Científicos avalan tres estrategias para prevenir la demencia

Hay que hacer ejercicios, estimular el cerebro y controlar la hipertensión.

Hay que intervenir temprano

Ahora se sabe que los cambios biológicos asociados con el Alzheimer y las demencias comienzan una década o más antes de que cualquier síntoma se haga evidente. Así que es mejor hacer los cambios de estilo de vida que se recomiendan temprano, y sostenerlos en el tiempo.

"Realmente se necesita comenzar con la prevención en personas que no muestran ningún signo de la enfermedad, cuando están en la década de los 40", dijo Jeffrey Keller, director del Instituto para la Investigación y Prevención de la Demencia de la Universidad Estatal de Louisiana.

El control de la presión arterial alta, una estrategia que ayuda a preservar la salud de los vasos sanguíneos en el cerebro, es más eficaz si se comienza a mediana edad, explicó el informe de las NAS. Pero si usted ya llegó a los 65 años y su presión arterial no está bien controlada, todavía se aconseja tratarla, dijo Landis.

Lo mismo se aplica a la actividad física: es mejor comenzar antes, pero ser activo más adelante en la vida sigue siendo bueno para su salud. A pesar de que aún no se sabe qué tipo de actividad es más beneficiosa para el cerebro, caminar a paso acelerado durante 150 minutos a la semana o unos 20 minutos al día es una buena idea, dijo Petersen.

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Promover el entrenamiento cognitivo

Probablemente el mejor entrenamiento cognitivo que pueda obtener es una buena educación y estimulación mental continua. "Hay cada vez más evidencia de que es importante desafiar a su cerebro a lo largo de la vida", señaló Langa, cuya investigación ha documentado una disminución de las tasas de demencia en los países de altos ingresos en los últimos 25 años.

Pero el impacto de la educación sobre la salud del cerebro es muy difícil de cuantificar. Por eso, el panel de las NAS respaldó el estímulo cognitivo en base al Entrenamiento Cognitivo Avanzado para Adultos Mayores Independientes y Vitales (ACTIVE), una investigación que estudió a varios miles de adultos mayores en el transcurso de 10 años.

ACTIVE tuvo capacitadores certificados trabajando con personas de la tercera edad en sesiones de grupos pequeños en varios ejercicios cognitivos durante 10 sesiones que duraban una hora o más durante cinco a seis semanas. La retroalimentación fue una parte esencial de la intervención y se ofrecieron sesiones de refuerzo. A los 10 años, hubo pruebas de un efecto positivo en la independencia de las personas mayores y la capacidad de realizar tareas diarias.

Pero, como todavía hay muchas preguntas por responder, combinar estrategias parece ser, según los expertos, la opción más razonable. "El cerebro es complicado y su respuesta a las intervenciones es compleja", explicó Langa. "Por lo tanto, cuantas más estrategias utilice para tratar de mejorar la salud cerebral a largo plazo, mayores probabilidades habrá de que funcionen".

La cobertura de KHN relacionada con el envejecimiento y la mejora del cuidado de los adultos mayores es apoyada por la Fundación John A. Hartford.

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