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Las personas negras e hispanas tienen mayor riesgo de hospitalización por COVID-19

Un estudio revela que las condiciones socioeconómicas explican gran parte de la disparidad.

Médicos trabajan para salvar la vida de una persona hospitalizada

TEMPURA/GETTY IMAGES

In English | Las personas negras y latinas tienen más probabilidad que las personas blancas de ser hospitalizadas con casos graves de COVID-19, pero los investigadores han hallado que la disparidad puede deberse en gran medida a las circunstancias socioeconómicas. 

Factores como el ingreso, el tamaño del núcleo familiar y la densidad de población del vecindario influyeron en quiénes fueron hospitalizados.

En un estudio publicado en Annals of the American Thoracic Society (en inglés), investigadores hallaron que la posibilidad de infección por el virus causante de la COVID-19 fue 3.3 veces mayor para los negros no hispanos y 2.8 veces mayor para los hispanos blancos cuando se los comparó con los blancos no hispanos. Del mismo modo, el riesgo de hospitalización fue 4.8 veces mayor para los negros no hispanos y 3.8 veces mayor para los hispanos blancos en comparación con la población blanca no hispana. Las cifras no incluyeron a los hispanos negros. 


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Sin embargo, utilizando datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos a nivel de vecindario, los investigadores hallaron que los factores socioeconómicos eran responsables de gran parte de la disparidad. El ingreso promedio fue un factor subyacente en el 27% de los casos con mayor probabilidad de arrojar un resultado positivo en la detección del virus; el tamaño del núcleo familiar y la densidad del vecindario también contribuyeron en el 20 y el 17% de los casos, respectivamente.

“Las asociaciones entre raza/etnia y los resultados positivos en las pruebas de detección o la hospitalización no fueron tan robustas una vez que se ajustaron los datos según estos factores socioeconómicos”, dijo en una declaración la Dra. Hayley B. Gershengorn, profesora adjunta en la Facultad de Medicina Miller de University of Miami y una de las autoras del estudio.

El "racismo estructural" dicta el desenlace de los problemas de salud

No se halló diferencia racial o étnica en la mortalidad u otros desenlaces entre las personas hospitalizadas, pero los investigadores observaron que el tamaño de la muestra no era lo suficientemente grande como para extraer una conclusión definitiva.

El mejoramiento de las condiciones socioeconómicas podría ayudar a equilibrar las disparidades raciales y étnicas identificadas con la COVID-19 (y probablemente con otras enfermedades de propagación similar, como la gripe), pero Gershengorn reconoce que “todavía tenemos un racismo estructural en este país que probablemente dicta muchos desenlaces relacionados con la salud para las personas de grupos minoritarios”.

El estudio se basó en datos recopilados de 15,473 adultos del área de Miami que se sometieron a la prueba de detección del SARS-CoV-2, incluidos 295 que fueron hospitalizados entre el 1.º de marzo y el 23 de julio del 2020, en el University of Miami Hospital and Clinics Mientras que los hispanos blancos representaron el 48.1% de los participantes, el 29% fueron blancos no hispanos, el 15% fueron negros no hispanos y el 1.7% fueron negros hispanos.

Peter Urban es un escritor y editor que se especializa en noticias sobre la salud. Urban trabajó veinte años como corresponsal en Washington, D.C., para periódicos en Connecticut, Massachusetts, Ohio, California y Arkansas, incluido un período como jefe de la oficina de Washington del Las Vegas Review-Journal. Su trabajo independiente se ha publicado en Scientific American, Bloomberg Government y CTNewsJunkie.com.

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