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Cómo obtener tus medicamentos recetados después de una catástrofe

Los equipos de respuesta a desastres naturales ayudan a los evacuados a tener acceso a medicamentos.

Tammy Dominguez y Christopher Dominguez descansan en un refugio para personas evacuadas por el huracán Harvey

Michael Ciaglo/Houston Chronicle via AP

Incluso quienes pudieron reunir sus medicamentos antes de desalojar sus hogares se preocupan por los medicamentos que requieren refrigeración.

In English | Miles de personas rescatadas de azoteas y de inundaciones durante el huracán Harvey tuvieron que abandonar todo. Para muchos, los medicamentos recetados estuvieron entre las cosas que dejaron. Lo mismo podría suceder con aquellos que huyen del potencial devastador huracán Florence, que se espera que toque tierra en las Carolinas y Virginia a finales de esta semana

No tomar un medicamento esencial por unos días puede representar una amenaza para la salud y aumenta la sensación de pánico que se siente durante este tipo de emergencias, en particular durante los desastres naturales. 

Es por eso que como parte de la preparación para un huracán se debe incluir estar asegurado que se tienen suficientes medicamentos para cubrir algunas semanas. Incluso, si es un medicamento que todavía no completa el período de volverse a surtir (refill), muchos estados permiten a las farmacias hacer excepciones médicas necesarias basadas en emergencias. Las leyes, en estados como Carolina del Norte y Carolina del Sur, ambos oficialmente bajo estado de emergencia por el huracán Florence, permiten a las farmacéuticas volver a rellenar una receta que cubra un suministro de 30 días -durante un desastre natural- sin la autorización de un médico. (Esto aplica para la mayoría de los medicamentos etiquetados como "Schedule III o IV". La ley es más rígida para los medicamentos de "Schedule II", que se consideran fármacos con un alto potencial de abuso y entre los que figuran morfina, fentanyl y codeína. En Virginia, un estado que también está bajo estado de emergencia, los farmacéuticos pueden dispensar solo ciertos medicamentos sin la aprobación de un médico, y solo si el medicamento cumple el plazo de volverse a surtir en los próximos 7 días. 

"Debido a que la persona ha sido evacuada o ha quedado varada en su hogar por las inundaciones después de la tormenta, es importante tener al menos un suministro de medicinas por dos semanas", dijo Barbara Young, de la American Society of Health-System Pharmacists.

Si tuvo que evacuar y se le terminaron los medicamentos y no se encuentra cerca de su farmacia habitual, es fácil transferir la receta a un lugar diferente. La mayoría de las farmacias permiten hacer un cambio de receta a una tienda diferente ya sea por teléfono o en persona. En el caso de principales cadenas farmacéuticas como Walgreens y CVS, se puede hacer este cambio vía online. 

Incluso, para hacer el cambio no tiene que ser una tienda de la misma empresa; se puede mover la receta de un CVS en Virginia a un Walgreens en Pensilvania, por ejemplo. Ya sea que lleve consigo sus medicamentos recetados o tenga una lista de sus medicamentos, incluidos sus nombres, dosis, frecuencia con que los toma y el nombre del médico que los prescribe, sugiere Young. "Es información útil tanto para el personal de emergencia como para los farmacéuticos", dijo. 

Las personas que pudieron reunir sus medicamentos antes de ser evacuados de sus hogares tal vez están preocupados por las medicinas que requieren refrigeración. Es importante consultar con expertos médicos o un farmacéutico para obtener asesoramiento. En el caso de la insulina, una de las drogas más comunes que se guarda en el refrigerador, Young advierte que es mejor dejarla a temperatura ambiente que colocarla en hielo y arriesgarse a que se congele. Si la insulina se congela hay que descartarla. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) sostiene que la insulina retiene su potencia sin necesidad de permanecer en refrigeración hasta por un período de 28 días. 

Las drogas que han estado expuestas a las aguas de la inundación o al agua del grifo, no apta para el consumo, deben ser descartadas, pues podrían estar contaminadas.

Las organizaciones gubernamentales y benéficas tienen unos consejos para individuos y sus familias que necesitan medicamentos o lugares donde recibir tratamientos tales como infusiones de medicamentos y diálisis de riñón. Los siguientes son algunos de los recursos disponibles.

  • Para encontrar una farmacia abierta, visita RxOpen.org (en inglés), que incluye mapas de las farmacias que están abiertas y cerradas después de una catástrofe. Este sitio web además contiene las ubicaciones de los refugios de la American Red Cross y los centros de infusiones en las comunidades impactadas.
  • Los pacientes de bajos ingresos pueden ir a clínicas o centros de salud comunitarios, donde la organización benéfica Direct Relief —directrelief.org (en inglés) — proporciona medicamentos recetados y suministros médicos gratuitos. Direct Relief ya tiene suministros médicos disponibles en 14 sitios a través de Florida.   
  • Para quienes tienen un plan de medicamentos recetados de Medicare, medicare.gov recomienda comunicarse con su plan para encontrar la farmacia más cercana de la red de proveedores que está abierta. Si no hay una disponible, el plan puede conectar a quienes fueron evacuados con una farmacia que no forme parte de esa red. Tal vez los beneficiarios tengan que pagar el precio completo, pero podrían resultar elegibles para recibir un reembolso. Llama a tu plan para obtener más detalles e instrucciones. Para encontrar el número de teléfono de tu plan, llama al 1-800-MEDICARE.
  • Los beneficiarios de Medicare que necesitan tratamientos de diálisis deben comunicarse con su End-Stage Renal Disease Network (ESRD Network o red para quienes tienen fallo renal en etapa terminal) o llamar al 1-800-MEDICARE para obtener la información de contacto de su red. Quienes tienen un plan Medicare Advantage deben comunicarse con su proveedor para averiguar cómo pueden obtener suministros y transporte a los servicios de diálisis, y obtener otra información sobre los tratamientos de diálisis.
  • Para quienes necesitan quimioterapia u otros tratamientos para el cáncer, el Instituto Nacional del Cáncer (800-4CANCER) puede ayudarlos a ubicar a prestadores de cuidados para el cáncer.

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