AARP Bulletin

Por qué cuestan tanto nuestros medicamentos

Nada impide que las compañías farmacéuticas cobren el precio más alto que tolere el mercado.

“La gente está preocupada por los precios de los medicamentos; cada vez más personas se ven obligadas a escoger entre pagar por sus medicamentos, por la comida, o el alquiler”. — Leigh Purvis, directora de las investigaciones de servicios de salud del Instituto de Política Pública de AARP

Mientras tanto, solo 5 de las 50 principales compañías farmacéuticas gastan dinero en nuevos antibióticos muy necesarios. Esto se debe en gran parte a que estos medicamentos no son lucrativos, como informó AARP Bulletin en noviembre del 2016. “En la mayoría de los casos, las personas solo necesitan tomar un antibiótico por un par de semanas para eliminar una infección. Compara eso con los medicamentos para enfermedades crónicas —que se toman todos los días por años— y puedes entender por qué los fabricantes de medicamentos no están muy interesados”, dice Erik Gordon, profesor de la Ross School of Business en la University of Michigan.  

Nada de esto es ilegal. Como compañías que se cotizan en la bolsa de valores, las farmacéuticas se concentran en sus resultados finales. “Los ejecutivos de las farmacéuticas dicen que tienen que ser más agresivos para satisfacer a Wall Street”, dice John Rother, director ejecutivo de la Campaign for Sustainable Rx Pricing.

Pero hay pruebas de que las compañías farmacéuticas responderán si las presionan para reducir los precios. Un ejemplo son los programas de asistencia para pacientes. A Kristin Agar, una trabajadora social clínica de 65 años que vive en Little Rock, Arkansas, le diagnosticaron lupus en el 2009. El médico le recetó Benlysta, el único medicamento aprobado específicamente para lupus. Su aseguradora iba a pagar el 80%, unos $2,500 por infusión, pero Agar tenía que pagar los $450 restantes por dosis.

“No podía pagar eso”, dice la profesional que trabaja por cuenta propia. Pero cuando solicitó asistencia, le dijeron que ganaba demasiado dinero. “Eso me puso furiosa”, dice. Agar apeló la decisión —y logró que el fabricante cubriera sus copagos por dos años—. 

Pero se está desarrollando un consenso de que debería hacerse algo más. “La gente está preocupada por los precios de los medicamentos; cada vez más personas se ven obligadas a escoger entre pagar por sus medicamentos, por la comida o el alquiler”, dice Purvis de AARP. “Las tendencias que vemos son francamente insostenibles”.

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