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8 datos que debes conocer sobre las infecciones posvacunación por COVID-19

Infectarse por coronavirus después de estar completamente vacunado es poco probable, pero posible.

Personas hacen fila en sus vehículos para recibir la vacuna contra la COVID

SOPA / GETTY IMAGES

In English | “Posvacunación” es la nueva palabra de moda de la pandemia. Los informes de personas que recibieron un resultado positivo de COVID-19 en Estados Unidos a pesar de estar completamente vacunadas han sido noticia últimamente, desde los pasillos del Congreso hasta el Yankee Stadium y las celebraciones veraniegas en la punta de Cape Cod. Ahora bien, estos casos que parecen surgir con más frecuencia, ¿son motivo de preocupación?

Esto es lo que dicen los expertos sobre las infecciones posvacunación.

1. Los casos posvacunación son normales

Ninguna vacuna es un 100% eficaz para prevenir enfermedades. Sin embargo, las vacunas que se autorizaron en el país para ayudar a combatir la COVID-19 están bastante cerca, en particular cuando se trata de prevenir enfermedades graves y muertes, que es para lo que fueron creadas.

De hecho, menos del 1% (un 0.004%) de las personas completamente vacunadas han sido hospitalizadas o han muerto a causa de la COVID-19, según los últimos datos recogidos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). En el caso de los adultos mayores, que fueron los más afectados por el coronavirus en la primera oleada, las personas completamente vacunadas de 65 años o más tienen un 94% menos de probabilidades de ser hospitalizadas por COVID-19 que las personas de la misma edad que no están vacunadas.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Y aunque los CDC ya no monitorean cuántas personas vacunadas contraen un caso asintomático o leve de COVID-19 —lo más probable que ocurra si contraes una infección posvacunación— cabe suponer que el riesgo también es menor, explica el Dr. Christopher Ohl, profesor de Enfermedades Infecciosas en la Facultad de Medicina de Wake Forest. “No es común, pero sucede”, señala. (Los nuevos datos analizados por la Kaiser Family Foundation lo confirman).

Lo importante que debemos tener en cuenta es que cuando ocurren estos casos, “de ninguna manera significa que se trata de una vacuna ineficaz”, dijo en una conferencia de prensa reciente el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. “El éxito de la vacuna se basa en la prevención de enfermedades [más graves]”.

2. La variante delta tiene algo de culpa

Sin embargo, las infecciones posvacunación podrían ser más prevalentes, ya que la altamente contagiosa variante delta continúa arrasando con las comunidades no vacunadas. (Aproximadamente la mitad del país no está completamente vacunado).

Eso no se debe a que las vacunas no sean eficaces contra la cepa ahora prevalente, que es responsable de más del 80% de los nuevos casos de COVID-19 en Estados Unidos. Los estudios demuestran que si bien la respuesta inmunitaria es algo menor contra la delta que contra otras variantes del virus, las vacunas siguen cumpliendo su función cuando se administran todas las dosis. En cambio, tiene que ver con la frecuencia de la exposición.

“Piensa que la vacuna reduce en un 90% el riesgo de infectarse en cualquier encuentro”, dice el Dr. David Dowdy, profesor adjunto de Epidemiología en la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins. Si te encuentras en una situación en la que hay más casos de COVID-19 y tienes interacciones más cercanas con las personas, “anticipamos que se producirán más infecciones posvacunación, y no porque las vacunas no surtan efecto, sino simplemente porque las personas se exponen [al virus] con más frecuencia”, añade.

La Dra. Leana Wen, médica de emergencias y profesora invitada de Política y Administración de la Salud en la Facultad de Salud Pública Milken Institute de George Washington University, comparó las vacunas con un muy buen impermeable: “Si afuera está lloviznando, estarás bien; estarás protegido y no te mojarás. Sin embargo, si sigues entrando y saliendo cuando hay tormentas, en algún momento podrías mojarte”, le dijo a AARP en una entrevista reciente.

3. Las personas con infecciones posvacunación pueden propagar la COVID

Si tienes una infección posvacunación, nuevas investigaciones sugieren que es posible que propagues el virus a otras personas, incluso si no tienes síntomas. 

Los datos de una investigación de brote publicada por los CDC el 30 de julio encontraron que las personas vacunadas infectadas con la variante delta tienen cargas virales similares (una medida de la cantidad de virus en el cuerpo) que las personas no vacunadas. Y “las altas cargas virales sugieren un mayor riesgo de transmisión”, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en un comunicado del 30 de julio.

Este nuevo hallazgo es parte de la razón por la que los funcionarios de salud ahora aconsejan a las personas completamente vacunadas en áreas donde el coronavirus se está propagando a tasas altas o considerables que usen mascarilla en entornos públicos cerrados. “La recomendación de usar mascarilla se actualizó para asegurar que el público vacunado no transmitiera el virus sin saberlo a otros, incluidos sus seres queridos no vacunados o inmunocomprometidos”, dijo Walensky. 

4. El ‘regreso a la normalidad’ agrava el riesgo de contraer una infección posvacunación

Ahora que las personas —tanto vacunadas como no vacunadas— regresan a los lugares de trabajo y reanudan las actividades previas a la pandemia, hay más oportunidades de exponerse al coronavirus. En muchas regiones del país, las cifras confirman las consecuencias.

Al 3 de agosto, alrededor del 80% de los condados de Estados Unidos están experimentando niveles altos o considerables de transmisión comunitaria. En general, en Estados Unidos los casos aumentaron cerca de un 64% entre la semana del 19 y la semana del 26 de julio, y los datos de los CDC indican que se reportan un promedio de más de 72,000 infecciones por día. (Hace un mes, esta cifra se acercaba más a los 15,000; en el momento pico de la pandemia, en promedio, se registraban más de 200,000 casos por día).

Lo que complica la situación es la flexibilización de las medidas de prevención. Muchos han limitado o abandonado las medidas que se habían establecido, como el uso de mascarillas, el distanciamiento físico, las restricciones de reuniones en espacios cerrados, etc.

“Hace tres o cuatro meses, la gente seguía siendo muy precavida con respecto a este virus. Sin embargo, ahora muchos actúan con bastante menos cautela”, advierte Dowdy.

Ohl señala que incluso si no existiera la variante delta, es probable que aún siguiéramos registrando un aumento de casos posvacunación este verano debido al regreso al comportamiento previo a la pandemia y el estancamiento de la iniciativa de vacunación. “No serían tantos, pero aún estarían ocurriendo simplemente porque no estamos tomando ninguna precaución”, dijo él.

Las nuevas pautas de los CDC sobre el uso de mascarillas para las personas vacunadas pueden ayudar a frenar estas tasas crecientes. La agencia de salud también recomienda que los maestros, los estudiantes, el personal y los visitantes de las escuelas usen recubrimientos faciales a medida que se reanudan los estudios en persona, independientemente del estado de vacunación. 

5. El vínculo entre los casos posvacunación y la COVID-19 prolongada no resulta claro

Millones de personas que han tenido COVID-19 también han reportado tener síntomas persistentes, como dificultad para respirar, dificultad para pensar, y dolor articular y muscular. Se ha convertido en un efecto tan común de la enfermedad que han aparecido clínicas en todo el país para estudiar el fenómeno y ayudar a estos pacientes a volver a la normalidad.

Sin embargo, aún no resulta claro si una infección posvacunación por coronavirus puede producir lo que comúnmente se conoce como “COVID-19 prolongada”. En una conferencia de prensa del 22 de julio, Fauci advirtió que “en este momento es objeto de un estudio muy exhaustivo”.

Sin embargo, algunos expertos confían en que las probabilidades de tener síntomas persistentes de COVID-19 después de estar completamente vacunado son muy pocas. “Existen suficientes razones para considerar que cuanto más grave es la infección, mayor es el riesgo de tener secuelas a largo plazo”, una palabra que se refiere a un trastorno que ocurre a consecuencia de una enfermedad, explica Dowdy.

Un pequeño estudio realizado en Israel y publicado en la revista New England Journal of Medicine descubrió que, entre 39 trabajadores sanitarios con infecciones de inicio, el 19% presentaba síntomas que duraban más de seis semanas. 

“Y dado que las vacunas son realmente eficaces para prevenir que las infecciones que se producen sean incontrolables, hay motivos contundentes para considerar que estas vacunas también serán muy eficaces para prevenir este tipo de secuelas a largo plazo”, agrega.


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6. Los adultos mayores están experimentando la mayoría de los casos graves de infecciones posvacunación 

Si bien menos del 1% de los casos posvacunación han resultado en hospitalización o muerte, los adultos mayores constituyen la mayoría de los afectados por estas infecciones graves. Los datos de los CDC muestran que casi tres cuartas partes (74%) de las personas que han sido hospitalizadas o han muerto a causa de la COVID-19 después de haber sido completamente vacunadas han sido adultos de 65 años o más. 

7. Las pruebas son críticas a medida que se avecina la temporada de resfriados y gripe

Si estás completamente vacunado y comienzas a sentirte mal, cada vez es más importante hacerte una prueba para determinar la causa, en especial con el aumento de resfríos y la temporada de gripe tan cerca, recomienda Ohl. Si se trata de gripe, existen medicamentos antivirales que pueden ayudar a aliviar los síntomas. (En este momento no existe una pastilla fácil de recetar para tratar la COVID-19, pero podría haber una pronto).

Si se trata de COVID-19, “deberás aislarte y tomar precauciones para no contagiar a los demás, en particular a las personas vulnerables”, señala Ohl. “Y si se trata de un resfrío, entonces puedes hacer lo que normalmente harías cuando estás resfriado. Por eso es necesario conocer la causa de estos síntomas leves”. 

8. Las vacunas brindan la mejor protección 

La mejor manera de protegerte contra la COVID-19 es vacunarte. Y a medida que se vacunen más personas, es probable que comencemos a ver menos infecciones posvacunación.

“En gran parte, las infecciones posvacunación suceden cuando una persona vacunada tiene contacto con una persona que no está vacunada y tiene COVID-19”, dice Ohl. “Imagina que vamos a hacer que el virus corra una carrera en el barro.  Cuantas más personas se vacunan, más espeso y profundo es el lodo, y la probabilidad de que el virus se transmita es cada vez menor”.

Mientras tanto, a medida que surgen nuevos casos de COVID-19 en todo el país, “hay un motivo para que todos seamos un poco más precavidos”, dice Dowdy.

“El mensaje primordial que debe recibir la gente es que estas vacunas aún surten efecto. Son eficaces contra la variante delta, y es el mejor modo de protección que tenemos frente al contagio de esta enfermedad”, agregó. Sin embargo, “si sigue aumentado la cantidad de casos, no te consideres totalmente protegido”.

Nota del editor: Este artículo, publicado originalmente el 3 de agosto, ha sido actualizado para reflejar nueva información. 

Rachel Nania escribe sobre atención médica y políticas de salud para AARP. Anteriormente fue reportera y editora de WTOP Radio en Washington, D.C. Recibió un Premio Gracie y un Premio Regional Edward R. Murrow, y también participó en un programa sobre demencia con la National Press Foundation.

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