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Calificaciones en los hogares de ancianos Skip to content

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Nuevas calificaciones en los hogares de adultos mayores

Medicare ofrece información de la calidad de los servicios de rehabilitación.

Dos mujeres arman un rompecabeza

Istock

Por primera vez, el gobierno federal pone de relieve la calidad del cuidado de rehabilitación en los hogares de adultos mayores, servicios que utilizan cerca de 2 millones de personas cada año.

Nursing Home Compare (en inglés), el sitio web de Medicare, ahora incluye una "calificación por estrellas" (basada en la calidad) para los servicios de rehabilitación: enfermería especializada y terapia física, ocupacional o del habla para las personas que se recuperan de una hospitalización. El sitio también ofrece 13 maneras de medir la calidad de la rehabilitación, mostrando una evaluación más sólida del desempeño de los centros.

Expertos independientes y representantes de la industria celebraron los cambios, diciendo que podrían ayudar positivamente a las personas mayores a la hora de decidir dónde buscar atención después de estar en el hospital. Esto es importante porque una atención de alta calidad ayuda a los adultos mayores a recuperar la capacidad de vivir de manera independiente, mientras que una atención de baja calidad puede comprometer su recuperación.

"Es una medida muy positiva", señaló David Grabowski, profesor de políticas de salud en la Facultad de medicina de Harvard. Grabowski indicó que anteriores calificaciones no habían distinguido entre dos grupos de hogares de adultos mayores con características y necesidades diferentes: residentes temporales que reciben rehabilitación a corto plazo y residentes permanentes, demasiado enfermos o débiles, para vivir de forma independiente.


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Los residentes temporales buscan recuperar la capacidad de cuidar de sí mismos y regresar a casa lo antes posible, anotó. Por el contrario, los residentes permanentes no esperan mejorías: su objetivo es mantener la mejor calidad de vida.

En el sitio web de Nursing Home Compare aparecen ahora tres calificaciones separadas para la calidad a la atención de los residentes: una para la calidad general (una medida compuesta); otra para los pacientes de "estadía corta" (personas que residen en centros durante 100 días o menos, que reciben servicios de enfermería especializada y terapia física, ocupacional o del habla) y una tercera para los pacientes de "estadía larga" (personas que residen en centros por más de 100 días).

Las calificaciones para pacientes de corta estancia —disponibles en 13,799 residencias de adultos mayores— varían considerablemente, según un análisis de Kaiser Health News (en inglés) de los datos publicados por el gobierno a finales de abril. A nivel nacional, el 30% de las residencias con una calificación recibieron cinco estrellas, la más alta posible. Otro 21% obtuvo una calificación de cuatro estrellas, lo que significa una atención superior a la media. El 20% obtuvo tres estrellas, un rendimiento promedio. El 17% obtuvo dos estrellas, un puntaje peor que el promedio. Y el 13% obtuvo una estrella, la puntuación más baja. (Un total de 1,764 hogares de adultos mayores no recibieron calificaciones para pacientes de corta estancia).

Lo que sigue es información sobre cómo encontrar y utilizar los nuevos datos de Nursing Home Compare, así como la perspectiva del análisis de Kaiser Health News:

Búsqueda de datos sobre la rehabilitación 

Ingresa tu ubicación geográfica en la página web de Nursing Home Compare (en inglés) y aparecerá una lista de centros. Puedes seleccionar tres a la vez. Una vez hecho esto, pulsa "Compare Now" en la parte superior de la lista. (Para ver más centros, debes repetir el proceso.)

Aparecerá una nueva página con varias pestañas. Haz clic en "Quality of Resident Care". Verás las tres calificaciones generales por estrellas, descritas anteriormente, para los centros seleccionados.

Debajo de esta información, a la izquierda, hay dos opciones: "residentes de corta estancia" y "residentes de larga estancia". Pulsa en "residentes de corta estancia". Ahora verás 13 medidas que incluyen cifras (en la mayoría de los casos), así como promedios estatales y nacionales.

Comprender la calificación por estrellas

Se utilizan seis medidas para calcular la calidad de la rehabilitación para pacientes de corta estancia. Dos de ellas se refieren a las visitas a la sala de emergencias y las rehospitalizaciones, posibles indicadores de atención problemática. Otras dos evalúan el control del dolor y el tratamiento de las úlceras de decúbito. Otra medida examina cuántos pacientes mejoraron su capacidad de movilidad independiente, un elemento importante de la recuperación. Y otra examina la frecuencia con que se recetaron medicamentos antipsicóticos. (Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios significativos y no se recomiendan para los adultos mayores con demencia.)

Una medida de gran interés para las personas mayores es el porcentaje de residentes que regresan a sus hogares después de una corta estancia en una residencia. Pero el sitio web de Nursing Home Compare no ofrece cifras concretas. Los centros aparecen como por debajo del promedio, promedio o por encima del promedio. El promedio nacional, reportado en abril, fue de 48.6%, lo que indica un margen de mejora.

Seguimiento de las variaciones por desempeño

Algunos centros superan a otros por grandes márgenes en las medidas de calidad de la atención a los residentes de corta estancia. Y algunas residencias tienen puntajes altos en algunas áreas, pero no en otras.

Si una institución tiene un puntaje promedio o de baja calidad, el doctor David Gifford, vicepresidente de la American Health Care Association, un grupo de la industria de los hogares para adultos mayores, recomendó que se examinen detenidamente las medidas para averiguar dónde falló la institución. Llama al centro y pide explicaciones, dijo. Además, revisa la información de Nursing Home Compare sobre el personal y las inspecciones de salud, sugirió Gifford, y visita la residencia si es posible.

Variaciones en los hogares para adultos mayores

Los datos recientemente publicados de Nursing Home Compare también muestran que los centros no muestran el mismo nivel de desempeño en el cuidado de los residentes de corta y larga estancia.

Las disparidades en las calificaciones para los pacientes de corta y larga estancia son comunes. De los 13,351 centros que recibieron ambas calificaciones, el 32% recibió las mismas estrellas por la calidad de la atención a los residentes de corta y larga estancia. Otro 32% de las residencias recibieron más estrellas para los residentes de corta estancia, mientras que el 36% obtuvo una calificación más alta para los residentes de larga estancia. Sobre un tercio de las veces, las calificaciones variaban en una estrella; pero en otro tercio de los casos, variaban por dos o más estrellas, una discrepancia significativa. (Este análisis no incluye 2,212 hogares para los cuales faltaban datos.)

Uno de estos centros es el Desert Terrace Healthcare Center, en Phoenix, que se describe en su sitio web como “la principal institución de la ciudad para la rehabilitación a corto plazo y la atención a largo plazo". Su calificación de calidad de atención para residentes de corta estancia fue de dos estrellas, mientras que la de residentes de larga estancia fue de cinco estrellas.

Específicamente, los ingresos hospitalarios y las visitas a urgencias de los pacientes de corta estancia fueron superiores a la media estatal, mientras que el porcentaje de residentes de corta estancia cuya movilidad mejoró fue inferior a la media.

En un correo electrónico, Jeremy Bowen, el administrador de la institución, escribió que el centro tenía un buen historial en el manejo del dolor y las úlceras de decúbito y en reducir las recetas de antipsicóticos para pacientes de corta estancia. Factores como los reingresos hospitalarios dependen de los recursos de la comunidad y de la comprensión de los pacientes sobre sus necesidades de salud, que son difíciles de controlar, anotó.

Sierra Winds, parte de una comunidad de cuidados continuos en Peoria, Arizona, tiene una división similar en las calificaciones (dos estrellas para los residentes de corta estancia, cinco para los residentes de larga estancia). En cuatro de las seis medidas utilizadas para calcular las estrellas de los residentes de corta estancia, su rendimiento fue peor que el promedio estatal.

"Sierra Winds sigue comprometida a proporcionar la más alta calidad de atención y servicios a sus residentes", escribió Shannon Brown, directora ejecutiva del centro, en un correo electrónico. "Estamos orgullosos de nuestra calificación de 4 estrellas con CMS [los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid]".

Esa es la calificación general del centro (esto incluye datos sobre el personal y las inspecciones de salud). Pero no aborda la división en puntajes para pacientes de corta y larga estadía, lo que sirve de advertencia y ciertamente debería provocar preguntas de los adultos mayores y sus familias.

"Si soy un paciente que busca un lugar para una estancia de rehabilitación de corto plazo, quiero conocer las experiencias de otros como yo", señaló la doctora Rachel Werner, directora ejecutiva del Leonard Davis Institute of Health Economics en la universidad de Pennsylvania, y experta en evaluación de la calidad.

Jordan Rau, corresponsal de KHN, contribuyó a la elaboración de este informe.

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