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Cómo escoger un plan de Medicare

El período de inscripción abierta comienza el 15 de octubre; este es el momento para decidir.

Ambulancia, estetoscopio y medicamentos saliendo deun sobre que simula una tarjeta de Medicare

Tus necesidades y preferencias para el cuidado de la salud a menudo cambian a medida que envejeces, y tal vez tu cobertura también necesite cambiar. — Josh Dickinson

In English | La cuenta regresiva comienza el 15 de octubre.

Ese es el primero de los 54 días en los las personas de 65 años o más deben escoger sus opciones para Medicare para el 2018. Estas opciones podrían ahorrarte cientos, o hasta miles de dólares al año, y podrían realmente determinar la calidad de tu atención médica y de tu salud en el futuro.

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En otras palabras, esto es importante, pero además es complicado. Aunque el Gobierno ha trabajado mucho para simplificar la burocracia que rodea este programa de 52 años, los beneficiarios de Medicare tienen muchas opciones. Y en especial para Medicare Advantage y los planes para medicamentos recetados de la Parte D, las opciones de cobertura pueden ser difíciles de entender. 

“Estos planes cambian mucho de año a año”, dice Leigh Purvis, directora de las investigaciones de servicios de salud del Instituto de Política Pública de AARP. “Puedes dejar de aprovechar cientos de dólares si no estás en el plan que más te conviene”.

Pero la decisión no es solo económica; tus necesidades y preferencias de atención médica a menudo cambian a medida que envejeces. Al cambiar tus necesidades, puede que te convenga más tener otro plan de salud.

Hay personas que hacen cambios todos los años; probablemente más personas deberían hacerlos. Por ejemplo, casi uno de cada cinco beneficiarios de Medicare Advantage cambiaron de póliza durante la inscripción abierta de un año reciente, según un análisis realizado por la Kaiser Foundation en el 2016. Y aproximadamente el 12% cambiaron su cobertura de la Parte D.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) dicen que se espera que la prima promedio de Medicare Advantage sea unos $30 al mes para el 2018, un poco menos que en el 2017. Los CMS además predicen que las inscripciones en los planes Medicare Advantage llegarán a 20.4 millones de personas el año entrante, un nivel sin precedentes.

Sin embargo, hay poco tiempo: solo tienes hasta el 7 de diciembre para investigar, tomar decisiones y presentar los formularios. Para ayudarte a comenzar, estos son los tres pasos principales para buscar la cobertura de Medicare que más te conviene. 

1. Elige el plan Original o Advantage.

Para los nuevos participantes, esta es la primera decisión importante. El plan Medicare Original tiene dos partes: Medicare Parte A, que proporciona la cobertura para la mayoría de los costos relacionados con las hospitalizaciones; y Medicare Parte B, que cubre las consultas con los médicos, las pruebas de laboratorio, los servicios para pacientes ambulatorios y el cuidado preventivo. 

La Parte A es gratis para la mayoría de las personas que reúnen los requisitos para Medicare. Necesitas pagar por la parte B. La prima estándar este año es unos $134 al mes, o $109 al mes para la mayoría de las personas cuyas primas se deducen de sus cheques del Seguro Social. Sin embargo, la tarifa de la prima es mayor si tus ingresos sobrepasan cierto límite. Ambas partes tienen deducibles y copagos.

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