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La tarjeta de Medicare ahora tiene un diseño más seguro

Los beneficiarios comenzarán a recibir tarjetas de identificación sin el número del Seguro Social en abril del 2018.

Nueva tarjeta de Medicare proteje contra el fraude

El objetivo de las nuevas tarjetas es prevenir el fraude y combatir el robo de identidad. — Centro de Servicios de Medicaid y Medicare via AP

In English | Con el comienzo del período de inscripción abierta de Medicare el 15 de octubre, los funcionarios del Gobierno revelaron el jueves el diseño de las nuevas tarjetas de identificación de Medicare que ya no incluirán el número del Seguro Social y otra información personal que podría poner en riesgo la identidad de los beneficiarios.

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El Congreso ordenó el cambio de la información que actualmente se incluye en las tarjetas de Medicare. "El objetivo de esta iniciativa es prevenir el fraude, combatir el robo de identidad y proteger el dinero de los contribuyentes", dijo la administradora de los Centros de Servicios de Medicaid y Medicare (CMS, por sus siglas en inglés), Seema Verma, durante una llamada en conferencia. Verma dijo que los CMS están "enfocados en proteger a nuestros beneficiarios al asegurarnos de que no sean vulnerables a ningún tipo de robo de identidad".

La nueva identificación que reemplazará al número del Seguro Social será una combinación de 11 dígitos y caracteres, asignados al azar  y sin ninguna conexión con la información personal del beneficiario de Medicare. El sexo y la firma del beneficiario también serán eliminados de la tarjeta, la que ahora incluirá solo el nuevo código de identificación, el tipo de Medicare para el que el beneficiario cualifica y la fecha del comienzo de la cobertura.

Según Verma, los CMS estaban revisando la nueva tarjeta, ya que esta semana su agencia comenzó a enviar por correo la guía Medicare y Usted 2018 que los beneficiarios pueden utilizar para verificar su cobertura de Medicare antes del período de inscripción abierta.

Los CMS comenzarán a enviar las tarjetas nuevas en abril del 2018. El Congreso exigió que para abril del 2019 se hayan reemplazado todas las tarjetas existentes, y que los CMS empiecen a utilizar las nuevas identificaciones para diciembre del 2019. Verma enfatizó que los beneficiarios pueden empezar a utilizar sus tarjetas nuevas tan pronto las reciban. Los CMS incluirán instrucciones por correo sobre cómo destruir la tarjeta actual de manera segura. Las tarjetas actuales de los beneficiarios serán válidas hasta que reciban la nueva.

Los CMS están también preparando un portal seguro en internet donde los proveedores pueden verificar si se les ha emitido un nuevo número a pacientes específicos. Los centros de llamadas de Medicare podrán contestar preguntas sobre la nueva tarjeta.

Debido a que se necesita enviar más de 58 millones de tarjetas, la distribución se realizará durante un largo período de tiempo. Los beneficiarios no se deben preocupar si reciben su nuevo número después de que su cónyuge o algún amigo haya recibido el suyo.

Los CMS ya comenzaron la campaña de servicio público Guard Your Card (cuida tu tarjeta) que exhorta a los beneficiarios a proteger su tarjeta y no permitir que las actuales —o las nuevas— caigan en manos de criminales. Según la Comisión Federal de Comercio, los estafadores ya están llamando a los beneficiarios, haciéndose pasar por empleados de Medicare. Las tres situaciones más comunes son:

  • Te piden tu número del Seguro Social y tu información bancaria para enviarte la nueva tarjeta. Cuelga el teléfono. Medicare nunca te llamará ni te pedirá ese tipo de información.
  • Te piden que pagues por tu tarjeta nueva. Cuelga el teléfono. La tarjeta nueva es gratis.
  • Te dicen que perderás tus beneficios de Medicare si no les das dinero y tu información personal ahora mismo. Cuelga el teléfono. La tarjeta gratuita se te enviará automáticamente. Tus beneficios serán los mismos.

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