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Protégete de las pastillas que aumentan la presión arterial

Si tienes hipertensión, ten cuidado con tomar ciertos medicamentos recetados y de venta libre.

Ilustración de un tubo en forma de corazón y varios medicamentos bajan por el

NICK FERRARI

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Casi la mitad de los adultos en Estados Unidos y 3 de cada 4 personas de 60 años o más tienen presión arterial alta. Eso representa alrededor de 108 millones de personas con mayor riesgo de enfermedades cardíacas o derrames cerebrales.

Sin embargo, un notable 19% de los adultos con hipertensión están tomando actualmente uno o más medicamentos que podrían estar elevando su presión arterial, según un estudio de más de 10,600 pacientes presentado a principios de este año por el Dr. John Vitarello, residente de medicina interna en el Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston.

Si estás tratando tu hipertensión, bien hecho; sigue así. Pero ten en cuenta que es posible que estés socavando tu propio bienestar al mezclar tus medicamentos para la presión arterial con uno de los siguientes.

Problemas con medicamentos de venta libre

El ibuprofeno y el naproxeno, por ejemplo, son medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINE), que pueden aumentar el riesgo de un ataque cardíaco o derrame cerebral con dosis altas o uso prolongado, según el American College of Cardiology (ACC). Se encuentran entre los muchos medicamentos recetados y de venta libre que el ACC dice que pueden aumentar la presión arterial o evitar el funcionamiento correcto de los medicamentos que reducen la presión arterial.

Esa lista incluye productos para la tos, los resfriados y la gripe; descongestionantes; estimulantes para bajar de peso; antiácidos con alto contenido de sodio; y algunos remedios a base de hierbas y suplementos dietéticos. Si tomas un medicamento de venta libre con regularidad, lee la etiqueta cuidadosamente y habla con tu médico sobre alternativas más seguras.

Peligros prescriptivos

El 15% de la población de Estados Unidos usa cinco o más medicamentos recetados, dice el Dr. Matthew C. Foy, nefrólogo del Louisiana State University Health Science Center en Baton Rouge. “Es probable que haya una fracción considerable de la población hipertensa con una enfermedad inducida o exacerbada por la polifarmacia”, escribe Foy.

 Entre las recetas que pueden aumentar la presión arterial se encuentran las siguientes:

  • Ciertos antidepresivos, como la fluoxetina, los inhibidores de la monoaminooxidasa y los antidepresivos tricíclicos
  • Los esteroides orales se usan para tratar enfermedades como la gota, el lupus y la artritis reumatoide
  • Inmunosupresores, estimulantes del sistema nervioso central y medicamentos que se usan para tratar enfermedades autoinmunes y cáncer

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Cómo protegerte

PIMsPlus.org (en inglés) es una base de datos de búsqueda de medicamentos recetados y de venta libre que ofrece pautas basadas en evidencia sobre medicamentos potencialmente inapropiados para los adultos mayores. Por supuesto, asegúrate de mantener una lista completa de los medicamentos que tomas, incluso los que te dan como muestras, para mostrársela a tu médico.

Además, usa una sola farmacia siempre que sea posible; si usas varias farmacias, asegúrate de que cada una tenga un registro de todos tus medicamentos. Al surtir los medicamentos recetados, los farmacéuticos recibirán un aviso automático sobre si el medicamento es potencialmente inapropiado para ti.

Si tomas medicamentos para varios problemas de salud, considera consultar con un farmacéutico de cuidados para adultos mayores, aconseja Chad Worz, farmacéutico y director ejecutivo de la American Society of Consultant Pharmacists (ASCP). Los farmacéuticos de cuidados para adultos mayores se mantienen al tanto de las últimas investigaciones sobre medicamentos y pueden trabajar con tu proveedor de atención primaria para mejorar los resultados de los medicamentos y tu calidad de vida.

 La ASCP Foundation mantiene un sitio web orientado al paciente, en HelpWithMyMeds.org (en inglés), con información útil para los adultos mayores y un directorio de farmacéuticos de cuidados para adultos mayores acreditados por la ASCP.

Cynthia E. Keen escribe sobre medicina y tecnología para Physics World y Healthcare-in-Europe.com.

Cómo bajar la presión arterial