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Alivio ultrasónico para la enfermedad de Parkinson

Una cirugía cerebral ultrasónica sin incisión puede reducir los temblores involuntarios.


spinner image Ilustración de una cirugía del cerebro
IBRAHIM RAYINTAKATH
spinner image Mark Witman juega al béisbol
Luego de su intervención, Mark Witman ha vuelto a lanzar la pelota “con facilidad”.
ROB TRINGALI

Las noticias están plagadas de descubrimientos “promisorios” que tal vez “un día” lleven a un futuro más saludable y feliz. Pero en nuestra encuesta más reciente sobre los últimos adelantos médicos, decidimos concentrarnos en las novedades revolucionarias que están mejorando la calidad de vida ya. Todas estas asombrosas tecnologías y tratamientos nuevos están disponibles ahora o lo estarán en un futuro próximo para mejorar la vida de millones de personas.

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Mark Witman y su hijo, Aaron, celebran la temporada de béisbol todos los años viendo la película Field of Dreams y jugando a lanzarse la pelota en el jardín de Witman en Greencastle, Pensilvania. Sin embargo, el empeoramiento de los síntomas de Parkinson estaba haciendo “realmente difícil” seguir esa tradición, dice Witman, de 59 años. Pero después de someterse a una cirugía cerebral sin incisiones, llamada técnica de ecografía enfocada, en enero del 2022, Witman dice que pudo volver a lanzar la pelota “con facilidad”. 

Del mismo modo que una lupa concentra la luz solar, la ecografía enfocada dirige ondas de energía acústica a la profundidad del cerebro, y calienta y destruye las células asociadas con los problemas de movimiento asociados con la enfermedad de Parkinson y el temblor esencial, un trastorno del sistema nervioso que también causa temblores involuntarios. La intervención no cura las causas subyacentes de estas enfermedades, que en conjunto afectan a al menos 8 millones de personas en el país, pero las investigaciones demuestran que este procedimiento aprobado por la FDA puede calmar los temblores, la rigidez y otros problemas motores que interfieren con las actividades cotidianas. En un estudio reciente (en inglés), el tratamiento de ecografía enfocada redujo los temblores entre un 38 y un 50% en las personas con temblor esencial.

Otro estudio (en inglés) descubrió que, además, calmó los temblores, la rigidez muscular y los movimientos descontrolados causados por el medicamento contra el Parkinson levodopa en aproximadamente un 76%. Los efectos secundarios persistentes en un estudio (en inglés) incluían entumecimiento y hormigueo (9% de los usuarios), desequilibrio o inestabilidad (4%) y debilidad muscular o problemas al caminar (2% para ambos). La ecografía enfocada es mejor para los temblores que afectan solo un lado del cuerpo, dice el Dr. Howard M. Eisenberg, profesor de Neurocirugía en la Facultad de Medicina de University of Maryland, quien realiza el procedimiento con un sistema de ecografía enfocada llamado Exablate Neuro. “Ayudar a un lado del cuerpo puede tener un gran efecto en la calidad de vida”. 

Otro tratamiento para el mal de Parkinson, la estimulación cerebral profunda, puede aliviar los síntomas en ambos lados del cuerpo, pero conlleva un mayor riesgo de infección e implica introducir electrodos en el cerebro a través de agujeros perforados en el cráneo. “La estimulación cerebral profunda tiene claras ventajas”, dice Eisenberg. “Pero la mayoría de las personas que optan por la ecografía enfocada encuentran que la estimulación cerebral profunda es demasiado invasiva”.

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spinner image Un hombre utiliza un robot InMotion de Bionik
Robot InMotion de Bionik.
CORTESia de Bionik

Nancy Heavrin, de 74 años, una artista de Freeland, Maryland, se sometió al procedimiento de ecografía enfocada en junio del 2022, después de tres décadas de padecer movimientos incontrolables de los brazos debido al temblor esencial. Optó por el tratamiento de ecografía enfocada para calmar los temblores en su lado derecho dominante. “Estás despierto durante la intervención, para que pueden monitorear el progreso”, explica Heavrin. “Dibujé una espiral y una línea en un trozo de papel y me llevé una botella de agua a la boca. No podía creerlo. El temblor simplemente desapareció de mi mano derecha. Comencé a llorar. “La terapia ha sido aprobada actualmente por la FDA para tratar los síntomas en un lado del cuerpo, y se están llevando a cabo estudios de procedimientos bilaterales.

Noticias sobre la salud cerebral 

Trabajo y empleos

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Robots de inteligencia artificial para la recuperación después de accidentes cerebrovasculares

Una flota de robots dotados de inteligencia artificial está ayudando a los sobrevivientes de derrames cerebrales, lesiones de la médula espinal y otras enfermedades a recuperar el control de sus movimientos de brazos, hombros y manos. Los robots InMotion de Bionik se parecen a terminales informáticas, con equipo especializado que reentrena el cuerpo para realizar movimientos que se usan en las actividades cotidianas. Una revisión de 19 estudios (en inglés) concluyó que los ejercicios de brazos asistidos por el robot mejoran el funcionamiento y la capacidad de realizar actividades rutinarias después de un derrame cerebral, aunque no mejoraron la fuerza muscular en los brazos.

 

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spinner image Captura de pantalla del navegador web Staybl
Staybl, disponible como una aplicación gratuita para iPads, compensa los temblores de manos.
CORTESia de HAVAS GROUP/NEW YORK/GERMANY

Un navegador web que ayuda con los temblores

Los temblores de mano pueden dificultar el uso de la pantalla de la computadora. Staybl, disponible como una aplicación gratuita para iPads, compensa los temblores de manos. (Se planea una versión para Android). Utiliza sensores de movimiento para detectar temblores y luego responde con movimientos leves en la dirección contraria para mantener las palabras, los gráficos y las imágenes estables en la pantalla.

 

 

 

 

 

 

 

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