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Riesgos de los medicamentos para bajar de peso que fueron retirados del mercado

Lo que debes saber ahora que el fabricante ha retirado el medicamento Belviq.

Una mujer lee la etiqueta de una medicina en su botiquín

JOSE LUIS PELAEZ INC/GETTY IMAGES

In English | El retiro del mercado de un par de medicamentos para bajar de peso podría hacer que los consumidores se preocupen por el cáncer, pero los expertos dicen que esos riesgos parecen ser pequeños.

La Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) solicitó este mes que los fabricantes de Belviq y Belviq XR retiren voluntariamente los productos de los estantes de Estados Unidos después de encontrar evidencia de que aumentaron el riesgo de cáncer de pulmón, colon y páncreas.

"No creo que las personas deban preocuparse. Belviq fue retirado como precaución", dice Dan Azagury, jefe de cirugías bariátricas del Stanford Health Care, quien señala que otros medicamentos retirados del mercado, como fen-phen en 1997, tenían vínculos mucho más evidentes con complicaciones muy graves. Sin embargo, cualquier persona que tenga una receta para Belviq debe dejar de tomar el medicamento de inmediato, dicen los médicos.

La FDA dice que la relación con el cáncer era incierta, y que el cáncer no ha sido motivo de preocupación con los medicamentos para perder peso en el pasado, según los expertos. Sacar el medicamento de los estantes puede ser posible en parte porque hay poca resistencia a retirar los medicamentos para perder peso del mercado.

"Es mucho más fácil y más tolerable sacar medicamentos del mercado para tratar la obesidad que el cáncer", al menos en parte porque no muestran resultados dramáticos y no generan mucho dinero, dice Lee M. Kaplan, director del Obesity, Metabolism and Nutrition Institute en el Massachusetts General Hospital, en Boston.


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Otros medicamentos para bajar de peso han sido retirados del mercado por causar problemas cardíacos relacionados con la forma en que aceleran el metabolismo o aumentan la frecuencia cardíaca. Algunos también han causado problemas con las válvulas cardíacas.

Los medicamentos para bajar de peso que sí puedes tomar (y cómo funcionan)

El retiro del mercado de Belviq deja cuatro medicamentos para controlar el peso aprobados por la FDA: Qsymia (fentermina/topiramato), Contrave (bupropión/naltrexona), Saxenda (liraglutida) y orlistat (Xenical).

Siempre se recomiendan dietas saludables y ejercicio antes de tomar cualquier medicamento recetado, pero los expertos dicen que estos medicamentos pueden ser herramientas importantes en la batalla contra la obesidad, que afecta al 40% de los adultos en el país. Se pueden recomendar medicamentos para aquellos con un índice de masa corporal, o IMC, de 30 o más, o uno de 27 o más si la persona además tiene otros problemas de salud como presión arterial alta o diabetes tipo 2.

Siempre se recomiendan dietas saludables y ejercicio antes de tomar cualquier medicamento recetado, pero los expertos dicen que estos medicamentos pueden ser herramientas importantes en la batalla contra la obesidad, que afecta al 40% de los adultos en el país. 

Si la mayoría de los pacientes pueden esperar perder entre el 5 y el 10% de su peso con la dieta y el ejercicio adecuados, los medicamentos para bajar de peso aprobados por la FDA pueden agregar entre un 5 y un 7% adicional, dice Scott Lynch, director médico del centro bariátrico en Mayo Clinic en Jacksonville, Florida.

Sin embargo, los medicamentos no tienen los mismos efectos para todos. No solo funcionan de manera diferente en el cuerpo, sino que algunos se usan a largo plazo y otros solo se pueden usar a corto plazo. A veces, dice Kaplan, "los pacientes deben hacer pruebas con diferentes medicamentos" antes de encontrar el adecuado.

Si tomaste Belviq

En sus comentarios públicos donde recomiendan el retiro voluntario de Belviq, la FDA declaró que "la causa del cáncer es incierta y no podemos concluir que [Belviq] contribuya al riesgo de cáncer".

La FDA no recomienda que los pacientes que han tomado el medicamento se realicen una prueba especial de detección de cáncer.

Los estudios realizados desde que se aprobó el uso de Belviq en el 2012 encontraron que de 1,200 pacientes que lo tomaban, aproximadamente el 7.7% fueron diagnosticados con cáncer, en comparación con el 7.1% en un grupo de placebo.

Eisai, que fabricó las dos formulaciones de Belviq, cumplió con la solicitud de la FDA de retirar los productos del mercado, pero señaló que los medicamentos continúan teniendo "un perfil positivo de riesgo-beneficio en la población de pacientes para los que están indicados".

¿Habrán mejores medicamentos para bajar de peso disponibles?

A medida que los científicos aprenden más sobre la regulación del peso, las compañías farmacéuticas están trabajando para desarrollar medicamentos más seguros dirigidos a las hormonas y los mensajeros químicos en el cuerpo, llamados neurotransmisores, en lugar de las vías metabólicas que pueden estresar o dañar el corazón. "Nuestra comprensión del control de la pérdida de peso todavía está en desarrollo, pero ya no se trata solo de las calorías que entran y salen y la fuerza de voluntad", dice Lynch.

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