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Lou Ferrigno habla del implante coclear que le cambió la vida

El actor de 'El increíble Hulk' e ícono del acondicionamiento físico revela su historia de sordera.

El actor Lou Ferrigno

AXELLE/BAUER-GRIFFIN/GETTY IMAGES

In English | Para Lou Ferrigno —estrella de los años 70 y 80 que protagonizó la serie de CBS El increíble Hulk y ganó dos veces el título de Míster Universo—, la fuerza física siempre fue un aspecto definitorio de su carrera. Del mismo modo en que este actor y fisicoculturista de 69 años trabajó intensamente para esculpir su famoso físico, también tuvo que esforzarse enormemente para superar un obstáculo de toda la vida: la pérdida auditiva.

Después de que una serie de infecciones de oídos durante su niñez lo dejaran con una profunda sordera, Ferrigno tuvo que depender de los audífonos desde los cuatro años. Sin embargo, el deterioro auditivo reciente en su oído derecho lo llevó a hacerse una operación de implante coclear, un dispositivo electrónico que contribuye a recuperar la audición mediante la estimulación del nervio auditivo. El resultado, afirma, le ha “cambiado totalmente la vida”.

"El mejor audífono del mundo no me va a dar la claridad de lo que puedo oír ahora”, Ferrigno le dice a AARP. “Con el audífono, tienes que forzarte mucho para escuchar las palabras, pero el implante coclear lo hace mucho más fácil”.

Ferrigno se animó a hacerse el implante cuando se enteró de que un amigo cercano aumentó su discriminación auditiva —una medida de cuán bien alguien entiende lo que oye— del 12 al 98% después de la implantación del dispositivo.

“Eso realmente me dejó pensando en que tal vez debería probarlo”, comentó.

Después de la operación que le hicieron a principios de este año, Ferrigno se comprometió a un programa de terapia y rehabilitación auditiva para adaptarse al dispositivo una vez activado (en el video siguiente puedes ver su reacción cuando lo activaron). Señala que la mejora posterior en su capacidad auditiva ha sido considerable: la discriminación auditiva le ha aumentado del 18 al 65% hasta ahora.

Lou Ferrigno habla del implante coclear que le cambió la vida

A diferencia de los audífonos tradicionales, que amplifican el sonido, los implantes cocleares transmiten sonidos en forma de señales eléctricas que van del nervio auditivo al cerebro. Eso permite a las personas como Ferrigno que tienen sordera neurosensorial (pérdida auditiva por daño al oído interno o al nervio auditivo) entender mejor los sonidos y el habla a su alrededor.

En el caso de Ferrigno, el dispositivo le ha permitido distinguir con mucha más claridad que antes ciertas partes del habla, como el sonido “s”. (Aunque señala que también tuvo que acostumbrarse a sonidos desagradables, como los electrodomésticos ruidosos).


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La mejora de su capacidad auditiva ha sido un gran alivio para Ferrigno, quien recordó cuán difícil fue su niñez en una época en que se estigmatizaba tanto esa afección. Fue esa lucha lo que lo motivó originalmente a practicar el fisicoculturismo y el levantamiento de pesas como una manera de autoempoderarse.

“Cuando era muy joven, la mayoría de las personas no entendían lo que era un audífono [o] la pérdida auditiva”, explica. “Supe que la única persona que me iba a ayudar era yo mismo”.

Ferrigno dice que el implante le mejoró el habla y la dicción, un cambio que le infunde confianza y que espera aprovechar en sus próximos roles y discursos públicos. Hoy en día el actor anima a las personas con pérdida auditiva a investigar si el implante coclear es adecuado para ellas.

“Esperé mucho tiempo”, explica sobre la decisión del implante. “Debí de haberlo hecho antes”.

Implantes cocleares: lo que hay que saber

  • Qué son. El implante coclear consta de dos partes: un dispositivo insertado debajo de la piel detrás de la oreja y un procesador de sonido externo y removible. El dispositivo implantado contiene electrodos que se entrelazan por la cóclea, la cavidad en forma de caracol del oído interno que facilita la audición.

  • Cómo funcionan. El dispositivo recibe sonidos del procesador externo y los convierte en señales eléctricas que se envían a la cóclea. Eso estimula el nervio auditivo, que lleva esas señales al cerebro, donde pueden interpretarse como sonido. El sonido que se recibe del implante coclear simula la audición natural, pero no es exactamente idéntico.

  • Qué esperar. La colocación y el uso del implante coclear es un proceso de varias etapas. Primero, se hace la operación para insertar el dispositivo, la cual típicamente es un procedimiento ambulatorio. Después de varias semanas, se conecta el procesador externo y un audiólogo activa el dispositivo. Luego los pacientes se comprometen a un programa de terapia auditiva para aprender a procesar el sonido del dispositivo y poder oír.

  • A quiénes están destinados. Los implantes cocleares están aprobados para niños y adultos. En general es una buena opción para los adultos con pérdida auditiva grave o profunda que no encuentran solución en los audífonos, pero la decisión depende de varios factores. Para más información sobre los requisitos, contacta a tu audiólogo o a tu proveedor de atención médica.

Sarah Elizabeth Adler se unió a aarp.org como escritora en el 2018. Sus artículos sobre ciencia, arte y cultura se han publicado en The Atlantic —revista en la cual fue miembro de la redacción—, en la revista California y en muchos otros medios.

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