrimonio pierde cobertura de seguro médico

Les cancelan su póliza por faltarles 2 centavos en el pago mensual.

In English | Acostado en la mesa de exploración de una institución médica en Colorado el mes pasado, Ronald Flanagan, paciente de cáncer de 60 años, estaba a punto de someterse a una biopsia de médula ósea en la cadera cuando su esposa, Frances, inesperadamente entró en la sala de procedimientos para detener la extracción de dicho tejido.

Un hombre sosteniendo 2 centavos de dolar en la palma de su mano

Lambert/Archive Photos/Getty Images

¿La razón? En el mes de diciembre, los Flanagan pagaron 2 centavos de menos en la mensualidad de $328.69 de su seguro médico. Posteriormente, el administrador de reclamaciones médicas, Ceridian Cobra Services, les canceló la cobertura; por lo tanto, la biopsia de Flanagan no estaría cubierta.

“Al salir del centro, pensábamos, ‘Ésta puede ser la última vez que estemos aquí’ ”, se acuerda Flanagan, un antiguo técnico en ingeniería con mieloma múltiple. Necesitaba la biopsia antes de recibir un trasplante de células madre donadas. “Estaba verdaderamente furioso con la falta de piedad y el realismo” demostrado por Ceridian.

Frances Flanagan, de 55 años, supo de la falta de cobertura cuando telefoneó a Ceridian desde la institución médica. Dice que se equivocó al hacer el pago en internet al entrar, sin darse cuenta, “67” centavos en vez de “69”.

La pareja, residente en Thorton, Colorado, llamó a Ceridian y a varias agencias del gobierno federal, sin éxito, para restablecer su cobertura médica. Frances Flanagan, que tiene diabetes, dice que hasta empezó a racionar sus medicamentos, porque no estaba segura cuándo, si en algún momento, ella y su esposo volverían a tener seguro médico.

La llamada del director ejecutivo

Finalmente, se restableció la cobertura médica de los Flanagan, según Ronald Flanagan gracias a su hermana, Kathy Palmer, de 59 años, de Surprise, Arizona. Tras hablar con su hermano, Palmer contactó, enojada, a por lo menos 20 fuentes de noticias en Colorado respecto a la difícil situación.

“Pensé, no hay nada que perder, tengo que hacer algo”, dice. “Decidí enviar tantos correos electrónicos como pude”.

Una vez que la situación de los Flanagan se dio a conocer a nivel nacional, la compañía aseguradora restableció la cobertura médica, y Ronald Flanagan recibió una llamada del presidente y director ejecutivo de Ceridian, Stuart Harvey Jr.

“Solo quería hablar de hombre a hombre acerca de lo mal que se sentía,  y de que no era su intención dirigir la compañía de esa manera”, recuenta Flanagan.

“Nadie debe pasar por lo que pasó el señor Flanagan y su familia”, dice Harvey. “Es importante recordar lo que pasó en esta situación, porque deberíamos siempre hacer todo lo posible para poner a las personas que servimos en primer lugar”.

Aunque Flanagan reconoce que desde un punto de vista legal la compañía tenía el derecho de suspender su seguro, añade: “solo tenían que hacerse la vista gorda y olvidarse de los 2 centavos”.

Blair S. Walker es un escritor con sede en Miami.

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