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J&J, Pfizer y Moderna: ¿cómo se comparan las vacunas contra la COVID-19?

Diferencias y similitudes entre las vacunas contra el coronavirus autorizadas en Estados Unidos.

Edificio de Johnson & Johnson

Cristina Arias/Getty Images

In English | La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) ha otorgado la autorización de uso de emergencia (EUA) a tres vacunas contra la COVID-19: Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson and Johnson. Las tres vacunas disponibles usan dos tecnologías diferentes para lograr el mismo objetivo: desencadenar respuestas inmunitarias en nuestras células que le permitan al organismo crear anticuerpos para producir la proteína que se encuentra en la superficie del coronavirus. Esos anticuerpos ayudarán a combatir una infección por COVID-19 si el verdadero coronavirus entra en el organismo.


Visita aarp.org/VacunaCOVID para más información.


Las vacunas de Pfizer-BioNTech y de Moderna usan la misma tecnología básica, conocida como ARNm, para proveer el código genético que nuestras células necesitan para producir los anticuerpos. Esencialmente, las vacunas les enseñan a nuestras células a producir una proteína que provoca una respuesta inmunitaria sin usar el virus vivo que causa la COVID-19.

La vacuna de J&J también envía un código genético a nuestras células, pero lo hace de otra manera. Esta vacuna usa lo que se llama un adenovirus —un virus inofensivo que ya no puede replicarse— para, en esencia, enviar el mensaje genético a nuestras células. Y el adenovirus se adentra en el núcleo de nuestras células y usa nuestro ADN para enviar el código genético.

Así que, la diferencia principal entre las dos tecnologías de vacunas es que la de Pfizer-BioNTech y la de Moderna usan ARNm para llevar las instrucciones genéticas a nuestras células, y la de J&J usa el ADN.

Más allá de las diferentes tecnologías que se usan para enviar al sistema inmunitario la clave para combatir la COVID-19, hay diferencias entre las tres vacunas autorizadas en EE.UU., particularmente en cuanto a las temperaturas a las que se almacenan, el número de dosis necesarias, cómo se administran y los tiempos en que los pacientes deben recibir sus vacunas.

¿Qué tan eficaces son las vacunas?

Pfizer-BioNTech

• La vacuna demostró una eficacia general del 95% en la prevención de la COVID-19 sintomática después de dos dosis en ensayos clínicos de fase 3.

• También demostró una eficacia del 94.7% en personas de 65 años o más en sus ensayos clínicos después de la segunda dosis.

Moderna

• La vacuna demostró una eficacia general del 94.1% en la prevención de la COVID-19 sintomática después de dos dosis en ensayos clínicos de fase 3. 

• También demostró una eficacia del 86.4% en personas de 65 años o más después de dos dosis.

Johnson & Johnson 

• La vacuna demostró una eficacia general del 66.1% en la prevención de los síntomas de la COVID-19  después de una dosis en ensayos clínicos multinacionales de fase 3, y eficacia del 72% entre los participantes del ensayo clínico en Estados Unidos.

• La vacuna mostró una eficacia del 68.6% en personas de 65 años o más después de una dosis.

Las vacunas tienen diferentes requisitos de temperatura

Pfizer-BioNTech

• La vacuna se ha estado enviando en contenedores especiales llenos de hielo seco que pueden mantener una temperatura de menos de -94 °F, y se ha almacenado en unidades de almacenamiento en frío a esa temperatura. La FDA recientemente aceptó permitir que Pfizer enviara y almacenara sus viales durante dos semanas en temperaturas más altas, de -13 a -5 °F.

• Los viales se pueden colocar en un refrigerador normal hasta cinco días. La vacuna debe usarse entre 30 minutos y dos horas después de que se descongela a temperatura ambiente.

Moderna

• La vacuna se puede transportar y mantener a temperaturas estándar de congelador de -4 °F.

• Los viales se pueden almacenar en un congelador estándar hasta 6 meses.

• La vacuna puede permanecer en un refrigerador estándar hasta 30 días. La vacuna se debe usar dentro de 12 horas una vez que está a temperatura ambiente.

Johnson & Johnson 

• La vacuna se puede enviar y mantener en un refrigerador a temperaturas estándar de 36 a 46 °F.

• J&J puede enviar y almacenar la vacuna a las mismas temperaturas, y no hay necesidad de descongelarla. 

• Los viales sin abrir pueden mantenerse afuera del refrigerador por 12 horas; los viales perforados, por 6 horas.

Importancia: La vacuna de J&J es la más fácil de transportar y almacenar porque solo requiere una refrigeración estándar. La vacuna de Moderna no se necesita transportar y almacenar en una temperatura tan fría como el producto de Pfizer-BioNTech.

La preparación varía un poco  

Pfizer-BioNTech

• Una vez descongelado el vial, la vacuna debe diluirse con una solución salina, que es básicamente agua salada, antes de que pueda inyectarse.

Moderna y Johnson & Johnson

• Estas vacunas vienen listas para ser administradas. No requieren dilución.

Importancia:  No es raro tener que diluir una vacuna. Por ejemplo, cuando los proveedores de atención médica administran la vacuna contra el sarampión, la diluyen.

¿Quién puede recibir la vacuna?

Pfizer-BioNTech

• Personas de 16 años o más

Moderna y Johnson & Johnson

• Personas de 18 años o más

Importancia: Es probable que los menores de 18 años no puedan recibir la vacuna hasta más tarde en el 2021 de todos modos, ya que los primeros grupos en ser vacunados serán los trabajadores de la salud, los residentes y el personal de los hogares de ancianos, los trabajadores esenciales, las personas de 65 años o más y las personas con ciertos riesgos de salud. Y, para entonces, puede haber otras vacunas disponibles para grupos de edad más jóvenes.

Efectos secundarios

Pfizer-BioNTech

• Los efectos secundarios más comunes fueron dolor en el lugar de la inyección, seguido de cansancio, dolor de cabeza, dolor muscular, escalofríos, dolor en las articulaciones y fiebre, según la FDA.

• En el Reino Unido, dos trabajadores de la salud informaron de reacciones alérgicas graves después de ser vacunados; en Alaska, dos trabajadores de la salud informaron de una reacción alérgica grave después de recibir la vacuna de Pfizer-BioNTech.

• En el ensayo de EE.UU., cuatro personas que recibieron la vacuna sufrieron parálisis de Bell, la cual, en la mayoría de los casos, causa parálisis facial temporal.

Moderna

• Los efectos secundarios más comunes fueron dolor en el lugar de la inyección, seguido de cansancio, dolor de cabeza, dolor muscular, dolor en las articulaciones y escalofríos, según un análisis de la FDA.

• Tres participantes del ensayo que recibieron la vacuna sufrieron parálisis de Bell.

Johnson & Johnson 

• Los efectos secundarios más comunes fueron dolor en el lugar de la inyección, seguido de dolor de cabeza, fatiga y dolor muscular.

• Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) confirmaron 15 casos graves de coágulos sanguíneos entre ocho millones de personas que habían recibido la vacuna hasta mediados de abril. Casi todos los casos sucedieron entre mujeres de entre 18 y 49 años.

• Hubo un caso de hipersensibilidad —aunque no se clasificó como anafilaxia— que empezó dos días después de la inyección.

• Hubo cuatro casos reportados de parálisis de Bell: dos entre quienes recibieron la vacuna y dos entre quienes recibieron el placebo.

Importancia: La preocupación por los coágulos sanguíneos en mujeres jóvenes llevó a que la FDA y los CDC detuvieran el uso de la vacuna de J&J en Estados Unidos mientras se llevaba a cabo la investigación. Pero las agencias federales determinaron que los beneficios de la vacuna superaban el riesgo, por lo que se reanudó el uso del producto. Una hoja informativa de la FDA alertará a las personas sobre este posible efecto secundario.

Los otros efectos secundarios son similares en todas las vacunas. William Moss, médico y director ejecutivo del International Vaccine Access Center de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, destaca que el número de casos de parálisis de Bell en ambos ensayos es "muy pequeño, y probablemente solo fue casualidad". Pero añade que "de ahora en adelante, tendremos que monitorear con más cuidado, además de prestar atención a los casos de parálisis de Bell y asegurarnos de que no tienen relación con la vacuna".

En cuanto a las reacciones anafilácticas exhibidas en Gran Bretaña, uno de los participantes tenía antecedentes de reacciones alérgicas. Los funcionarios federales de EE.UU. han advertido a los proveedores de atención médica que no administren la vacuna a nadie que tenga antecedentes conocidos de una reacción alérgica grave a algún componente de la vacuna, una precaución estándar para todas las vacunas. Como en los casos de parálisis de Bell, se espera que los funcionarios estén atentos a tales reacciones.

Pfizer-BioNTech

• Se requieren dos dosis de la vacuna, con 21 días de diferencia, para que sea completamente eficaz.

Moderna

• Se requieren dos inyecciones, con 28 días de diferencia.

Johnson & Johnson 

• Se requiere una sola inyección.

Importancia: Tener solo una inyección requerirá menos dosis y las personas no tendrán que programar una segunda cita. Los expertos dicen que el hecho de que Pfizer y Moderna tienen diferentes intervalos entre sus dosis no tiene importancia. Cada compañía trabajó en su propia versión y decidió cuántos días serían los mejores entre cada dosis.

 

Dena Bunis informa sobre temas relativos a Medicare, atención de la salud, políticas en materia de salud y el Congreso estadounidense. Además, es autora de la columna “Medicare Made Easy” para AARP Bulletin. Galardonada por su labor periodística, Bunis trabajó durante años en diarios de grandes ciudades. Entre los puestos que ocupó se incluyen los de jefa de la oficina de Washington del Orange County Register y reportera de temas de salud y entorno laboral para Newsday.

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