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Sensores para inhaladores que monitorean tus medicamentos previenen una visita a emergencias

La nueva tecnología está ayudando a los pacientes con EPOC y asma a mantenerse al día con su dosis.


spinner image Ilustración de una persona usano un inhalador
Un inhalador digital con un aditamento te ayuda a recibir las dosis correctas.
IBRAHIM RAYINTAKATH
spinner image Lisa Hall habla sobre su asma y EPOC, recostada de un árbol en un patio
Lisa Hall tiene mejor contros sobre su asma y EPOC.
ACKERMAN GRUBER

Las noticias están plagadas de descubrimientos “promisorios” que tal vez “un día” lleven a un futuro más saludable y feliz. Pero en nuestra encuesta más reciente sobre los últimos adelantos médicos, decidimos concentrarnos en las novedades revolucionarias que están mejorando la calidad de vida ya. Todas estas asombrosas tecnologías y tratamientos nuevos están disponibles ahora o lo estarán en un futuro próximo para mejorar la vida de millones de personas.

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Desde que era niña, Lisa Hall ha tenido que acudir a la sala de emergencias al menos una vez al año, respirando dificultosamente por sus ataques de asma agudos y, recientemente, por la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que es progresiva. “Cuando no puedes respirar, se siente como una serpiente que te estruja el pecho”, dice ella.

El año pasado comenzó a acoplar sobre su inhalador los sensores Bluetooth (del tamaño de una tapa de botella) de Propeller Health y quedó sorprendida al descubrir que no estaba usando algunos medicamentos correctamente. “No estaba esperando los 15 minutos requeridos entre dos medicamentos para la EPOC”, explica Hall, de 53 años, abuela de seis, de Sauk Centre, Minnesota. “O no usaba el inhalador si no me acordaba si ya lo había hecho”. Ahora ya no tiene que preocuparse si se olvidó una dosis porque la aplicación para teléfonos inteligentes vinculada a los sensores se encarga de hacer ese seguimiento.

Hall admite que al principio pensó que los sensores podrían ser “tan solo un truco de mercadeo”. Pero no ha tenido que ir a la sala de emergencias ni siquiera una vez desde que comenzó a usar la aplicación para monitorear su salud, dice ella. 

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Los sensores de Propeller Health aprobados por la FDA se suman a una oleada de tecnología digital para inhaladores disponible para personas con asma —que afecta a alrededor del 8% de los adultos de mediana edad y mayores— y para aquellas con EPOC, que es la sexta causa principal de muertes en el país. Los estudios indican que actualmente casi un tercio de los adultos mayores se saltan dosis de su inhalador (en inglés) y el 74% lo usan incorrectamente (en inglés).

Además de ayudar a los pacientes a usar adecuadamente los medicamentos de control, la tecnología digital podría reducir la necesidad de dosis más altas o de medicamentos adicionales, señala el Dr. Rajan Merchant, especialista en asma, alergias e inmunología clínica de Dignity Health Woodland Medical Clinic en Woodland, California. En un estudio del 2021 de adultos con EPOC, los investigadores descubrieron que los que usaban sensores necesitaron menos medicamentos de rescate. Un estudio del 2018 (en inglés) de 224 personas con asma halló que las visitas a la sala de emergencias y las hospitalizaciones se habían reducido con el uso de los sensores.

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Hay otros sensores en el mercado que ofrecen funciones similares de seguimiento y para compartir información, pero algunos necesitan receta (como CapMedic y Digihaler que se venden para medicamentos específicos para el asma de Teva Pharmaceuticals). Para configurar los sensores, la mayoría exige un teléfono inteligente aunque Propeller tiene la opción de utilizar un equipo habilitado para internet, que se conecta a un enchufe de pared, para monitorear el uso del inhalador y enviar datos a tu computadora, a tu médico y a los cuidadores de tu elección. El costo varía entre $80 (algunos proveedores médicos lo ofrecen gratis) y más de $100. A Hall también le gusta otra función de la aplicación: el pronóstico meteorológico local y los datos de calidad del aire que la advierten si hay factores que podrían desencadenar una crisis asmática.

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